Is de aardopwarming al niet meer te stoppen?

Natuurlijke systemen rond een kantelpunt

Allerlei natuurlijke systemen op aarde zijn gevoeliger voor aardopwarming dan gedacht. stellen de onderzoekers (afb: univ. van Stockholm)

Is het omdat we een zonnesteek hebben gekregen of moeten we echt gaan vrezen dat de aardopwarming zich niet meer laat afremmen? Het zou wel eens zo kunnen zijn dat zelfs als we de broeikasgasuitstoot kunnen terugdringen grote delen van de aarde een voor mens, dier, en plant onherbergzame broeikas zullen worden. We zouden het ‘keerpunt’ al gepasseerd kunnen zijn, vreest een groep internationale klimaatwetenschappers. Lees verder

Europa vergroent

Europa vergroent

Geel is akkerland, lichtgroen weide, donkergroen bos en rood bebouwing (klik op het plaatje om de animatie te starten).

Europa is sedert het begin van de twintigste eeuw veel groener geworden. Dat kon ook bijna niet anders, want aan het eind van de negentiende eeuw was er nauwelijks nog bos over, zo stelt Richard Fuchs van de universiteit van Wageningen. Vooral na de Tweede Wereldoorlog kwam de herbebossing stevig op gang. Lees verder

Uitsterven versneld door fragmentering regenwoud

Ontbossing Tasmanië

Ontbossing op Tasmanië (foto: Wikicommons)

Over de hele wereld worden bossen in steeds kleinere stukjes gehakt. Dieren die in deze oerwoud-restanten leven zijn veel kwets-baarder dan eerder gedacht. Onderzoek van William Laurance van de Australische James Cook-universiteit in Thailand doet vermoeden dat zoogdieren in die ‘postzegels’ binnen 25 jaar zijn verdwenen. Dat is alarmerend, stelt het blad New Scientist omdat versnippering de norm is over de hele wereld. Laurance vindt dat er grotere reservaten moeten worden gecreëerd om uitsterving van dieren te voorkomen. Lees verder