Bodem mogelijk gevaarlijke kooldioxide’bom’

Vastlegging koolstof in planten

De vastlegging van koolstof in planten en grond…

Meer kooldioxide zou leiden tot een snellere plantengroei, waardoor meer kooldioxide zou worden vastgelegd, zo luidt de redenering. Oftewel kooldioxide lost het broeikasprobleem zelf (enigszins) op. Dat kan wel eens heel verkeerd uitpakken, denken onderzoekers van de Amerikaanse Princeton-universiteit. Meer kooldioxide zou wel eens een kettingreactie te weeg kunnen brengen waardoor een grote koolstofvoorraad in ontbinding overgaat: de grond. Micro-organismen spelen in dat subtiele spel een belangrijke rol.
De grond bevat twee keer meer koolstof dan de planten en de kooldioxide in de atmosfeer bij elkaar. Wee o wee als die daar opgeslagen koolstof in de atmosfeer terecht komt en dat zou best wel eens kunnen, denken de onderzoekers. Ze ontwikkelden een model, dat op wereldschaal de ingewikkelde wisselwerking toont tussen koolstof, planten en de grond, inclusief de talloze bacteriën en schimmels, de koolstofverbindingen en mineralen. Al die ingrediënten hebben een ingewikkelde relatie met de temperatuur, vochtigheid en de hoeveelheid koolstof die van de planten naar de bodem verhuist. Planten gedijen bij een hogere concentratie aan CO2 in de atmosfeer. Daardoor zouden hun wortels microbiële activiteit kunnen stimuleren, waardoor de ontleding van grond, het organische deel van de bodem, wordt versneld. Ergo: meer kooldioxide. Dit effect haalt het idee onderuit dat door meer kooldioxide in de atmosfeer, meer koolstof in planten zou worden vastgelegd. “Reken er niet op”, zegt onderzoeker Benjamin Sulman, “dat er meer koolstof wordt vastgelegd als de bomen harder groeien.” Aan de andere kant zou microbiële activiteit er ook toe kunnen leiden dat koolstof door mineralen zou kunnen worden ‘vastgelegd’. Het model levert volgens Sulman een volledig nieuw inzicht op in de koolstofcyclus. “Het doel was om, uitgaande  van eenvoudige modellen, allerlei ontbrekende processen toe te voegen. De interacties tussen wortels en grond mogen niet veronachtzaamd worden. Wortelgroei en -activiteit zijn belangrijk voor wat er in de bodem gebeurt.” Het model dat de onderzoekers gebouwd hebben is geïntegreerd in het wereldmodel dat de Amerikaanse onderzoeksorganisatie NOAA gebruikt voor klimaatsimulaties. Kennelijk hebben de onderzoekers nog niet echt met hun model gerekend of kunnen hun uitkomsten nog alle kanten op. Wordt ongetwijfeld ook vervolgd.

Bron: Eurekalert

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.