Hoe sturen onze hersens de ziekteverschijnselen?

SnotverkoudenAls we ziek worden voelen we ons beroerd en hebben vaak weinig eetlust. Die ‘bijwerkingen’ worden door onze hersens gestuurd. Onderzoekers hebben bij muisjes gekeken hoe dat werkt. Het lijkt er op dat de hypothalamus vlak bij de bloed/hersenbarrière  daarover in conclaaf gaat met het afweersysteem. Als de onderzoeksters in dat gebied bepaalde neuronen activeerden dan kregen de beestjes ook ziekteverschijnselen (zonder ziek te zijn, dus). Lees verder

Hebben we het helemaal fout over zout?

Kosmonauten en zout

De Russische kosmonauten met in hun midden (letterlijk) Olivier Knickel (afb: ESA)

Over de functie van keukenzout (natriumchloride) in ons lichaam wordt al sinds mensenheugenis hetzelfde verhaal verteld door artsen: zout heeft belangrijke functies bij, onder meer, het handhaven van de bloeddruk en het doorgeven van de signalen van zenuwcellen. Onderzoek bij Russische kosmonauten in afzondering, als simulatie van een ruimtereis, heeft echter een heel nieuw licht op de functie van zout in ons lichaam geworpen. Zaten we dan helemaal fout met  zout? Lees verder