Indiase Mangalyaan rond met Mars

Marssatelliet van India

De Indiase Marssatelliet Mangalyaan in aanbouw

Alle ruimtevaartnaties deden er verschillende keren over en nog steeds mislukken Mars-missies, maar India schoot zijn goedkope Mangalyaan in een keer in de goede baan rond de rode planeet voor een, naar ruimtemaatstaven, habbekrats: iets meer dan € 50 miljoen. De Amerikaanse satelliet Maven, ook net aangekomen bij Mars, kostte tenminste het tienvoudige.Mensen zijn nog steeds goedkoop in India en het land heeft de voorkeur gegeven aan eigen producten, maar het belangrijkste, aldus een artikel van de BBC, is dat India het eenvoudig heeft gehouden. “Ze hebben het klein gehouden. De vracht is niet meer dan 15 kg. Als je dat vergelijkt met Maven dan verklaart dat een hoop”, zegt Andrew Coates, die betrokken is bij het Europese Mars-project, over de lage kosten van het Indiase Mars-project. “Eenvoud zou betekenen dat het wetenschappelijk niet relevant kan zijn, maar India heeft heel slim enkele belangrijke gebieden gekozen die complementair zijn aan wat anderen doen.” De Mangalyaan is uitgerust met een methaanmeter, een van de belangrijkste onderzoeksvragen rond Mars op het ogenblik. Op aarde wordt methaan vooral geproduceerd door micro-organismen. Daar komt het weer om de hoek kijken: is er leven op Mars? Een kleine vracht met een grote lading, dus.
Die kleine vracht vertelt een deel van het goedkoopteverhaal, maar het vertelt niet waarom de Indiërs het allemaal in een keer voor elkaar gekregen, waar een satelliet van China strandde, en Rusland en de VS verschillende malen het hoofd hebben moeten buigen. Laten we het er op houden dat Indiërs geluk hebben gehad (maar helemaal bevredigt dat antwoord toch niet). Wat mij viel bij de foto’s van het Indiase succes is dat er veel vrouwen te zien waren bij de verkeersleiding.

Bron: BBC

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.