Kunstmatig ‘slimme’ Gato is wat breder inzetbaar

Gato, brede ki DeepMindEr wordt nogal hoog opgekeken tegen wat kunstmatige intelligentie (ki) genoemd wordt. Er zitten heel wat duistere en nadelige kanten aan die ‘geweldige’ technologie: die vreet energie, hoe een ki-systeem tot zijn conclusies komt is meestal duister en de ‘intelligentie’ beperkt zich vrijwel altijd tot een zeer nauw terrein (schaken, bijvoorbeeld). Nu schijnt de kunstmatig ‘slimme’ Gato maar liefst zeshonderd taken aan te kunnen en slaat hijzij zelfs deskundigen. Pffff, het mag wat, maar hoeveel energie gebruikt zijhji daarvoor en hoe transparant is ‘m’r. Lees verder

Man met varkenshart na twee maanden overleden

donorhart

Een donorhart

Begin januari kreeg een 57-jarige man in de VS  een, genetisch aangepast, varkenshart. Dat zou voor het eerst zijn geweest. Nu is de patiënt gestorven, zo deelde het academische ziekenhuis van de universiteit van Maryland mee. Er zou geen duidelijk oorzaak zijn gevonden, maar dat onderzoek gaat verder. Toch schijnt de transplantatie te worden gezien als een succes. Lees verder

Nieuwe betere vastestofbatterij op komst (?)

Darren Tan

Darren Tan

Energieopslag is/wordt wezenlijk voor een groene toekomst. Allerwegen wordt er dus stevig gesleuteld aan batterijen en accu’s. Nu schijnen ingenieurs een batterij te hebben gemaakt die geheel uit vaste stof bestaat met een anode van kiezel (silicium). De batterij zou veilig zijn, lang meegaan en een grote energiedichtheid hebben. Mijn liefje wat wil je nog meer? Lees verder

Tientallen landen lopen achter op klimaatschema

Aardthermometer

De door CAT verwachte stijging van de gemiddelde aardtemperatuur eind deze eeuw (afb: CAT)

Al weer ruim vijf jaar geleden hebben vrijwel alle landen in de wereld een klimaatovereenkomst getekend met als doel de aardopwarming niet boven de 2°C te laten komen (liefst onder de 1,5°C te houden, zelfs). Tientallen landen in de wereld lopen hopeloos achter bij hun in 2015 vastgelegde klimaatambities. Volgens sommige deskundigen, waaronder het IIASA in Wenen waren die in Parijs gemaakte afspraken al niet voldoende om de doelstellingen te realiseren. Meer dan de helft van de landen heeft nog geen nieuwe ambitieuzere plannen ingediend om het beoogde doel alsnog te halen. Dat hadden ze voor eind 2020 moeten doen. Lees verder

100 miljoen jaar oude micro-organismen ‘gereanimeerd’

Oud microscopisch leven

Er is nog leven diep in de oceaanbodem (afb: JAMSTEC)

Al tientallen jaren verzamelen onderzoekers oudere lagen van de zeebodem voor allerlei onderzoeksdoeleinden. Nu hebben wetenschappers micro-organismen uit die zeesedimenten ’tot leven gebracht’ die zo’n 100 miljoen jaar oud zouden zijn. Lees verder

Als we niets doen stijgt verbruik olie razendsnel

Fatih Birol IEA

Fatih Birol, directeur van het IEA (afb: IEA)

Door de opsluitingsmaatregelen en de adviezen om thuis te blijven tijdens de coronacrisis werd kristalhelder hoeveel smerigheid het gemotoriseerde verkeer de atmosfeer inslingert. Een goeie les zou je zeggen, maar het lijkt er op dat bij het weer opengooien van de samenleving we weer ‘gewoon’ heel smerig in een auto gaan zitten. Als we niks doen stijgt de vraag naar olie weer razendsnel naar precrisisniveau, waarschuwt Fatih Birol, directeur van het internationale energieagentschap (IEA), dan ook. Lees verder

Koolstofnanobuisjes helpen bij aangroei zenuwcellen

Zenuwcellen groeien op koolstofnanobuisjes

Dit zouden zenuwcellen zijn die op koolstofnanobuisjes groeien (afb: Rossana Rauti)

Zenuwweefsel van het centrale zenuwstelsel (hersens, ruggenmerg) herstelt nauwelijks tot niet, terwijl in het perifere zenuwstelsel (de verbinding met de rest van het lichaam) daar geen problemen mee heeft. Al tientallen jaren worden er pogingen in het werk gesteld om daar een mouw aan te passen, maar een doorslaand succes is dat, voor zover ik weet, tot op heden niet geworden. Nu schijnen onderzoekers rond Laura Ballerini van, onder meer, de internationale hogeschool in Triëst (SISSA) enig succes behaald te hebben met koolstofnanobuisjes. Lees verder

Ook oude mensen hebben jonge cellen

Celleeftijd

Het verschil in celleeftijd in de alvleesklier (afb: Salk-instituut)

Er zit vast een logica achter het systeem in ons lichaam van celvernieuwing. In sommige delen van ons lichaam worden constant nieuwe cellen aangemaakt, maar in cruciale organen als hersens en hart nauwelijks of niet. Nu blijkt dat ook elders in ons lichaam weefsels zijn waar de cellen het lang uithouden zoals in de bloedvatwanden, alvleesklier en lever. In deze organen vind je cellen van allerlei leeftijden, zo blijkt. Lees verder