Eerst kwamen de embryo’s toen pas de meercellige organismen

Embryonale ontwikkeling van Caveasphaera

De embryonale ontwikkeling volgens de onderzoekers (afb: Philip Donoghue en Zongjun Yin)

Meercellige organismen ontwikkelden zich uit eencelligen tot zo’n 30, 40 verschillende organismevormen. De discussie wanneer die overstap is gemaakt duurt nog steeds voort. Tot nu toe was er alleen maar een kans op een antwoord te vinden door moderne dieren te onderzoeken en verwante soorten. Onderzoekers denken nu in gesteenten het  bewijs gevonden te hebben voor die evolutionaire reuzenstap. In dat gesteente bevinden zich afdrukken van van embryo’s die lijken op de meercellige fasen in de levenscyclus van eencellige verwanten. Lees verder

Als er geen leven is dan brengen we dat er, toch?

Leven in het Precambrium (zo'n 700 miljoen jaar geleden)

Het leven in het Precambium zou volgens sommigen al heel wat verder ontwikkeld zijn dan Gros veronderstelt

Een van de kwellendste vragen die wij mensen ons kunnen stellen is of er elders in het heelal leven bestaat, misschien wel iets dat lijkt op menselijk leven. Nuchter geredeneerd is die kans niet onaanzienlijk, maar wij mensen zijn dat nog niet tegengekomen. Dat kan ook eigenlijk niet, want wij pieren maar zo’n beetje in ons eigen zonnestelseltje rond en dat kost ons al een hoop energie en inspanning. Je kunt het ook omdraaien: kunnen we elders leven brengen? Dat vroeg theoretisch fysicus Claudius Gros van de Goethe-universiteit in Frankfurt (D) zich af. Hij ziet wel mogelijkheden. Mijn vraag is: waarom zou je dat doen? Lees verder

Er zouden zo’n 1000 000 000 000 micro-organismen zijn

Geiser met gekleurde archaea (oerbacteriën)

Geiser met oranje gekleurde archaea (oerbacteriën) (afb: WIki Commons)

Het aantal op aarde levende micro-organismen zou wel eens een biljoen (duizendmiljard) kunnen bedragen, zo becijferden onderzoekers van de universiteit van Indiana (VS). Daarvan kennen we er maar bitter weinig: een honderdduizendste deel (tienmiljoen). Onderzoekers Jay Lennon en Kenneth Locey kwamen tot die schatting op basis van ‘doorsnedes’ van grote gegevensverzamelingen en van universele schaalwetten. Lees verder

Een gen zou basis meercelligen kunnen zijn

Algengroepjes

Eencellige algen vormen in de nabijheid van een ‘roofdier’, een protozoa, mooie meercellige systeempjes, die ze beschermen tegen de protozoa (afb: Jack Boswell)

De sprong van eencellig leven naar meercellige organismen zou wel eens simpelweg door toedoen van een gen (ACE2) kunnen zijn gemaakt, zo betoogde de Amerikaanse evolutiebioloog William Ratcliff onlangs op een astrobiologiecongres in Chicago (VS). Dat zou betekenen dat die geweldige sprong in complexiteit evolutionair niet zo bijzonder lastige stap zou (kunnen) zijn geweest. Dat zit nog, want die celklontering kent geen arbeidsverdeling, zoals in echte meercellige organismen. Lees verder

Hoop op een nieuw medicijn tegen malaria

Malariamug

Muggen brengen de ziekteverwekkende Plasmodium-eencelligen over.

Elk jaar overlijden honderddui-zenden mensen aan malaria. Amerikaanse onderzoekers hebben nu met entstoffen op basis van antilichamen van resistente kinderen succes gehad bij muizen. De hoop op een ‘definitief’ malariamedicijn krijgt daarmee een grote impuls. Lees verder