Bevoorrading ISS licht problematisch

Antares-raket onploft

De Antares-raket vlak voordat die zou ontploffen (foto: AP)

Een paar uur nadat een Antaresraket met een bevoorradings-ruimtetuig met bestemming ISS vlak na de lancering was ontploft, kwam zonder enig probleem een Russisch ruimtetuig, een Sojoez ontwikkeld in de jaren ’60, bij het ruimtestation aan met 3 ton voedsel, brandstof en andere voorraden. Het onbemande Amerikaanse ruimtetuig was van het bedrijf Orbital Sciences Corp. De ontploffing van de raket met zijn dure last, een Cygnus-capsule met tweeënhalve ton aan apparatuur voor proefnemingen van de NASA, heeft geen slachtoffers geëist.

Met raket en lading gaat zo’n 200 miljoen dollar verloren ( € 160 mln). Daarbij is niet de schade aan de lanceringsbasis Wallops in Virginië inbegrepen. Volgens het Duitse blad der Spiegel zou de eerste trap van de Antares-raket het probleemkind zijn geweest. De AJ-26-motor daarvan is gebaseerd op Sovjet-technologie (NK33) uit de jaren ’70, waarvan de ontwikkeling in de jaren ’90 weer is opgepakt. Volgens de Duitse deskundige die het blad citeert zou er momenteel geen betere technologie voorhanden zijn en is de AJ-26-motor ‘robuust en betrouwbaar’. In een commentaar zegt maker Kuznetsov in het Russische Samara dat de AJ-26-motor in de eerste trap goed heeft gewerkt. Volgens het bedrijf zijn de oorspronkelijke NK-33-motoren in de VS stevig aangepast. “De ontwikkeling en certificering van de nieuwe systemen zijn in Amerika gedaan zonder specialisten van Kuznetsov”, laat het Russische bedrijf weten.“ Overigens schijnt de bemanning van het ruimtestation niet onmiddellijk knijp te komen zitten. Er zijn nog voorraden tot aan begin volgend jaar. Bovendien is er in december nog een vlucht van SpaceX gepland. En natuurlijk kwam die ouwe, getrouwe Sojoez gewoon langs.

Bronnen: ABC News, der Spiegel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.