Muurvoer maakt ons afweersysteem agressiever

vetkwabDat muurvoer (fast food) slecht is voor onze gezondheid behoeft hier geen vertoog, maar het schijnt erger te zijn dan gedacht. Muurvoer zorgt ervoor dat ons afweersysteem wordt ontregeld en daardoor ‘agressiever’ wordt. Althans, bij muisjes die, heel sadistisch, cafeteriaeten kregen, ontwikkelden zich in hun hele lijfje ontstekingen alsof ze waren besmet door een gevaarlijke bacterie. “Het ongezonde eten leidt tot een onverwachte stijging van afweercellen in het bloed”, zegt onderzoekster Anette Christ van de universiteit van Bonn (D). Lees verder

Genen vinden elkaar zonder hulp

Homologe recombinatie

Links het schema van de homologe recombinatie bij een DNA-breuk. Rechts het simpelweg aan elkaar plakken van de gebroken delen

Identieke stukken DNA kunnen elkaar vinden zonder dat ze daarbij geholpen hoeven worden door andere stoffen. Die theorie bestond al, maar nu schijnen onderzoekers van het Imperial College in Londen en van de Amerikaanse Harvard-universiteit dat te hebben aangetoond aan stukjes dubbelstrenging DNA. Het zou de vierde onafhankelijke demonstratie in glas zijn (dus niet in de cel), waarbij die aantrekking tussen dezelfde basevolgorde op het DNA is aangetoond en daarmee een nieuw bewijs dat de homologe gebieden op, dubbelstrengig DNA elkaar ‘herkennen’. Dat zou dan toch nog eerst in een levende cel moeten worden bewezen. Lees verder

Afweersysteem heeft seizoensgebonden pieken en dalen

Activiteit afweersysteem seizoensgebonden

De seizoensgebonden activiteit van genen in beeld gebracht (afb: Nature Communications)

Er vallen in de winter meer doden en mensen zijn ‘s winters vaker ziek dan ‘s zomers. Dat werd altijd geweten aan de weersomstandigheden en de aangepaste leefgewoontes in het koude seizoen, maar onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Cambridge (Eng) zouden hebben ontdekt dat ons eigen afweersysteem seizoensgebonden pieken en dalen heeft. Het werkt harder in de winter en ‘ontspant’ zich in de zomer. Dat zou betekenen dat je ‘s winters beter beschermd bent tegen infectieziektes zoals de griep, maar vergroot ook de kans op ontstekingen, waardoor de drempel voor het krijgen van een hartaanval, beroerte of suikerziekte lager wordt. Zelfs neurologische aandoeningen zoals multiple sclerose en schizofrenie komen dan vaker voor. Het zou betekenen dat artsen bij voorschrijven rekening moeten houden met het seizoen. Het blijkt dat aan die seizoensveranderingen zo’n kwart van onze genen meedoet. Lees verder

We hebben onze ‘vetgenen’ van de Neanderthalers

Neanderthalerschedel

Een Neanderthalerschedel

Het is bekend dat Neanderthalers en de moderne mens ‘het’ met elkaar gedaan hebben. Nog altijd dragen Europeanen enkele genen die afkomstig zijn van hun ongelukkige soortgenoten (want 40 000 jaar geleden uitgestorven). Ekaterina Chramejeva van het opleidingscentrum bioinformatica in Moskou et. al. hebben aannemelijk gemaakt dat de vetstofwisseling van de moderne mens voor een deel stamt van Neanderthalers. Die Neanderthalergenen zouden er voor zorgen dat het vet goed als reserve-energiebron is te gebruiken en zouden de ‘Europeanen’, gemigreerd uit Afrika, hebben geholpen het koude klimaat in Europa het hoofd te bieden. Lees verder