Zijde blijkt vele zijden te hebben

Zijde is veelzijdig

Zijde is veelzijdig (afb: Guidetti et. al.)

Zijde is natuurlijk bekend als natuurlijke textielvezel, maar schijnt ook op vele andere terreinen te kunnen worden ingezet zoals in biomedische en optische toepassingen. Het materiaal is wat je noemt veelzijdig. Lees verder

Wat is het nut van Musks ruimtereisjes?

Falcon 9 van SpaceX

De Falcon 9 van SpaceX


Het ziet er naar uit dat Elon Musk steeds verder vordert op weg naar de waanzin. De man komt soms met uitlatingen waar zelfs Donald Trump zich voor zou schamen, maar dendert onvervaard en ongehinderd door. Het Tesla-baasje heeft een reisbureautje voor ruimtereizen geopend. Zo’n reisje kost een paar duiten, maar er schijnen genoeg bezopen miljardairs te zijn. Zou het niet eens tijd worden om die man te stoppen? Hij bedreigt niet alleen de veiligheid van iets serieuzere projecten rond de aarde, maar brengt met zijn onnozele ruimtevluchten ook een hoop vuiligheid in de atmosfeer. Lees verder

Elektronische apparaten allesbehalve duurzaam

Fairphone

De Fairphone 4 (afb: Fairphone)

Elektronische apparaten zijn allesbehalve duurzaam. Telefoons en computers raken in onbruik, niet doordat ze het niet meer doen, maar doordat de programmatuur waarop ze draaien niet meer wordt ‘ondersteund’. Een ander punt is dat die apparaten steeds lastiger zijn te repareren. The Guardian stelt dat nieuwe apparaten een flintertje ‘groener’ zijn geworden (hier en daar wordt wat hergebruikt materiaal ingezet en programmatuur wordt wat langer óndersteund’) maar er zou volgens de Britse krant nog een lange weg te gaan zijn. Lees verder

Is je kat een psychopaat? Dat kun je testen (?)

Liggende katEr zijn mensen die vinden dat katten moeilijk zijn te doorgronden (katten zullen dat overigens ook vinden, m.m.). Hoe staat het met zijnhaar psyche? Onderzoekers in Liverpool die kennelijk niks anders te doen hadden hebben nu een vragenlijst opgesteld om daar achter te komen. Misschien is daar nog wel een mouw aan te passen om beider leven niet al te ondraaglijk te maken (tenminste als je bij ‘psychopaat’ de kat niet meteen de deur uit gooit). Lees verder

Ook bergen zwiepen een en weer (nou ja)

Matterhorn

De top van de Matterhorn zwaait elke 2 s nanometers of hooguit micrometers heen en weer (afb:: J. Moore, univ.Utah)

Torenflats en bruggen zwaaien heen en weer, vaak als gevolg van de wind, maar ook door aardschokgolven. Bergen dus ook, hebben onderzoekers geconstateerd op basis van metingen aan de Matterhorn in de Zwitserse Alpen. Dat doen ze overigens heel wat minder opzichtig dan menselijke bouwsels. Bij de Matterhorn ging het over ten hoogste micrometers (duizendste millimeters). Lees verder

Talen redden in Afrika die het westen veronachtzaamd

VeeltaligheidComputervertalen werkt steeds beter, maar dan moet je wel een taal nemen die hoog scoort in de digitale (lees internet) hiërarchie. Als je Yoruba (30 miljoen sprekers), Igbo (18 miljoen sprekers) of een andere veel gebruikte taal in Afrika spreekt dan gaat dat vertalen nogal eens goed fout. Tijd voor actie, vindt Vukosi Marivate van de universiteit van Pretoria (ZdAf). “Als een machine jouw taal niet begrijpt lijkt het alsof die niet bestaat” zegt Marivate hoofd informatica aan de vooravond van een videovergadering van ki-onderzoekers. Lees verder

Lichtgrijpers gebruikt om micro-objecten te hanteren

Optische grijpers

Optische grijpers/knijpers/houders werken als een soort vingers (afb: univ. van Freiburg)

Handen zijn prima geschikt om voorwerpen te manipuleren, maar worden naarmate een voorwerp kleiner wordt steeds ohandiger. Als we het over micrometers (duizendste mm’s) hebben kunnen handen weinig meer betekenen. Wat doe je als je een paar cellen onder een microscoop hebt en die wil je van alle kanten bekijken? Gebruik dan ‘grijpers’ van laserlicht, bedachten onderzoekers rond Alexander Rohrbach van de Albert Ludwigsuniversiteit in Freiburg (D). In principe zou het mogelijk zijn. Lees verder

Rechtopstaande transistors zijn sneller en zuiniger

Verticale transistor

Verticale transistor (afb: IBM)

Al wat jaren geleden bracht de wetenschapsredacteur van het ANP een bericht dat ze in Amsterdam de driedimensionale chip hadden ontwikkeld. Dat leek me sensationeel nieuws, maar het verhaal bleek een tikje anders te liggen. Dit verhaal lijkt er een beetje op. (maar lijkt wel waar te zijn) Als je transistoren nu rechtop zet, dan kan je er meer kwijt op een chip, dachten IBM en Samsung. Bovendien zouden rechtopstaande transistoren chips sneller en energiezuiniger maken. Lees verder

Einsteins algemene relativiteitstheorie doorstaat pulsartest

Algemene relativiteitstheorie

De theorie is getoetst aan de bewegingen van een pulsartweeling (afb: Kramer et. al.)

Einsteins algemene relativiteitstheorie is weer eens getest in een zestien jaar duren onderzoek, waarin pulsars (neutronensterren) een rol spelen. Het lijkt er op dat dit die nu ruim honderd jaar oude theorie die test heeft doorstaan. Lees verder