Er is meer water op de maan dan gedacht

Volle maan

Er is water op de maan.

Je zou het niet zeggen als je foto’s ziet van het maanoppervlak, maar er blijkt meer water op de maan te zijn dan gedacht. Dat is natuurlijk goed nieuws voor al die bedrijven en landen die allerlei wilde plannen met en op de maan hebben.
De maan werd lang beschouwd als een dorre, droge klomp steen. Uit analyses van gesteenten die door Amerikaanse astronauten waren verzameld bleek dat die sporen water bevatten. Gedacht werd dat dat van de aarde kwam (soms reikt de aardse atmosfeer zo ver als de maan), maar dat bleek later een verkeerde aanname.
Sindsdien is er water gevonden in mineralen in gesteenten. In het donkere deel (de achterkant) zou zelfs ijs zijn. Hoeveel water er was, was niet bekend. Nu hebben twee nieuwe studies geprobeerd daar verandering in te brengen: (Nature Astronomy https://www.nature.com/articles/s41550-020-01222-x en https://www.nature.com/articles/s41550-020-1198-9.

De onderzoekers van de eerste studie gebruikten gegevens van de (vliegende) SOFIA-telescoop. Ze vonden een waterconcentratie van 100 tot 400 delen per miljoen in de Claviuskrater, een van de grootste op de maan en zichtbaar vanaf de aarde. Dat is ongeveer 350 ml per kubieke meter maanbodem. Die watermoleculen zijn verspreid. Onderzoekers denken dat dat water afkomstig is van zonnewinden of van micrometeorieten en dat water is daar op een of andere manier ‘vastgelegd’.

Maanpolen

In het tweede onderzoek keken de wetenschappers naar de maanpolen waar waterijs was ontdekt in kraters waar het zonlicht nooit komt. Daar ontdekte de NASA in 2009 ijskristallen. Volgens het huidige onderzoek zouden miljoenen minikraters kleine hoeveelheden ijs kunnen bevatten. Volgens de onderzoekers zou op een oppervlak van om en nabij
40,000 km2 ijs kunnen liggen. Ze baseerden hun vindingen op waarnemingen van een maansatelliet van de NASA.

Bron: phys.org

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.