Helpt (ver) ultraviolet het virus ‘de wereld uit’?

Uv-lampen

Uv-lampen gebruikt voor ontsmetting zijn niet geschikt voor gebruik bij mensen (afb: physicsworld,org)

Ultraviolet (uv) licht wordt al gebruikt voor het steriliseren van apparatuur e.d. in ziekenhuizen of voor het ontsmetten van, ik zeg maar wat, ov-voertuigen, maar sommige uv-frequenties zijn niet gezond voor mensen. Lees het verhaal over het gat in de ozonlaag daar maar eens op na. Nu gaat er stemmen op uv-licht toch in de strijd te werpen tegen ziekteverwekkende micro-organisme, ver uv. Lees verder

Airbus gaat e-neus gebruiken voor explosieven, virussen e.d.

Koniku

Biologische sensoren van Koniku (afb: koniku.com)

Eind dit jaar zal vliegtuigbouwer Airbus een sensor testen die alarm moet slaan bij de detectie van bepaalde zoals explosieven. Het idee is die sensor ook in te richten voor het ontdekken van bepaalde virussen. Lees verder

“Coronacrisis grootste nederlaag wetenschapsbeleid”

SARS-CoV-2

Een van de eerste foto’s van het nieuwe (?) Coronavirus Sars-CoV-2 (afb: Niaid-RML)

is arts en redacteur van het medische tijdschrift the Lancet. Hij schrijft in het Britse blad the Guardian dat de mens wereldwijd ernstig in gebreke is gebleven. Ik moet eerlijk zeggen dat ik dit soort signalen niet eerder heb opgepakt, maar die zouden er wel degelijk geweest zijn. Wij mensen hebben inmiddels voor elkaar gekregen dat uiterst nietige deeltjes (virussen) in staat zijn de (mensen)wereld plat te leggen. Waarschijnlijk is wat we nu meemaken slechts een voorproefje. Lees verder

Knokkelkoorts te bestrijden met bacteriebesmette muggen

Gelekoorts-, knokkelkoortsmug, Aedes aegypti

De gelekoorts- of Egyptsche mug (Aedes aegypti) brengt het knokkelkoortsvirus over (afb: Wiki Commons)

De Wolbachia-bacterie lijkt het vermogen van (stekende) muggen om knokkelkoorts door te geven te blokkeren. Knokkelkoortsbesmettingen schijnen snel te dalen in streken in Indonesië, Vietnam, Brazilië en Australië waar met Wolbachia-bacteriën besmette muggen zijn verspreid. Dit zou het eerste bewijs zijn in grootschalige veldproeven dat de verspreiding van het ziekmakende knokkelkoortsvirus (of ook andere virussen) kan worden geblokkeerd. Lees verder

Onderzoekers roeien tijgermug uit met nieuwe methode

Aziatische tijgermug

Aziatische tijgermug (afb: WikiMedia Commons)

Onderzoekers hebben met een combinatie van sterilisering en een bacterie de roemruchte Aziatische tijgermug op twee eilandjes nagenoeg uitgeroeid (94%). Of dat ook een praktische bestrijdings-methode is voor deze ziekteverspreider is echter de grote vraag. Het was voor het eerst dat deze techniek werd getest in veldproeven.
Lees verder

Hoe virussen afweer uitzetten en kanker veroorzaken

Humane papilloomvirus

Hpv is verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhaldskanker

Dat virussen kanker kunnen veroorzaken is geen nieuws. Zo is het menselijke papilloomvirus verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhalskanker. Virussen zijn er op gericht zich zo veel mogelijk te vermenigvuldigen en daar hebben ze het transcriptie- en translatieapparaat van hun gastheer voor nodig. Overmatige celdeling leidt tot kanker. Daarnaast manipuleren virussen ons afweersysteem. Dat schijnt nieuwe kennis te zijn die kan helpen bij het effectiever maken van kankerbestrijdende immuuntherapieën. Lees verder

Waarom vleermuizen geen last van virussen hebben

Vliegende hond

Vleermuizen en vliegenden honden worden beschouwd als de belangrijkste ‘leveranciers van gevaarlijke virussen (foto: Colombusmagazine.nl)

Vleermuizen zijn bronnen van akelige ziekteverwekkers zoals het ebola- en marburgvirus, maar zelf schijnen ze daar helemaal weinig last van te hebben. De vleermuizen hebben zelfs hun virusverdediging, de STING-route, op een laag pitje gezet, maar hebben kennelijk voldoende bescherming zonder het afweersysteem al teveel te belasten. “Het lijkt er op dat om zich te beschermen tegen virussen bij vleermuizen bepaalde signaalroutes zijn afgeremd”, zegt onderzoeker Peng Zhou van de universiteit van de Chinese academie van wetenschappen in Peking. Lees verder

Antilichaam werkt bij apen tegen Marburgvirus

Het Marburgvirus is verwant aan het Ebolavirus

Het Marburgvirus

Het Ebolavirus en de wedloop tussen onderzoeksgroepen welke het eerst met een medicijn op de proppen zou komen stond zo’n anderhalf jaar geleden langdurig in het middelpunt van de belangstelling. De epidemie is voorbij en daarmee ook de publieke aandacht. Onderzoekers gaan gewoon door. Nu schijnen onderzoekers van, onder meer, de universiteit van Texas een monoklonaal antilichaam te hebben gevonden dat bij apen het Marburg– en Ravnvirus volledig onschadelijk maakt. Die virussen lijken in hun uitwerking op het Ebolavirus en ook daar bestaan geen afdoende behandelingen voor. De proefdieren, naast resusaapjes ook cavia’s, verkeerden alle in een vergevorderde besmettingsfase. Lees verder

Sommige virussen maken subtiel misbruik van gastheer

Cytomegalovirus

Het cytomegalovirus

Virussen worden door veel biologen niet als levende organismen beschouwd. Desalniettemin kunnen die niet-beestjes het ons aardig lastig maken. Virussen stellen ook weinig voor. Ze bestaan uit een omhulling, genetisch materiaal en een paar voorzieningen om bij cellen in te breken. Daarbinnen in die cellen kapen ze de ‘genetische machine’ om duizenden kopieën van zichzelf te laten maken. Veel virussen onderdrukken boodschappen van de cel die de activiteiten aansturen die ze niet nodig hebben en versterken andere.
Sommige virussen bespelen hun gastheer subtieler, ontdekten onderzoekers van de universiteit van Californië in San Diego onlangs. Die blokkeren geen boodschappen van cellen, maar veranderen ze. Lees verder