Het leven zou zich ‘snel’ hebben ontwikkeld op aarde

Tekenen van leven?

Tekenen van vroeg leven op aarde? (afb: UCL)

Onderzoekers stellen op basis van microfossielen in zeer oude gesteentes dat het leven op aarde ‘al’ zo’n driehonderdmiljoen jaar na de vorming van de aarde is ontstaan. Dat is veel eerder dat tot nu toe aangenomen en daarmee zouden de kansen stijgen dat ook elders in het heelal leven bestaat, stelt Dominic Papineau van het universiteitscollege in Londen. Lees verder

Elk jaar wordt 1,3 mrd ton eten weggegooid

voedselverspillingElk jaar wordt er zo’n 1,3 miljard ton voedsel weggegooid, rond eenderde van de wereldvoedsel-productie. Ruim een kwart daarvan (27%) wordt in de vuilnisbak (of groenbak) gemikt door de consumenten. Dat wordt als zeer vermijdbaar  beschouwd. De weggegooide eetwaar zou de mensheid 4 biljoen megajoule aan energie en 82 miljard kubieke meter (= 82 biljoen l) aan water kosten. Om een idee te krijgen, zegt  hoofdauteur Antoine Coudard van de universiteit Leiden, dat is het jaarlijkse energieverbruik van een land als Frankrijk en Duitsland bij elkaar en het waterverbruik van Mexico. Lees verder

Bijna 50 graden in Canada

Lytton, Canada

Lytton in Canada (afb: WikiMedia Commons)

In Canada is voor de derde dag op rij het warmterecord gebroken. Dinsdag was het in Lytton, een dorp ten oordoosten van Vancouver in Brits Columbia, 49,5°C. Inmiddels hebben grote bosbranden geleid tot evacuering van bewoners op last van burgemeester Jan Polderman. Lees verder

Kinderen zijn geen ’taalsponzen’

Kind met zijn juf

Geen ’taalsponzen’…

In discussies over twee- of meertaligheid wordt vaak beweerd dat je kinderen maar het beste zo vroeg mogelijk twee of meer talen kunt, omdat ze dat op jonge leeftijd makkelijker zouden doen dan later in hun leven. Jonge kinderen zijn echter niet de ’taalsponzen’ waar ze voor worden versleten, zo leert Amerikaans onderzoek. Kinderen die in twee talen worden opgevoed doen daar langer over dan als bij een taal omdat ze, simpelweg, meer moeten leren, concluderen de onderzoekers. Lees verder

Waarom is er geen sociaaldemocratische partij in de VS?

Franklin Roosevelt

Eigenlijk zou je Franklin Delano Roosevelt, president van de VS, een sociaaldemocratische president kunnen noemen (afb: Wiki Commons)

Al jaren heb ik me afgevraagd waarom de Verenigde Staten zo’n vreemd, armoedig partijenstelsel heeft. Er bestaan daar maar twee partijen die er toe doen en die ideologisch een veelheid aan stromingen herbergen. Er is geen PvdA, geen liberale of communistische partij, terwijl een groot deel van de Amerikanen toch uit Europa stamt. In Canada maar ook elders op het continent ligt dat anders. In Amerika klapte de socialistische beweging in de VS in elkaar, doordat president Franklin Roosevelt de grote crisis menselijker wist op te lossen en die is die klap nooit oven gekomen. In Canada resulteerde de benadering van de crisis door de regerende partijen in de geboorte van een sociaal-democratische partij (nu NDP).
Lees verder

In 13 jaar aantal politiedoden in VS bijna verdubbeld

Joanna Drowos telt politiedoden

Joanna Drowos (FAU): Meer onderzoek nodig…

Tussen 1999 en 213 is het aantal politiedoden in de VS toegenomen van 279 (2000) tot 507 per jaar. In die periode kwamen 5 511 mensen om door toedoen van officiële opsporingsdiensten. Zwarte en latijnse Amerikanen waren oververtegenwoordigd onder de politiedoden, andere blanken, Aziaten en bewoners van pacifische afkomst waren ondervertegenwoordigd. De onderzoekers van de Florida Atlantic-universiteit vonden dat er grote verschillen waren tussen afkomst, staten en ook tussen districten. Lees verder

Ook Canada staat in de fik

Canada BrandtIndonesië en Maleisië krijgen vaak de schuld dat ze kostbaar oerwoud in de fik steken om dat om te zetten in palmolieplantages of anderszins ecologisch armoedige beplanting, maar Canada (zie foto) en Rusland kunnen er ook wat van. Het is niet duidelijk of de bosbranden in die landen wordt aangestoken om landbouwgrond te ‘winnen’, maar het effect is hetzelfde: verlies aan kostbare ecologische diversiteit. Op de foto van satelliet Aqua van 23 juli jl. is te zien dat de rook van de branden grote delen van de Grote Meren in Noord-Amerika bedekt en in zuidoostelijk richting drijft. (foto: NASA)

Bron: Eurekalert