Mars had ooit 300 m diepe zeeën

MarslandschapMars wordt de rode planeet genoemd, maar ooit was die blauw als de aarde nu, de waterplaneet. Dat er ooit water op Mars was lijkt een vaststaand feit, maar hoeveel is/was (?) nog zeer de vraag. Volgens onderzoekers van de universiteit van Kopenhagen zouden er zo’n 4,5 miljard jaar geleden genoeg water zijn geweest om er zeeën met een diepte van 300 m te vormen. Lees verder

Mens verstoort op vele fronten de gezondheid van het systeem Aarde

Wilde soorten

Inheemse volken zijn de eerste slachtoffers van onduurzaam ‘gebruik’ van wilde soorten (afb: IPBES)

Er leven op de aarde bijna achtmiljard mensen (dat waren er in 1950 2,6 miljard). Eenvijfde daarvan is afhankelijk van wild (planten, dieren, schimmels en wat er nog meer leeft), maar veel soorten die de mens nodig heeft voor zijn voortbestaan worden allesbehalve duurzaam (hernieuwbaar) gebruikt/verbruikt, zo blijkt uit een grootschalige analyse. Volgens eerder onderzoek uit 2019 zouden eenmiljoen soorten (planten en dieren) worden bedreigd met uitsterving. Door de eveneens door de mens veroorzaakte klimaatopwarming wordt die trend nog eens versterkt. Lees verder

Zes graden opwarming is het einde van de mensheid

"Zes graden"Mark Lynas had in 2007 al een boek “Zes graden” geschreven, maar dat heb ik gemist. Hij vond dat hij in dat boek nog te optimistisch was geweest en besloot een geheel herziene versie te schrijven op basis van nieuw onderzoek. In het Nederlands kwam dat vorig jaar uit bij uitgeverij Jan van Arkel en ik zal maar meteen verklappen dat het je niet blij maakt. Ergens oppert hij in dat boek dat klimaatmodellen er goed aan zouden doen de menselijke achterlijkheid mee te nemen. Lees verder

Bacteriën houden het lang vol in de ruimte

De Tanpopo-module

De Tanpopo-module aan het internationale ruimtestation (afb: WikiMedia Commons)

Is leven in de ruimte mogelijk? Sommig leven, zo blijkt. Klompen bacteriën bleken zich jarenlang te kunnen handhaven aan de buitenkant van het internationale ruimtestation. Die zouden zo ook een reis naar Mars kunnen overleven, denken wetenschappers, en terug. Lees verder

“Geen kans dat we ooit naar andere planeten verkassen”

Michel Mayor

De kersverse Nobelprijswinnaar voor natuurkunde Michel Mayor (afb: futura-sciences)

Malloten als Teslabaas Elon Musk, maar ook de inmiddels overleden natuurkundeicoon Stephen Hawking denken/dachten dat wij aardbewoners kunnen verkassen naar planeten elders in de ruimte. “Dat is compleet idioot”, zegt de kersverse Nobelprijswinnaar voor de natuurkunde Michel Mayor daarover. Zelfs als we heel optimistisch zijn dan is de tijd om op een nabijstaande exoplaneet (dus buiten het eigen zonnestelsel) te geraken te lang voor een mensenleven. Lees verder

Voorlopig zijn we nog steeds ‘alleen’ in het heelal

Geen intelligent leven ontdekt

Amir Aczel is er van overtuigd…

Na drie jaar met telescopen ruim 1300 sterren tot 160 lichtjaren van ons vandaan te hebben ‘afgeluisterd’ met telescopen moet de conclusie zijn dat we in ieder geval in dit deel van het heelal de enige vorm van intelligent leven vormen. De astronomen hoorden slechts stilte. Dat zegt natuurlijk nog helemaal niks… Lees verder

Steenkoolvorming veranderde aarde bijna in een ijsbal

De aarde als ijsbal.

De aarde schijnt ooit bijna een ijsbal geworden te zijn

Nu is het energetisch te gelde maken van de energie die is opgeslagen in fossiele brandstoffen er schuld aan dat we met een klimaatprobleem kampen, maar dat was 300 miljoen jaar geleden niet anders. Anders dan nu ging het om een afkoeling door de kooldioxideontrekking aan de atmosfeer die gepaard ging met de massale steenkolenvorming, waardoor de aarde bijna in een ijsbal veranderde. Opmerkelijk. Lees verder

Hawking geeft mens op aarde nog 100 jaar

Stephen Hawking: we moeten op zoek moeten naar leefruimte buiten de aarde

Stephen Hawking: …binnen 100 jaar…

De Engelse tegendraadse astrofysicus Stephen Hawking vindt dat we naarstig op zoek moeten naar andere vestigingsplaatsen in het heelal. Hij houdt het voor mogelijk dat de aarde al binnen honderd jaar voor de mens niet leefbaar meer is, maar hoe realistisch zijn zijn plannen? Lees verder

Twijfels aan jongste vondst oudste leven

De oudste levensvorm in gesteente in Canada?

De ‘levensdraadjes’ (rode pijlen) (afb: Nature)

Vorig jaar nog werd het tijdstip waarop het eerste leven op aarde zou zijn verschenen verschoven naar 3,7 miljard jaar, relatief vroeg na het ontstaan van de aarde. Nu wordt zou dat tijdstip nog verder teruggeschoven moeten worden met de vondst in Canada van levensvormen in minstens 3,77 miljard jaar oud gesteente: ergens tussen 3,77 en 4,3 miljard jaar. “Onze ontdekking ondersteunt het idee dat leven ontstond in hete onderwaterschoorstenen die zich kort na het ontstaan van de aarde vormden. Dat snelle verschijnen van leven op aarde past met het recente onderzoek”, zegt  onderzoeker Matthew Dodd van het University College in Londen. Er is veel skepsis over de conclusies die aan de vondst worden verbonden. Lees verder

Sporen van leven van 3,7 miljard jaar geleden gevonden

Sporen van leven in 3,7 miljard jaar oud gesteente

Sporen van leven in 3,7 miljard jaar oud gesteente

Op Groenland zijn sporen van leven gevonden, die naar schatting 3,7 miljard jaar oud zijn. Met die vondst zou aannemelijk worden dat het leven op aarde 200 miljoen jaar eerder begon dan tot nu toe aangenomen.
Lees verder