Aardolie als grondstof chemie te vervangen door hout

houtchemie of xylochemie

Omslag Angewandte Chemie met artikel over xylochemie

Hout zou volgens, onder meer, onderzoekers van de Johannes Gutenberguniversiteit van Mainz (D) prima dienst kunnen doen als grondstof voor de chemische industrie in plaats van aardolie. De Duitse onderzoekers hebben samen met wetenschappers van de universiteit van de universiteit van Alabama (VS) twee ingewikkelde chemische verbindingen gesynthetiseerd, uitgaande van hout. De onderzoekers denken dat de hout- of xylochemie in kosten kan concurreren met de petrochemie, maar veel minder milieuschade met zich mee brengt. “Ons doel is producten te fabriceren van vernieuwbare bronnen op een economisch verantwoorde manier”, zegt onderzoeker Till Opatz van de universiteit in Mainz.
Opatz stelt dat hout een ideale grondstof is voor de chemische industrie. “Het is vernieuwbaar en er is makkelijk aan te komen. De samenstelling ervan is als een blokkendoos, waarmee producten voor de moderne wereld kunnen worden gemaakt.” Twee jaar geleden kwam Opatz op een congres de Amerikaanse onderzoeker Anthony Arduengo tegen, die ook geïnteresseerd was in een groene grondstof voor de chemische industrie. De twee sloegen de handen in elkaar en bewijzen nu dat biomassa als grondstof voor de chemie geen wereldvreemde gedachte is. Ze maakten twee vrij ingewikkelde chemische verbindingen. Het ene, het natuurlijke ilicifoline B (een stof die wordt gevonden in de Berberis ilicifolia) heeft zelfs geen equivalente petrochemische bereidingswijze en zou zelfs nog nooit in een scheikundig lab zijn gemaakt. Het synthetiseren van morfine was met de houtchemie zelfs een stuk efficiënter dan via de petrochemische route. Dat is heel mooi, denk ik dan, maar de petrochemie maakt toch vooral allerlei, scheikundig gezien, simpele materialen in grote hoeveelheden zoals polymeren, dus ik vraag me af of deze twee voorbeelden ook maar iets illustreren. “Dit toont aan dat de op hout gebaseerde chemie niet noodzakelijk duurder”, zegt onderzoeker Daniel Stubba van de Johannes Gutenberguniversiteit en ik ben nauwelijks overtuigd. “Xylochemie zou een belangrijk alternatief kunnen zijn voor het klimaatvernietigende gebruik van eindige voorraden olie en gas bij het produceren van chemicaliën.” De onderzoekers willen de zaken nu grootser aanpakken en hebben het onderzoeksconsortium StanCE opgericht waarin ook onderzoekers uit, onder meer, Japan en Canada aan deelnemen op zoek duurzame chemische industrie.

Bron: EurekAlert

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.