Je schijnt koeien ‘zindelijk’ te kunnen maken

De koeienplee

De BoePlee (afb: Leibnitzinstituut)

Je schijnt koeien zindelijk te kunnen maken. Of dat wel kon vroeg diergedrags-kundige Lindsay Matthews (een man) van de universiteit van Auckland (Nieuw-Zeeland) zich al in 2007 af. Nu heeft hij met zijn collega’s een dozijn kalveren geleerd hun plas op te houden en die alleen op een bepaalde plaats te laten lopen. Breed toegepast zou het milieu en het klimaat daarvan aanzienlijk opknappen, maar hoe realistisch is deze oplossing? Lees verder

Zebrastrepen maken koeien onaantrekkelijker voor insecten

ZebrakoeOoit heb ik het boekje van Desmond Morris gelezen dat, in het Nederlands, Waarom hebben zebra’s strepen? heet gelezen. Ik heb van alles in dat boekje aangetroffen, maar daar hoorde een antwoord niet bij. Er zijn verschillende theorieën bedacht waarom zebra’s strepen hebben, maar de meest waarschijnlijk is dat ze het vliegen moeilijk maken op hun huid te landen. Nu hebben Japanse onderzoekers bedacht dat die strepen het koeien ook wat makkelijker kunnen maken om wat minder vaak lastig gevallen te worden door stekende insecten. Het schijnt nog te werken ook. Lees verder

Zuivelbedrijven slecht voor het klimaat

Koeien in EngelandDe dertien grootste zuivelbedrijven in de wereld stoten net zoveel broeikasgassen uit als het Verenigd Koninkrijk, de in grootte zesde economie ter wereld volgens het Britse blad New Scientist. In de twee jaar na het afsluiten van het klimaatakkoord in Parijs in december 2015 steeg die uitstoot nog eens met 11% (van 306 naar 338 miljoen ton kooldioxide-equivalenten tegen 350 miljoen ton door het VK). Er zal, net als bij vlees, een grens gesteld moeten worden op het verbruik van zuivelproducten. Lees verder

We hebben oplossing klimaatverandering in eigen hand

Vervuiling Frankrijk per sector

Verkeer en vervoer is in Frankrijk de grootste broeikasgas’producent’, daarna komen industrie en diensten. Landbouw is derde (afb: Le Monde)

“Hou op met dat gezeik over vliegen”, “Stop met het autootje pesten” of “Vlees vervuilt niet”. Elke keer als er in Frankrijk maatregelen worden voorgesteld om de uitstoot van broeikasgassen in te dammen is er wel een groep die roept dat de problemen elders liggen, schrijft het Franse dagblad Le Monde, maar de reacties in Nederland zouden niet anders zijn. Alleen waagt de Nederlandse overheid zich voorlopig niet aan de inperking van vlieg- en autoverkeer. Vergeet niet dat de Gele Hesjes in Frankrijk zijn begonnen als protest tegen de verhoging van de benzineaccijns. Toch valt er moeilijk omheen te argumenteren: wij eenvoudige burgers zijn fiks medeschuldig aan de uitstoot van broeikasgassen door ons consumptie- en mobiliteitsgedrag. Dat zal danig moeten veranderen: (veel) minder vlees en andere dierlijke producten, (veel) minder autorijden en vliegen. Er wordt nu nog om de hete brij heen gedraaid, maar we ontkomen er niet aan. Lees verder

Snelle stijging methaanuitstoot verrast onderzoekers

Methaan is een sterker broeikasgas dan koolstofdioxide

Methaanconcentraties in de atmosfeer zijn veel lager dan die van koolstofdioxide, maar methaan heeft een sterker broeikaseffect (afb: Wikpipedia)

Methaan warmt, verhoudings-gewijs, de aarde ruim twintig keer sterker op dan koolstofdioxide, maar de hoeveelheden methaan in de atmosfeer zijn stukken lager dan die van CO2. Bovendien zou methaan in de atmosfeer minder stabiel zijn dan koolstofdioxide.  Tot grote verbazing van onderzoekers lijkt de methaanuitstoot (pdf-bestand) de laatste tien jaar sterk te zijn gestegen. Over de oorzaak tasten ze in het duister. Lees verder