Hoe sturen onze hersens de ziekteverschijnselen?

SnotverkoudenAls we ziek worden voelen we ons beroerd en hebben vaak weinig eetlust. Die ‘bijwerkingen’ worden door onze hersens gestuurd. Onderzoekers hebben bij muisjes gekeken hoe dat werkt. Het lijkt er op dat de hypothalamus vlak bij de bloed/hersenbarrière  daarover in conclaaf gaat met het afweersysteem. Als de onderzoeksters in dat gebied bepaalde neuronen activeerden dan kregen de beestjes ook ziekteverschijnselen (zonder ziek te zijn, dus). Lees verder

Zelfs hersencellen nemen producten van darmbacteriën op

bakterievesikels

Hersencellen die de biomoleculen uit de bacterievesikels hebben opgenomen (afb: Stefan Momma)

Dat onze darmflora invloed op onze gezondheid heeft is inmiddels welbekend. Nu hebben Duitse en Amerikaanse onderzoekers laten zien hoe in vesikels verpakte biomoleculen van bacteriën worden opgenomen door allerlei cellen in muisjes, ook door hersencellen. Dit onderzoek zou het begrip over de invloed van bacteriën op onze gezondheid moeten vergroten, is het idee. Lees verder

Medicijnen passeren bloed/hersen-barrière naar brein (?)

Doorbreken bloed/hersen-barrière

De nanodeeltjes bleken inderdaad in de hersentjes van zebravisjes terecht te zijn gekomen (afb: Jean-Michel Rabanel)

De bloed/hersen-barrière is bedoeld om ons brein (en van andere organismen) te beschermen tegen kwalijke ‘invloeden’. Dat maakt het lastig om medicijnen in de hersens te krijgen. Onderzoekers van het Canadese nationale instituut voor wetenschappelijk onderzoek (INRS) denken een methode gevonden te hebben om dat toch voor elkaar te krijgen. Lees verder

Darmflora ‘leert’ afweersysteem de hersens beschermen

Hersenvliezen

Hersenvliezen (6, 7 en 8)  (afb: WikiMedia Commons)

Onze hersens zijn kostbaar en worden extra beschermd tegen schadelijke indringers door de zogeheten bloed/hersenbarrière en maar liefst drie hersenvliezen. Het blijkt nu, of althans zo is de indruk, dat afweercellen hun ‘opleiding’ voor hun beschermende taak van dat belangrijke orgaan in de darmen krijgen.
Lees verder

Bloed/hersenbarrière lek bij Alzheimer

Het opbouwen van een bloed/hersenbarrièremodel

Het opbouwen van een bloed/hersenbarrièremodel. bEC staat voor (bloed)endotheelcellen), AD-cellen zijn Alzheimercellen (afb: MIT)

De voor de ziekte van Alzheimer kenmerkende beta-amyloïde-plaques in de hersens verstoren hersenfuncties en veroorzaken de dood van hersencellen. Die eiwitklonteringen zouden echter ook verantwoordelijk zijn voor het lek raken van de bloed/hersenbarrière waardoor normaaluit de hersens geweerde stoffen het effect van de ziekte kunnen verergeren. Onderzoekers van, onder meer, het MIT in Cambridge (VS) kregen dat vermoeden bevestigd op basis van onderzoek aan een model voor die barrière. Lees verder

Is lekke bloed/hersenbarrière een oorzaak voor dementie?

Lekke bloedvaatjes in de hersens

Kondigen lekke bloedvaatjes in de hersens Alzheimer aan? (afb: Arthur Toga)

Een niet goed functionerende bloed/hersenbarrière zou wijzen of misschien wel leiden tot dementie. Die ‘lekke’ barrière zou eerder te constateren zijn dan de eiwitklonteringen (beta-amyloïdeplaques) en wellicht biedt dat mogelijkheden de ziekte in een vroeg stadium tegen te gaan. Lees verder

Bevat Drynaria (plant) een Alzheimermedicijn?

Naringine, uit, onder meer, pompelmoes een Alzheimermedicijn?

De structuurformule van naringine (afb: Wiki Commons)

Het schijnt dat de wortelstok van de varenfamilie Drynaria, uit de kruidenkast van Chinese en Zuidoost-Aziatische medicijnmannen, bestanddelen bevat die bij muizen de verschijnselen van de ziekte van Alzheimer verminderen. Om die bestanddelen met medische potentie te achterhalen, ontwikkelden Japanse onderzoekers een eigen zoekmethode. Bewezen is er nog niet zo veel.
Lees verder

Ultrageluid doorbreekt bloed/hersen-barrière muisjes

Alzheimermuisje met ultrageluidgenerator op zijn kop

Alzheimermuisje met ultrageluidgenerator op zijn kop (afb: Brain)

Medicijnen afleveren in de hersens is lastig vanwege de vrij hermetische bloed/hersen-barrière, die ons brein beschermt tegen allerlei gevaren. Het schijnt onderzoekers nu gelukt te zijn die barrière te doorbreken bij Alzheimermuisjes met  behulp van ultrageluid. Het zou een veilige methode zijn die de barrière niet vernielt.
Lees verder

Alzheimerplaques afweer tegen ‘beestjes’ (?)

Alzheimer-hersens

Een opname van een door Alzheimer aangetast brein

De ziekte van Alzheimer heeft een relatie met beta-amyloïdeplaques in de hersens. Waarom dat is en hoe doe zit, is nog steeds onduidelijk, maar nu lijken onderzoekers rond Rudolph Tanzi van de Harvard-universiteit een antwoord op die vragen gevonden te hebben: de eiwitten vormen zich in reactie op de aanwezigheid van micro-organismen in de hersens. Die doden die ‘beestjes’. Dat schijnt tenminste bij muizen en wormen zo te werken. Lees verder

Een doorbaak bij de ziekte van Alzheimer (?)

Hersenweefsel van Alzheimerpatiënt

Hersenweefsel van een (overleden) Alzheimerpatiënt, waarbij de beta-amyloïde-plaques rood zijn ingekleurd. De blauwe stippen zijn de kernen van hersencellen (afb: Matthew Campbell)

Onderzoekers van het Ierse Trinity College in Dublin denken een oplossing gevonden te hebben voor de ziekte van Alzheimer. Door het doorbreken van de bloed/hersenbarrière, die de hersens beschermt tegen schadelijke indringers, zouden de ophopingen van beta-amyloïde in de hersens, kenmerkend voor de ziekte, kunnen worden opgeruimd. Of daarmee de ziekte ook kan worden bestreden is nog maar zeer de vraag. Lees verder