Zwarte ballen tegen verdamping geen goed idee (?)

Schaduwballen tegen verdamping geen goed idee (?)

96 miljoen kunststofballen moesten de verdamping van een waterreservoir tegengaan (afb: der Spiegel)

Om verdamping tegen te gaan tijdens droogteperiodes gooiden de Californische autoriteiten (drijvende) zwarte ballen in een drikwaterreservoir.  Dat blijkt niet geholpen te hebben. Integendeel: het maken van de miljoenen kunststofballen zou meer water hebben gekost dan ze voor verdamping hadden behoed, berekenden onderzoekers. Op den duur zou dat dan toch moeten renderen, denk je dan, maar de permanente aanwezigheid van de ballen kan weer voor andere problemen zorgen.
Lees verder

Een (speelgoed)auto die rijdt op verdamping

Verdampingsenergie

Verdamping als energiebron (foto: Chen et al.)

Vallend water, waterkracht, wordt op grote schaal gebruikt als energiebron, maar opstijgend water (verdamping) niet of nauwelijks. Onderzoekers van de Amerikaanse Columbia-universiteit hebben verschillende apparaatjes gebouwd, waaronder een speelgoedauto, die lopen op verdamping. Daarin spelen de, vochtgevoelige, sporen van een bacterie een hoofdrol. ‘Kunstspieren’, werkend op ‘verdampingsenergie’,  kunnen een lichtdiode laten branden. De onderzoekers zijn vol goede moed, maar of verdampingsenergie een echt grote wordt  valt nog te bezien. Lees verder

Australiërs maken betere labchips (vinden ze)

labchips

Met een speciale druktechniek printten Australische onderzoekers de afko-naam van hun universiteit met ionische vloeistoffen op een gouden oppervlak (foto: UNSW)

Labchips zijn handige dinkskes. Je kunt er op microschaal reacties in laten verlopen zonder al dat gedoe met glaswerk en bunzenbranders waar ouderwetse scheikundigen aan waren overgeleverd. Volmaakt zijn ze niet, vooral ook door hun kleinheid. Zo is verdamping van de oplosmiddelen een probleem en ook verstopping kan nog wel eens roet in het eten gooien. Onderzoekers van de universiteit van New South Wales hebben een nieuw type labchip ontwikkeld met weinig vluchtige ionische vloeistoffen en een verguld oppervlak, die geen last van verdamping zou hebben en voor heel wat meetdoeleinden zouden zijn te gebruiken. Lees verder