Menselijke cellen verouderen sneller in de ruimte

Nabijruimtevaarder

Verouderen ruimtevaarders sneller dan aardbewoners? (foto: NASA)

Menselijke cellen die blootgesteld worden aan gewichtsloosheid (mikro-zwaartekracht) verouderen sneller dan op aarde. Dat blijkt uit onderzoek aan endotheelcellen in het internationale ruimtestation ISS die en op aarde. Het, nagenoeg, ontbreken van zwaartekracht lijkt de biologische klok van cellen te ontregelen.

Er staan tienduizenden mensen op de wachtlijst voor de eerste reis naar Mars, maar ze kunnen nog terug. Het lijkt er op dat gewichtloosheid cellen sneller verouderen dan als de zwaartekracht volop aan ze trekt. Onderzoekers van de Instituut voor biotechnologie en biowetenschappen van de universiteit van Milaan konden constateren dat na tien dagen de in het ruimtestation zich al anders gedroegen dan hoe ‘collega’s’ op aarde. De expressie (=activiteit) van verschillende genen (totaal ruim 1000), gemeten aan de hand van hun eiwitproductie, bleek duidelijk afwijkend. Die genen hebben betrekking op het onderlinge ‘verband’ tussen de cellen, reacties op stress en de levenscyclus (met tenslotte de geprogrammeerde celdood of apoptose als eindpunt). Ook constateerden de onderzoekers in de ‘ruimtecellen’ een verhoogde productie van twee stoffen die een functie hebben bij het bestrijden van een ontsteking of verwonding: interleukine-1α en interleukine-1β. Daardoor versnelt de veroudering van de cellen en ontstaat er een grotere kans op aderverkalking. Verder onderzoek zal moeten uitwijzen of wat er met de endotheelcellen gebeurt ook daadwerkelijk geldt voor andere celtypen.

Bron: Futura-Sciences

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.