Hoe sturen onze hersens de ziekteverschijnselen?

SnotverkoudenAls we ziek worden voelen we ons beroerd en hebben vaak weinig eetlust. Die ‘bijwerkingen’ worden door onze hersens gestuurd. Onderzoekers hebben bij muisjes gekeken hoe dat werkt. Het lijkt er op dat de hypothalamus vlak bij de bloed/hersenbarrière  daarover in conclaaf gaat met het afweersysteem. Als de onderzoeksters in dat gebied bepaalde neuronen activeerden dan kregen de beestjes ook ziekteverschijnselen (zonder ziek te zijn, dus). Lees verder

Aardopwarming kan leiden tot instorting menselijke beschaving

Ian DunlopPolitici en maatschapelijke organisaties steggelen nog steeds over maatregelen om een klimaatramp te voorkomen, maar sedert de ondertekening van het klimaatakkoord in Parijs eind 2015 is er weinig gebeurd. Of weinig gebeurd, de broeikasgasuitstoot stijgt onverminderd en keer op keer waarschuwen klimaatwetenschappers dat we nu eindelijk eens actie moeten ondernemen. Dat was voor David Spratt en Ian Dunlop reden de alarmklok te luiden (pdf-bestand). De dreigende aardopwarming zou wel eens het einde kunnen zijn van de menselijke beschaving, vrezen ze.
Lees verder

Zonder OGT in hersens vreten muizen maar door

Vreetmuisjes missen OGT in hersens

Het is duidelijk welke de ‘vreetmuis’ is (afb: John Hopkinsuniversiteit)

Je eet als je trek hebt en je stopt als je verzadigd bent, maar hoe steekt dat in elkaar? Het blijkt dat het enzym OGT daar een rol in speelt. Zonder dat enzym in bepaalde hersencellen vraten de proefdieren zich klem. Als de functie van het enzym kunstmatig opwekten via optogenetica, dan bleken de proefdieren zich te beperken. Een therapie voor mensen met vraatzucht zou in het verschiet kunnen liggen, vooropgesteld dat het bij mensen net zo werkt als bij muizen. Lees verder

“Meer ondervoeding door terugdringen koolstofuitstoot”

LandbouwgifHet terugdringen van de uitstoot van broeikasgassen zou er toe kunnen leiden dat de ondervoeding weer toeneemt, denken Japanse onderzoekers. De onderzoekers beklemtonen dat dat niet mag betekenen dat we het klimaatprobleem het klimaatprobleem laten, maar dat we goed moeten bekijken wat de effecten van de klimaatmaatregelen (kunnen) zijn. Lees verder