Is de natuurkunde aan een nieuwe ‘versie’ toe?

Versneller Fermilab

Versneller Fermilab (afb: CERN)

Het is heel betreurenswaardig, maar deeltjesfysica heeft me nooit kunnen bekoren. Ik, een leek ook op dit terrein, kreeg steeds de indruk dat ze daar met legoblokjes speelden, die bij nader beschouwing toch uit verschillende deeltjes bleken te bestaan. Die deeltjes konden ook ineens weer verdwijnen of nagenoeg onzichtbaar zijn (neutrino’s). Is dat nog wetenschap of hebben hier te maken met een hogere vorm van gokkunde? Nu zijn de deeltjesnatuurkundigen weer in rep en roer: de oude natuurkunde heeft afgedaan. Of niet, daar zijn de scribenten over dit onderwerp het niet over eens. Lees verder

“Delven van cryptomunten gevaar voor klimaatplannen China”

Bitcoins delven

Computers van een bedrijf dat zich toelegt op bitoins delven (afb: phys.org)

We hebben het hier al vaker over gehad. Cryptomunten zijn, wat mij betreft, uitstekende uitvindingen (weg met die graaiende banken), maar het beveiligingssysteem waarmee die werken, de blokketentechniek, gebruikt vreselijk veel energie. Wat energieverbruik betreft zijn we Bulgarije al gepasseerd en zitten nu in de buurt van dat van Nederland (of Argentinië). Het delven van cryptomunten is in China reuzepopulair en dat kan de klimaatplannen van dat gigantische land wel eens ernstig frustreren, denken (Chinese) onderzoekers. Lees verder

‘Hersenlijm’ helpt schade binnen de perken te houden

HersensOnderzoekers hebben een hydrogel ontwikkeld waarmee schade aan de hersens door een trauma tot een minimum zou worden beperkt, zo zou uit dierproeven zijn gebleken. De gel zou verlies van hersenweefsel voorkomen en helpen bij het herstel van de door het trauma aangerichte schade. Voor het goede begrip: trauma betekent hier fysieke schade (en niet zo zeer geestelijke). Lees verder

Kan scheikunde baat hebben bij de chemie van het leven?

Wilhelm Huck

Wilhelm Huck (afb: Radbouduniversiteit)

Stoffen worden in levende systemen ‘al spelend’ aangemaakt, waarmee wij aardlingen grote problemen hebben om die na te bootsen. Scheikundigen hebben allerlei soms vernuftige, soms rondweg grove manieren gevonden om stoffen te synthetiseren, maar al te vaak gaan die toch gepaard met veel geweld (hoge temperatuur en druk). Aleksander Pogodajev heeft in zijn promotieonderzoek aan de Radbouduniversiteit onderzoek gedaan naar een soort netwerken van chemische reacties die de soepelheid en verwevenheid van reacties in levende systemen moeten nabootsen.
Lees verder

Veelvliegers verspreiden meer superbacteriën dan vermoed

Jukka Corander

Jukka Corander (afb: univ. van Oslo)

Het is allemaal niet zo ingewikkeld. Vliegen helpt mee om allerlei ongerief razendsnel over de wereld te verspreiden. Dan hebben we het niet alleen over virussen, maar ook over (super)bacteriën. Mensen die voortdurend over de aardbol heen flitsen, de globbetrotters, verspreiden meer van superbacteriën MDR-GN, multiresistente gramnegatieve bacteriën, dan tot nu toe aangenomen, constateerden onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Oslo. Lees verder

Imaginaire getallen bestaan echt in de kwantummechanica

Fotoneron Hefei

De fotonenbron in Hefei die bij het bewijs werd gebruikt (afb: USTC in Hefei)

De kwantumwereld is een gekke wereld (heb ik hier al vaak geroepen). Die wordt nog gekker. In de kwantummechanica wordt vaak met het imaginaire getal i gewerkt, waarvan het kwadraat -1 is (normaal is het kwadraat van getallen, positief of negatief, positief; dat zijn dus reële getallen). In die malle kwantumwereld is dat imaginaire deel ook werkelijkheid en geen rekentruc, stellen onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Warschau. Lees verder

EU hoeft van Europees hof geen ambitieuzer klimaatplan te maken

Rendieren in de sneeuw

Rendieren in Samenland

Het Europese gerechtshof vindt dat de EU geen ambitieuzere klimaatdoelen hoeft na te streven. Daarom was gevraagd door een organisatie van Samen in Scandinavië en acht families uit diverse delen van de wereld. De eisers zouden niet individueel betrokken zijn.
Lees verder

Niet meer ploegen helpt de klimaatverandering temperen

Ploegen

Ploegen versterkt de broeikasgasuitstoot uit de bodem aanzienlijk

Het ziet er naar uit dat we alles dat we tot nu toe gedaan heb door een andere bril moeten bekijken met het oog op de klimaatverandering. Het lijkt er op dat het ploegen van akkerland alvorens opnieuw in te zaaien veel kooldioxide in de atmosfeer brengt, terwijl dat volgens onderzoek helemaal niet nodig is. De opbrengst zou zonder ploegen niet kleiner zijn dan met. Om ervoor te zorgen dat de opslag van kooldioxide ook duurzaam is (en niet alsnog verdwijnt) moet de teelt worden afgewisseld met andere gewassen als gras of klaver. De door de onderzoeksters gebruikte onkruiddoder kan echter problematisch worden. Lees verder

“Groepsimmuniteit voor coronavirus waarschijnlijk onmogelijk”

Coronapatiënt op intensieve zorg

Coronapatiënt op intensieve zorg (afb: de Morgen)

Het hele idee in deze coronatijden is dat op een gegeven moment een groepsimmuniteit ontstaat voor het coronavirus (SARS-CoV-2 en eventuele varianten), maar volgens een artikel in het eerbiedwaardige blad Nature is die groepsimmunitiet waarschijnlijk onmogelijk te bereiken. Het geeft daar argumenten voor. Lees verder