Opzichtige vogels verdwijnen eerder dan ‘saaie’

Reuzenibis

Deze reuzenibis wordt in Cambodja uitgezet om de soort in stand te houden (afb: WikiMedia Commons)

De reuzenibis draagt zijn naam met eer. Hijzij is ruim 1 m groot en heeft een (kromme) snavel van ruime 20 cm. De soort lijkt op het punt van uitsterven staan door jacht, verlies van woongebied en ontbossing. Er zouden minder dan 200 volwassen reuzenibissen zijn. Het lijkt er op dat ‘opzichtige’ vogels die zich onderscheiden door afmetingen, vormen of kleuren een grotere kans hebben om uit te sterven dan de wat ‘saaiere’ vogels, zo zou blijken uit recent onderzoek. Lees verder

Voorbereidende besprekingen biodiversiteitscongres COP15 lijken mislukt

COP15-bijDe besprekingen op een voorbereidings-congres voor de COP15 in Montréal eind december over de biodiversiteit lijken mislukt. Er gaat een brandbrief van milieu- en natuurorganisaties naar de wereldleiders om eindelijk haast te maken met maatregelen de biodiversiteit op de wereld te redden. Landen lijken zich nog steeds weinig aan te trekken van de alarmfase die drie jaar geleden werd ingeluid. Hele ecosystemen zouden op instorten staan. Lees verder

Bewijs groeit dat mens oorzaak is zesde massauitsterving

Slakkenhuizen uitgestorven slakken

Slakkenhuizen van recent uitgestorven slokken op Rurutu (Frans Polynesië) (afb: SOEST/HU)

Voor zover we nu weten heeft de aarde in haar geschiedenis vijf massauitstervingen gekend die veroorzaakt werden door uitzonderlijke natuurlijke omstandigheden. Op het ogenblik verkeren we volgens veel wetenschappers in een fase in aanloop naar een zesde geval van het verdwijnen van vele dier- en plantensoorten. Het bewijs groeit dat die volledig wordt veroorzaakt door de mens, de schadelijkste diersoort op aarde. Lees verder

Wat kan ons het uitsterven van dieren schelen?

Harlekijnkikker

De harlekijnkikker staat op het punt te verdwijnen. Nou en? (afb: WIkiMedia Commons)

Al tijden waarschuwen wetenschappers voor het gevaar van het massaal uitsterven van dieren en planten, maar we hebben wel grotere zorgen aan ons hoofd, zoals het coronavirus of hoe we de economie na de coronacrisis weer vaart kunnen geven. Wat kan ons het uitsterven van een paar dieren schelen? Onderzoekers stellen dat meer dan vijfhonderd op land levende gewervelde dieren op het punt staan te verdwijnen. Lees verder

Aardopwarming kan leiden tot instorting menselijke beschaving

Ian DunlopPolitici en maatschapelijke organisaties steggelen nog steeds over maatregelen om een klimaatramp te voorkomen, maar sedert de ondertekening van het klimaatakkoord in Parijs eind 2015 is er weinig gebeurd. Of weinig gebeurd, de broeikasgasuitstoot stijgt onverminderd en keer op keer waarschuwen klimaatwetenschappers dat we nu eindelijk eens actie moeten ondernemen. Dat was voor David Spratt en Ian Dunlop reden de alarmklok te luiden (pdf-bestand). De dreigende aardopwarming zou wel eens het einde kunnen zijn van de menselijke beschaving, vrezen ze.
Lees verder

60% van de wilde dieren in 44 jaar verdwenen

Koralen en vissen

Koralen lossen letterlijk op door de verzuring van de oceanen. Vissen lijken daar weinig last van te hebben (foto: univ. van Queensland (Aust.))

Volgens het jongste biodiversiteits-rapport van het Wereldnatuurfonds is het aantal wilde dieren in 44 jaar tijd met 60% afgenomen. Het WNF dringt aan op een wereldwijde overeenkomst om de natuur te redden. Belangrijkste oorzaak van de achteruitgang is de mens. Lees verder

“Verlies biodiversiteit vergt aanpak, niet meer kennis”

Groenschildpad en massauitsterving

Het aantal groene schildpadden(Chelonia mydas) is aanzienlijk gestegen door actief natuurbehoud en een handelsverbod. Hun aantal verzesvoudigde tussen 1977 en 2013 (afb: CNRS)

De wereld of, beter gezegd, de mensheid heeft zich voor grote problemen gesteld. Je zou kunnen zeggen dat ze bezig is de (bewoonbare) wereld naar de kloten te helpen, maar dat klinkt wat al te defaitistisch. Over klimaat wordt veel geouwehoerd maar er wordt weinig daadkracht vertoond dienaangaande. Wat biodiversiteit betreft is het van hetzelfde laken en pak. Al jaren constateren wetenschappers dat de biodiversiteit onder grote druk staat, maar er gebeurt weinig. Nu hebben onderzoekers geconstateerd dat dat niet komt door een gebrek aan kennis, maar door een gebrek aan (politieke) daadkracht. Lees verder

Mens maar 0,01% van aardse leven, verwoest 83% van het wild

Veetteelt in Brazilië

De cologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

De mens is een verwoestende diersoort. Die zich als slim beschouwende diersoort maakt in kilo’s gemeten maar 0,01% van al het leven op aarde uit, maar is wel verantwoordelijk voor de verdwijning van 83% van alle in het wild levende zoogdieren en de helft van alle planten, zo leert een inventariserend onderzoek. Het overgrote deel van de dieren op deze wereld zijn landbouwdieren. Die nu 7,6 miljard ‘slimme’ zoogdieren hebben nog niet ontdekt hoe ze zichzelf in bedwang kunnen houden. Lees verder

De massauitsterving zou in volle gang zijn

Boerenzwaluw

Zelfs de boerenzwaluw verliest terrein (afb: Wiki Commons)

De zesde grote massauitsterving in de wereldgeschiedenis is in volle gang, zo constateren onderzoekers. Alleen al bij de gewervelde landdieren sterven twee soorten per jaar uit, maar een derde van alle populaties krimpt. Daaronder behoren ook diersoorten die niet als zeldzaam of bedreigd worden gezien zoals de boerenzwaluw. Waarschijnlijk zijn de onderzoekers nog mild want die onderzochten ‘alleen’ de gewervelde dieren.
Lees verder