Het geheugen van een hydrogel

Ik weet eerlijk gezegd niet of het serieuze wetenschap is, maar onderzoeksters in Japan hebben een hydrogel gebruikt om de werking van het geheugen na te bootsen, met behulp van koude en warme baden en twee kunststofplaten. Het gelgeheugen (een plaatje) verdwijnt na enkele uren. De lengte daarvan is afhankelijk van hoe lang de gel in een warm bad heeft gelegen. Net echt dus, met dat verschil dat onze geheugens herinneringen soms een leven lang bijblijven.
Lees verder

Micro-RNA’s lijken rol te spelen bij geheugenvorming

Micro-RNA

Micro-RNA’s sturen de activiteit van genen

Het lijkt geen wilde gok om te voorspellen dat de werking van onze hersens wetenschappers nog tientallen jaren voor raadsels zal stellen. We willen dat orgaan maar al te graag voorstellen als computer, maar ik denk dat dat een wel erg armoedige vergelijking is. Vraag: hoe werkt het geheugen? Antwoord: tja, dat heeft iets met verbindingen tussen hersencellen te maken. Reactie: o. Onderzoekers van het Scrips-instituut in Florida (VS) denken nu dat kleine RNA-moleculen, niet onlogisch micro-RNA genoemd, een rol spelen bij het vastleggen van herinneringen. Sommige micro-RNA’s vergroten het geheugen, andere doen daar juist afbreuk aan; ten minste, dat is zo bij fruitvliegjes zo. Tja. Lees verder

Vrouwen verwerken emoties anders dan mannen

Hersenactiviteit mannen en vrouwen

Rood en geel zijn de actieve gebieden. De groene gebieden zijn vooral bij vrouwen actief bij het zien van emotionele beelden (afb: univ. van Bazel)

Vrouwen schatten emotionele beelden anders in dan mannen en herinneren zich die ook vaker dan mannen. Bij beelden zonder emotionele lading is er geen verschil. Iets dergelijks schijnen onderzoekers van de universiteit van Bazel (Zwits) te hebben gevonden. Ze waren op zoek naar een relatie tussen emoties, herinneringen en hersenactiviteit bij mannen en vrouwen. Lees verder

Geheugen muizen ‘herschreven’

Optogentica en neuron

Een cel van de hippocampus (rood) wordt geactiveerd door licht dat via een glasvezel (zwart) wordt ‘toegediend’ (foto: univ. van Bazel)


Wat is je geheugen waard? Veel, weinig, dat ligt aan de persoon in kwestie. Velen van ons moeten regelmatig constateren dat ons geheugen een onbetrouwbaar instrument is. Dat lijkt alleen nog maar erger te worden. Onderzoekers van het MIT in Cambridge (VS) schijnen de herinnering van muizen te hebben ‘omgeklapt’. Een smartelijke herinnering kan worden omgezet in een prettige met behulp van een optogenetisch systeem en omgekeerd.
Lees verder

Geheugen te sturen met prikkels

Synaps

Een synaps

Onderzoekers van de universiteit van Californië in San Diego blijken de synapsen, de verbinding tussen twee neuronen, van hersencellen heel gericht te kunnen stimuleren met behulp van hoog- of laagfrequente prikkels, waardoor naar believen herinneringen worden gereactiveerd of gewist. Bij ratten werkte dat, tenminste.  Lees verder