Hoe duurzaam is duurzaam?

Blik op de aardeIn de strijd tegen klimaatverandering wordt een grote plaats ingeruimd voor de energieopwekking. Die zal duurzaam moeten worden. Weg met fossiel. Door gebruik te maken van hernieuwbare bronnen hebben we ook invloed op de natuurlijke energiestromen van de aarde. Hoeveel energie mogen we daarvan ‘aftappen’ voor we grenzen overschrijden? Daar hebben onderzoekers nu naar gekeken en ook welke vormen van hernieuwbare energie (hernieuwbaar is natuurlijk een rekbaar begrip) het effectiefst zijn met het oog op de belastinggrenzen van onze planeet. De ons toebedeelde marge is slechts 0,04% en zonne-energie is de winnaar, zo berekenden ze. Lees verder

Beste NRC Handelsbladredactie,

Beste redactie, 

Het lijkt erop dat U (=de verzamelde redacteuren) niet in de gaten heeft (althans daarvan geen blijk van geeft) in welk een precaire situatie de mensheid terecht is gekomen door eigen toedoen. De dreigende klimaatontwrichting is een aanzienlijk grotere en heftiger dreiging dan de door het coronavirus veroorzaakte crisis, maar ik lees toch vooral over de ontwrichting die de coronacrisis veroorzaakt voor onze economie, dat ‘we’ weer terug moeten naar ‘normaal”. Ook bij NRC Handelsblad is de klimaatcrisis ‘even’ niet belangrijk meer, lijkt het.  Lees verder

Guterres: “Werk samen aan het klimaat of anders gaat het mis”

António Guterres

António Guterres (afb: phys.org)

Alle landen in de wereld zullen hun economieën moeten richten op een groene toekomst, stelt VN-baas António Guterres. Gebeurt dat niet dan gaat het mis met de mensheid. Volgens het VN-opperhoofd illustreert het falen van de beheersing van de coronacrisis het gevaar van het ontbreken van eenheid, zei hij tegen het Franse persbureau AFP. Lees verder

Brandstofcel als ideale opslag van wind- en zonne-energie (?)

Protonbrandstofcel voor de opslag van duurzame energie

Een protongeleidende brandstofcel (afb: WikiMedia Commons)

Duurzaam is mooi, maar ‘onbetrouwbaar’. Een groot deel van de duurzame energie wordt opgewekt met behulp van wind en zon en die kent zijn periodes. Dus moet er worden opgeslagen. Er zijn al heel wat opslagsystemen bedacht, waarvan ik die met steenblokken en hijskranen met het plan Lievense de schranderste vind, maar hét systeem is nog niet gevonden. Elektrische energie omzetten in chemische (batterijen of brandstofcellen) wordt ook vaak genoemd, maar daar zitten nogal wat haken en ogen aan. Nu melden onderzoekers van een mijninstituut in Colorado (VS) dat ze een brandstofcelsysteem hebben ontwikkeld dat vrijwel verliesloos werkt (slechts 2%). Lees verder

Internet-tv en mobiele video vreten steeds meer energie

Er wordt steeds meer via het www gekeken en dat vreet energie

Er wordt niet alleen vaker via het web tv of film gekeken, maar het moet ook scherper en mooier en dat vereist meer datasnelheid (afb: ER&SS)

Tv en film kijken via internet zou de energierekening een stevige impuls kunnen geven, stellen onderzoekers van de universiteit van Lancaster. We zullen wat meer moeten letten op de ongebreidelde groei van webkijken en van de bitsnelheden, vinden ze. Het gaat hier om cijfers in Groot-Brittannië, maar die zullen niet opvallend afwijken van die in andere landen. Wereldwijd soupeert de informatietechnologie nu al 10% van het stroomverbruik op en dat percentage groeit. Lees verder

Telefoons en datacentra vreten steeds meer energie

Energiehongerige ict-branche

Datacentra vreten een hoop energie, onder meer voor koeling (afb: Google)

Meestal wordt er net gedaan of die hele informatie- en communicatietechnologie ((ict) veel energiezuiniger is dan de oude papieren media. Dat zit nog, maar wat in ieder geval wel dreigt is dat de ict in de nabije toekomst steeds meer energie vreet, waarbij uitvindingen als de kryptomunten driftig hun aandeel inleveren. “We vonden dat de hele ict-branche steeds meer energie gebruikt”, zegt Lotfi Belkhir van de Canadese W. Booth-school. “Nu is dat ongeveer 1,5%, maar als de huidige ontwikkelingen zich voortzetten zal dat in 2040 14% zijn, oftewel de helft van de hele transportsector wereldwijd.” Lees verder

“Gebruik niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar”

Niet-fossiele energie: al jaren ongeveer 14%

Het aandeel niet-fossiele energie is al 25 jaar nauwelijks veranderd (afb: climategamble.net)

Het gebruik van niet-fossiele energie stagneert al 25 jaar, stelt New Scientist-analist Michael Le Page. Grote landen snijden in de subsidies voor zonne- en windenergie, maar die zouden ze volgens hem juist moeten verhogen om te voorkomen dat overgang naar een duurzame energievoorziening mislukt. Lees verder

Gates en Zuckerberg zetten geld op duurzame energie

Bill Gates

Bill Gates

Microsoft-oprichter Bill Gates en andere miljardairs als Mark Zuckerberg van Facebook, Jack Ma van Alibaba en Richard Branson van Virgin, gaan miljarden steken in onderzoek naar duurzame energie. Gates heeft dat bekendgemaakt op de eerste dag van de klimaattop in Parijs. Waarom de rijkaards nu pas met zo’n initiatief komen is niet duidelijk. Lees verder

EU-landen schuiven de ‘hete aardappel’ vooruit

Aardopwarming

De limiet van 2 graden zou nu nog haalbaar zijn

In 2030 willen de EU-landen 40% minder kooldioxide uitstoten dan in 1990, moet 27% van de energie duurzaam worden opgewekt en moet het energieverbruik met 27% worden teruggedrongen, zo hebben de EU-lidstaten besloten. EU-‘president’ Herman van Rompuy noemt die streefcijfers ambitieus, maar ze lijken eerder een slap resultaat van veel getouwtrek. Lees verder

We buiten de aarde steeds meer uit

Europa bij nacht

West-Europa bij nacht (12 december 2012). (foto: NASA)

Op dinsdag 19 augustus overschrijden we de draagkracht van de aarde voor dit jaar. Dat betekent dat we meer verbruikt hebben dan wat de aarde op één jaar kan produceren. De dag waarop dat gebeurt, de uitputtingsdag, valt elk jaar vroeger. Vanaf morgen tot aan het eind van het jaar teren we in op de reserves die de aarde in de loop van miljoenen jaren heeft opgebouwd. In 1961 had de mensheid nog genoeg aan driekwart van heet ‘herstelvermogen van de aarde in een jaar. In de jaren ’70 werd de kritische grens overschrede en In 2000 viel de ‘uitputtingsdag’ op 1 oktober.
Lees verder