Zink is goed voor onze afweer, maar hoe zit dat?

Lorenzo Iovino

Lorenzo Iovino in het lab (afb: Fred Hutchinton-instituut)

Dat zink goed is voor onze afweer is bekend, maar wetenschappers weten niet precies hoe dat komt. Uit proeven met muisjes blijkt dat zink de aanmaak van T-cellen bevordert en zorgt voor het herstel van de zwezerik, een van de belangrijkste organen in het afweersysteem (volgens de Wikipedia), waar die T-cellen worden aangemaakt. Lees verder

Bezoekers van de maan worden stevig bestraald

Chang'e-4

Chang’e-4

Allerlei landen zijn zich aan het uitsloven om de maan te veroveren en als mensen een hemellichaam veroveren dan moet je vrezen voor zijn voortbestaan. Nu schijnt de maan een prima middel tegen die ‘verovering’ te hebben: straling. Anders dan de aarde heeft de maan geen atmosfeer, waardoor alle straling die uit de ruimte komt onbelemmerd de maanbodem bereikt. Chinese en Duitse onderzoekers zouden die nu voor het eerst een degelijk een jaar lang te hebben gemeten. Lees verder

Straling in kernreactor Fukusjima hoogst sedert ramp

Gemolten brandstofstaven in kernreactor Fukusjima?

Gesmolten brandstofstaven? (afb: the Guardian)

In maart 2011 werden drie van de zes reactoren van de kerncentrale in het Japanse Fukusjima getroffen door een kernsmelting als gevolg van een gigantische vloedgolf. Sindsdien is er een hoop afgeklungeld om te voorkomen dat er radioactiviteit weglekt van de rampplek. Eigenaar Tepco wil nu wel eens schoon schip maken, maar nu blijkt binnen de omhulling van kernreactor 2 een stralingsintensiteit van 530 sievert/u gemeten te zijn, de hoogste waarde sedert de ramp bijna zes jaar geleden. Dat zal de sloop van de kernruïnes niet ten goede komen. Er wordt rekening mee gehouden dat de sloop zo’n veertig jaar zal duren en minstens € 175 miljard zal gaan kosten. Lees verder

Beerdiertjes hebben eenzesde van genoom ‘geleend’

Beerdiertje

Een beerdiertje is een overlevingskunstenaar

Beerdiertjes zijn opmerkelijke beestjes. Ze kunnen zonder al te veel problemen leven onder de bizarste omstandigheden. Zo overleven ze ruimtereizen. Dat zouden ze vooral te danken hebben aan genen die ze van bacteriën hebben ‘geleend’, zo’n zesde van het hele beerdiertjesgenoom bleek onderzoekers. Nieuw onderzoek Georgios Koutsovoulos laat geen spaan van die conclusie heel. Hij kwam maar tot 2% vreemde genen bij dezelfde beerdiertjessoort, zo laat hij in een voorlopige samenvatting van de genanalyse weten. Lees verder