Corona heeft levensverwachting in Duitsland met maanden verlaagd

De levensverwachting in Duitsland is door toedoen van het coronavirus met maanden verlaagd: voor mannen met een half jaar, voor vrouwen met vier maanden ten opzichte van de cijfers in 2019. Die ligt nu voor meisjes in 2021 geboren op 83,2 jaar en voor jongetjes op 78,2 jaar. Overigens is zo’n meting maar een ‘momentopname’ en zegt weinig over de trend. Lees verder

Alzheimer’medicijn’ lijkt niet helemaal koosjer te zijn

Alzheimer-hersens

Een opname van een door Alzheimer aangetast brein

Matthew Schrag van de Vanderbiltuniversiteit (VS) meldt in Science dat bij onderzoek aan het kandidaatmedicijn voor Alzheimersimufilam fraude zou zijn gepleegd. Dat middel, ontwikkeld door Cassava Sciences, zou de verstandelijke vermogens van Alzheimerpatiënten verbeteren en zou bijdragen aan de stabilisering van beta-ameloïde. Er zou met de onderzoeksgegevens zijn geknoeid. Lees verder

Opzichtige vogels verdwijnen eerder dan ‘saaie’

Reuzenibis

Deze reuzenibis wordt in Cambodja uitgezet om de soort in stand te houden (afb: WikiMedia Commons)

De reuzenibis draagt zijn naam met eer. Hijzij is ruim 1 m groot en heeft een (kromme) snavel van ruime 20 cm. De soort lijkt op het punt van uitsterven staan door jacht, verlies van woongebied en ontbossing. Er zouden minder dan 200 volwassen reuzenibissen zijn. Het lijkt er op dat ‘opzichtige’ vogels die zich onderscheiden door afmetingen, vormen of kleuren een grotere kans hebben om uit te sterven dan de wat ‘saaiere’ vogels, zo zou blijken uit recent onderzoek. Lees verder

Rundvlees heeft verreweg grootste stikstofvoetafdruk

Koeien in EngelandDe huidige onduurzame landbouw zit niet alleen in het beklaagdenbankje van de klimaatactivisten maar scoort ook slecht op het vlak van stikstofvervuiling. Er zijn al ecologische en koolstofvoetafdrukken, maar er blijkt nu ook een stikstofvoetafdruk te zijn. Onderzoekers hebben eens gekeken wat die voetafdruk is voor de vleesproductie. De mest die ontstaat bij de rundvleesproductie blijkt verreweg de grootste deel van die stikstofvoetafdruk op te leveren, drie keer meer dan bij de productie van varkensvlees en acht keer meer dan bij de productie van kippenvlees, zo blijkt uit onderzoek van Prantik Samanta van het KIT en collega’s. Lees verder

Een betere manier om fagen te ‘fokken’ tegen resistente bacteriën

De faagfabriek

Een faag naar believen (afb: TÜM)

Nu steeds meer bacteriën resistent dreigen te worden voor steeds meer antibiotica moeten er ook andere wegen gezocht worden om ziekteverwekkende, resistente bacteriën te bestrijden. Daarbij worden de bacteriofagen, bacterie’etende’ virussen, als een belangrijk ‘wapen’ gezien. Nu hebben onderzoekers een betere en schonere manier gevonden om die fagen te ‘produceren’. Daarbij hoeven ze geen bacteriën te kweken waartegen de fagen bedoeld zijn. Bovendien zouden ze een manier gevonden hebben de bacterie’eters’ aan te passen aan specifieke besmettingen door antibioticaresistente bacteriën. Lees verder

Koelen zonder energieslurpende luchtbehandelingssystemen (?)

Testsysteem passieve koeling

Het idee van het testsysteem van passieve koeling (afb: univ. van Bayreuth)

Nu een groot deel van Europa zucht onder weer een stevige hittegolf wordt het voor veel mensen ook steeds aantrekkelijker een mechanisch koelsysteem aan te schaffen, maar die dingen vreten energie. Al veel langer wordt er onderzoek gedaan aan zogeheten passieve koelsystemen die de koeling van de omgevingslucht een stuk minder energieverspillend maken met onder meer zoutoplossingen die al in de praktijk worden toegepast. Onderzoekers hebben nu een systeem opgezet om die passieve systemen betrouwbaar te vergelijken. Lees verder

Bestuurders Tepco beboet voor kernramp in Fukushima

Een rechtbank in Tokio heeft vier voormalige bestuurders van de elektriciteitsmaatschappij Tepco een boete opgelegd van 13 biljoen yen (ongeveer 95 miljard euro) voor de kernramp in Fukushima in 2011. De rechtszaak was in 2012 aangespannen door aandeelhouders van Tepco. Lees verder

Is die kwantumcomputer wel zo wonderbaarlijk?

Borealis

De Borealis van Xanadu (afb: xanadu.ai)

De kwantumcomputer komt er aan en die verhalen daarover worden meestal ingeleid met de fabelachtige mogelijkheden die dat ding zou hebben. Daar zijn al vaak vraagtekens bij gezet. Ook het goede oude digitale rekentuig blijft zich ontwikkelen, terwijl de kwantumcomputer tegen vele problemen blijft aanlopen. Voorlopig is de kwantumcomputer alleen nog maar een veelbelovende leerling die zijn belofte nog maar eens moet zien waar te maken. Lees verder

Het aantal vinvissen rond Zuidpool weer op oude peil (?)

Gewone vinvis

De gewone vinvis (afb: WikiMedia Commons)

Toen er nog driftig of walvissen gejaagd werd stonden de vinvissen op het punt om uit te sterven. Dankzij het beëindigen van de jacht, alleen Japan en IJsland bleven halsstarrig op walvissen jagen zogenaamd voor wetenschappelijke doeleinden, heeft de vinvisstand rond de Zuidpool zich weer hersteld, zo blijkt uit recent onderzoek. Het kan dus wel. Lees verder

Hoeveel mensen kan de aarde hebben?

Wereldbevolking

De toename van de wereldbevolking volgens de VN (afb: VN)

In 1950 telde de wereldbevolking 2,6 miljard mensen. Nu 72 jaar later is dat getal verdrievoudigd tot bijna achtmiljard. Dat aantal zal volgens de VN eind van dit jaar worden bereikt. De wereldbevolking stijgt maar de draagkracht van de aarde is aan grenzen gebonden. Hoeveel mensen kan de aarde dragen? Heel lang is de (groei van de) wereldbevolking geen thema geweest, maar is dat terecht? Uit recent onderzoek blijkt dat de biodiversiteit in Afrika wordt bedreigt door drie zaken: klimaatverandering, landgebruik en bevolkingsgroei. Lees verder