Kwantumbit elektrisch te schakelen tussen opslag en bewerking

Schakelbare kwantumbits

De silicium/germaniumdraden (groen) liggen op de gouden draden die fungeren als poorten. Via elektrische pulsjes zijn de kwabits om te zitten van de stabiele opslagtoestand (blauw) naar de instabiele rekenstand (rood) (afb: Univ. van Bazel)

Het is me wat met die veelbelovende kwantum-computer. Bij stukjes en beetjes komt de echte kwantummachine tot stand, maar het zal waarschijnlijk nog wel jaren duren voor het ding werkelijk zijn fabelachtige (?) vermogens ten toon kan spreiden, zo dat al gaat gebeuren. Onderzoekers van, onder meer, de TU Eindhoven hebben nu kwantumbits gemaakt die elektrisch kunnen worden omgeschakeld van opslag- in bewerkingseenheden. Zo’n stukje, dus. Lees verder

“We zullen superintelligente machines niet kunnen sturen”

Kunstmatige intelligentieEr zijn nogal veel onderzoeksgroepen driftig bezig met kunstmatige intelligentie. Dat wordt de grote toekomst heeft ook het dictatoriale geregeerde China beslist. Dat moet op zijn minst wantrouwig maken. Diverse grootheden hebben al gewaarschuwd tegen de gevaren van ki, maar dat heeft anderen niet weerhouden door te gaan op ingeslagen paden. Overheden lijken doof voor de waarschuwingen. Nu zouden onderzoekers van, onder meer, het Max Planckinstituut voor menselijke ontwikkeling een theoretische onderbouwing hebben geleverd van de stelling dat ki-systemen op de duur niet niet in de hand te houden zijn. Lees verder

Nobelprijswinnaar Veltman overleden

Martin Veltman

Martin Veltman in 2005 (afb: WikiMedia Commons)

De Nederlandse Nobelprijswinnaar Martin Veltman is op 4 januari op 89-jarige leeftijd overleden in zijn woonplaats Bilthoven. Hij kreeg samen met Gerard ‘t Hooft in 1999 de Nobelprijs voor de natuurkunde voor het samenvoegen van twee van de vier fundamentele natuurkrachten. Lees verder

Olieindustrie wijzer dan Trump: geen belangstelling voor olievelden

IJsberenScheidend Amerikaans president Trump dacht kort voor zijn vertrek de olieindustrie nog even een plezier te doen door de belemmeringen voor het zoeken en winnen van olie en gas in het arctische weg te nemen. Een veiling waarop de boorrechten werden verkocht brachten echter maar een fractie op van de opbrengst die werd verwacht. Lees verder

Taxidiensten Uber en Luft zorgen voor meer auto’s in de stad

TaxiedienstenHet is ongeveer tegenovergesteld aan wat je zou denken, maar als taxidiensten als Uber en Lyft ergens verschijnen gaat het aantal autoregistraties omhoog. Het gemiddelde cijfer is 0,7%, maar dat zou in ‘autoafhankelijke’ steden meer zijn, hebben onderzoekers in de VS geconstateerd. Ze hebben daarbij naar de cijfers tussen 2011 en 2017 gekeken in de belangrijkste steden in de VS, waar die diensten actief werden en waar niet. Ook bleken die diensten actiever in relatief rijke steden met gemiddeld weinig kinderen. Lees verder

Gaat VK kolenmijn openen?

Kolenmijnbedrijf Cumbria

Bericht op de webstek van het bedrijf (afb: WCM)

De Britse regering heeft besloten niet in te grijpen bij de ontwikkeling van een nieuwe kolenmijn in Whitehaven in Noord-Engeland. De districtsraad van Cumbria heeft plannen van West Cumbrian Mining goedgekeurd voor de aanleg van de kolenmijn. Milieuorganisaties en ook een enkel parlementslid zijn verbijsterd over het besluit van de regering niet in te grijpen.

Lees verder

Trump trapt wild om zich heen: na mij de zondvloed!

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

Alsof hij nog niet genoeg naar de gallemiezen heeft geholpen slaat vertrekkend president van de VS Donald Trump nog eens woest om zich heen, als een verwend kind dat zijn speelgoed wordt afgenomen. Vlak voor zijn aftreden verbiedt hij  per decreet (in wat de Amerikanen volkomen ten onrechte beschouwen als beste democratie van de wereld) het gebruik van Chinese betaaltoepassingen zoals WeChatPay en Alipay, geeft gratie aan oorlogsmisdadigers en probeert het milieu nog meer schade toe te brengen door beperkingen bij het zoeken en winnen van olie en gas te verminderen en het verzachten van milieueisen. Trump heeft het in zijn eentje zelfs voor elkaar gekregen de Amerikaanse democratie in gevaar te brengen met zijn dictatoriale en obstinate gedrag. Lees verder

Tientallen landen lopen achter op klimaatschema

Aardthermometer

De door CAT verwachte stijging van de gemiddelde aardtemperatuur eind deze eeuw (afb: CAT)

Al weer ruim vijf jaar geleden hebben vrijwel alle landen in de wereld een klimaatovereenkomst getekend met als doel de aardopwarming niet boven de 2°C te laten komen (liefst onder de 1,5°C te houden, zelfs). Tientallen landen in de wereld lopen hopeloos achter bij hun in 2015 vastgelegde klimaatambities. Volgens sommige deskundigen, waaronder het IIASA in Wenen waren die in Parijs gemaakte afspraken al niet voldoende om de doelstellingen te realiseren. Meer dan de helft van de landen heeft nog geen nieuwe ambitieuzere plannen ingediend om het beoogde doel alsnog te halen. Dat hadden ze voor eind 2020 moeten doen. Lees verder

Supercondensatoren echte concurrent batterijen (?)

Supercondensator

De supercondensator van de TUM-onderzoekers komt qua energiedichtheid in de buurt van nikkel/metaalhydride-batterijen en loodaccu’s (afb: TUM)

Supercondensatoren worden allang gezien als alternatief voor batterijen om (overtollige) energie mee op te slaan, maar (b)leken hun ‘roem’ nooit te kunnen waarmaken. Nu zeggen onderzoekers van de tu van München een type supercondensator te hebben ontwikkeld die de strijd met zijn concurrenten aan zou kunnen. Het veelbesproken grafeen (een bijzondere verschijningsvorm van koolstof) zou uitkomst hebben gebracht en MOF.
Lees verder

Organisch vlees net zo slecht voor klimaat als ‘gewoon’ vlees

Vleeskoe (?)

Biologisch geproduceerd vlees is niet beter voor het klimaat dan vleesproductie op de ‘gewone’ manier

Zogenaamd organisch vlees (in Nederland en België vaak ook biologisch vlees genoemd) veroorzaakt ongeveer net zo veel broeikasgasuitstoot als ‘gewoon’ geproduceerd vlees, zo blijkt uit Duits onderzoek. Het drietal Maximilian Pieper, Amelie Michalke en Tobias Gaugler heeft de invloed van de vleesproductie op het wereldklimaat beschreven en kwam tot die gevolgtrekking. Lees verder