Grootste hart ter wereld slaat soms maar twee keer per minuut

Blauwe vinvis

De blauwe vinvis is het grootste dier ter wereld (afb: WikiMedia Commons)

De blauwe vinvis  is het grootste dier dat op aarde leeft. Volwassen blauwe vinvissen worden volgens de Wikipedia wel 25 m lang en wegen 100 ton (een olifant komt niet verder dan 7 ton). Uiteraard is ook het hart van zo’n walvis groot. Hoe vaak klopt zo’n gigantisch hart om het bloed door dat geweldige lichaam te pompen? Dat is nu voor het eerst gemeten: bij het duiken slechts twee tot acht maal per minuut. Dat is veel trager dan verwacht. Bij het naar boven komen stijgt het hartritme aanzienlijk tot zo’n 35 slagen per minuut. Volgens biologen zou dat hart het maximaal haalbare zijn in de biologie.  Lees verder

Term goedhartig kan letterlijk opgevat worden

Altruïsten luisteren goed naar hun hartVan altruïstische mensen wordt gezegd dat ze ‘goedhartig’ zijn. Die term lijkt, ongetwijfeld geheel bij toeval, ook vrij letterlijk te kunnen worden opgevat. Goedhartige mensen schijnen een betere ‘band’ met hun hart te hebben opgebouwd dan minder altruïstische (ze voelen hun hartslag beter). Dat zeggen onderzoekers van de, mij onbekende, Anglia Ruskin-universiteit en van de universiteit van Stockholm. Er zou dus nu een fysiologische verklaring zijn voor goedhartig gedrag al is volslagen duister wat het verband is..  Lees verder

Afweercellen cruciaal voor de hartslag

macrofagen en hartspiercellen

Macrofagen (groen) koppelen aan hartspiercellen om te zorgen voor dan een elektrisch signaal van de buur wordt doorgegeven (afb: Science News)

Bepaalde afweercellen, macrofagen, blijken in muizenhartjes een opmerkelijke rol te spelen bij hartslag. Ze versterken de elektrische signalen die er voor zorgen dat de hartspiercellen samentrekken, waardoor bloed door het lichaam wordt gepompt, ontdekten onderzoekers van, onder meer, de Harvard-universiteit in Boston (VS). Muisjes zonder die macrofagen in het hart kregen hartritmestoornissen. Lees verder

Hartslag voortkomt kraken pacemaker

Hartslagslot

Als de medisch technicus met de ‘programmeur’ (links) de patiënt aanraakt, dan maakt die een ECG net als het inwendige apparaat (IMD, rechts). Komen die overeen dan mag de technicus doen wat ie moet doen (foto: Rice-universiteit).

Inwendige elektrische apparaten als pacemakers of insulinepompjes, zijn kraakbaar. Als iemand daar lol in heeft kan ie het apparaat ontregelen of onklaar maken. Het is, mij althans, nog niet bekend of er al een moord op afstand op zo’n manier is gepleegd, maar om dat te voorkomen hebben onderzoekers van de Amerikaanse Rice-universiteit in Texas een ‘slot’ bedacht waarmee deze risisco’s tot een minimum wordt teruggebracht: de eigen hartslag. Lees verder