Er schijnt zout water op Mars te zijn (ontdekt)

Water op Mars

De donkere strepen zouden, vloeibaar, zout water kunnen zijn (afb: NASA)

Ja dat rare planeetje blijft fascineren. We plannen er al reisjes naar toe, maar het is een vrij bar oord. Leven schijnt er niet te zijn, maar water dan toch wel? Mis-schien. Misschien zout water, zo zou uit foto’s van de satelliet Mars Reconnaissance Orbiter zijn gebleken. Vloeibaar, dat ook nog, tenminste in het zomerseizoen op Mars, als het daar maar liefst 20°C wordt.

Dat alles is afgeleid uit strepen op hellingen die verschijnen, langer worden en ook weer verdwijnen gedurende het Mars-jaar. Lang is gedacht dat dat bewijs dat er stromend water op Mars was. Nu schijnt dat idee te worden ondersteund door metingen van de spectrometer aan boord van de Mars-satelliet. Hoe zout het water is, is nog niet duidelijk. De spectrometerwaarnemingen wijzen in de richting van de chloorzouten magnesiumperchloraat, magnesiumchloraat en natriumperchloraat. Mogelijk dat het Mars-karretje Curiosity eens een kijkje zou kunnen nemen. Een veelbelovende plek is 50 km van de landingsplaats van het karretje. Het karretje heeft al perchloraten aangetroffen evenals organische verbindingen. De aanwezigheid van water op Mars doet de hoop weer opflakkeren op leven, maar dat lijkt toch akelig onwaarschijnlijk gegeven het meestentijds barre klimaat ter plaatse (gemiddelde temperatuur – 60°C, met maxima van 20°C en minima van -125°C). Op een van de onherbergzaamste plekjes op aarde, de Atacama-woestijn in Chili, zouden ook micro-organismen zijn gevonden, wordt dan geopperd. Maar vergeleken bij Mars is het daar waarschijnlijk bijzonder aangenaam . Blijf dromen, zou ik zeggen.

Bron: New Scientist

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.