Robots die groeien als planten? Dat kan kennelijk

Zachte groeirobot

Een zachte groeirobot wringt zich door een kronkelpad/-buis) (afb: univ. van Minnesota)

Onderzoekers hebben een op de plantengroei geënt extrusieproces ontwikkeld dat het ‘groeien’ van synthetisch materiaal mogelijk zou maken. Het idee zou gebruikt kunnen worden voor zachte ‘groeirobots’ die moeten opereren op moeilijk te bereiken plaatsen, bijvoorbeeld. Lees verder

Moeten dieren, de natuur of ki rechtspersonen kunnen worden?

RobotjournalistiekLaten we wel wezen: de mens heeft er een potje van gemaakt. Zouden niet alle aardbewoners, dus ook dieren, zeggenschap moeten krijgen over wat we met deze planeet aan moeten en misschien kunnen ook ki-systemen in dat systeem zeggenschap krijgen?, vraagt het Amerikaanse (web)blad Wired zich af. Lees verder

In het lab nemen de robots en machines het over

Wolklab Emarald

Het ‘wolklab’ in bedrijf (afb: ECL)

Na tientallen jaren een fantasie te zijn geweest lijkt kunstmatige intelligentie school te maken, maar ook de robots dringen op. Op een lab verschijnen steeds meer machines maar in de VS zijn al de eerste labs opgezet die (vrijwel) zonder menselijke hulp hun onderzoekende arbeid doen en wel 24 uur per dag en 365 (of -6 in een schrikkeljaar) dagen per jaar.  De labjassen kunnen aan de kapstokken. Lees verder

Robotje springt 100 keer zijn eigen grootte hoog

Hoogspringer

Hoogspringer: honderd keer zijn eigen grootte (afb: Elliot Hawke)

Een vlo springt wel honderd keer zijn lichaamslengte ver (hoog?) en is daarmee waarschijnlijk wereldkampioen verspringen (hoogspringen?). Nu hebben knutselaars/onderzoekers van springveren en rubberstroken een springer gemaakt die wel 30 m hoog springt, zo’n honderd maal zijn eigen grootte. Eindelijk heeft de mens de vlo verslagen. Die mens kan nog een hoop leren van de natuur. Lees verder

Een glas van hydrogel

hard-als-glas-hydrogel

De (soms) glasharde hydrogel (afb: univ. van Cambridge)

Hydrogels lijken voor veel doeleinden bruikbaar. Ze hechten onder water, zijn superslurpers, onderdeel van zachte contactlenzen en hebben een belangrijke functie bij het kweken van organen in het lab. Daar komt nu een nieuwe ‘functie’ bij. Onderzoekers hebben van een hydrogel gemaakt dat onder druk glashard wordt en dat zich ook weer kan ‘ontspannen’. Dat hydrogel zou volgens de onderzoekers diverse toepassingsgebieden hebben. Lees verder

Robots moeten er anders uitzien dan mensen (vinden we)

Prostaatkankeroperatie

Een prostaatkankeroperatie in het Antoni van Leeuwenhoekziekenhuis met behulp van een operatierobot (foto: ANP)

Robots en kunstmatige intelligentie (ki) spreken tot de verbeelding van het grote publiek. Een onderzoek in elf landen naar de houding die mensen aannemen tegenover deze technieken heeft aannemelijk gemaakt dat zij zich niet op hun gemak voelen bij robots die er als mensen uitzien en menselijk gedrag vertonen. Mensen gaan er van uit dat hun leven en de maatschappij zullen veranderen naarmate kunstmatige intelligentie en robotica steeds meer toepassing vinden. Ook verwachten zij dat de mate van ongelijkheid in de samenleving zal toenemen als gevolg hiervan. Lees verder

Robot verovert ook wetenschappelijk lab

labrobotIn de journalistiek wordt steeds meer gebruik gemaakt van ‘robots’, maar ook de wetenschap is daar niet ‘immuun’ voor. Natuurlijk waren er al langer allerlei machientjes die hand- en spandiensten verrichtten in het lab, maar dat waren meestal toch tamelijk domme systemen. Steeds vaker komen er systemen die niet alleen doen maar ook beslissingen nemen. Een zo’n robotonderzoeker zou al een aardige ontdekking gedaan hebben: het verbeteren van de synthese van waterstof met behulp van licht.
Lees verder

Ondernemers gaan verlangen naar robots door coronavirus

Fabrieksautomatisering

Niet alleen in fabrieken zal de automatisering toeslaan (afb: WikiMedia Commons)

Het bedrijfsadviesbureau EY heeft in 45 landen ondernemers ondervraagd over de economische gevolgen van de huidige coronacrisis. Het blijkt dat 41% van de ondervraagde ondernemers investeert (zal gaan investeren) in de ontwikkelingen die de automatisering versnellen. Dat nieuws kwam korte tijd nadat bekend werd dat door die crisis in de VS 3,3 miljoen werknemers zijn ontslagen en dat getal zal waarschijnlijk nog stijgen. Ook in Europa vallen er ontslagen. Zo heeft de KLM, toch beslist geen kwakkelend bedrijf, 1500 tot 2000 banen geschrapt. Lees verder

Japan mikt op ‘verbeterde’ mens en op cyborg

'Cyborg' Kevin Warwick met robothand

‘Cyborg’ Kevin Warwick met robothand

In Japan zijn ze dol op elektronische speeltjes en Japan is stevig aan het vergrijzen. Nu wil de Japanse overheid een onderzoeksprogramma opzetten naar mogelijkheden de mens te ‘verbeteren’ en naar mens/machinecombinaties maar ook naar industrieel afval. Voor dat programma zou zo’n 840 miljoen euro (100 miljard yen) zijn uitgetrokken. Lees verder

Bijensterfte? Dan maken we ze zelf toch!

Robotbij

De robotbij (afb: beeld uit video Harvard)

Je kunt natuurlijk zeggen dat het een knap staaltje van techniek is een vliegend machientje te maken dat maar een kwart gram weegt en zijn energie haalt uit minuscule zonnecelletjes haalt, maar waartoe dient het? Het dingetje is RobotBee genoemd. Is het ’t idee dat als we er voor zorgen dat de bijen uitsterven we natuur kunnen ‘helpen’ met in de fabriek gemaakte bijen? Lees verder