Van kooldioxide ‘kolen’ maken

Afvang van kooldioxide

Een kooldioxidevanger (foto: Rogelio V. Solis/AP)

Kooldioxide wordt tegenwoordig aangemerkt als luchtvervuiling, maar eigenlijk is het een vrij onschuldig gas dat wijzelf contant uitademen. Het heeft alleen de nare eigenschap dat, eenmaal in de atmosfeer, het er voor zorgt dat zonnewarmte wordt vastgehouden. Er zijn al veel ideeën ontwikkeld om kooldioxide weer om te zetten in, bruikbare grondstoffen (onder meer koolmonoxide), maar nu schijnen onderzoekers een handzame manier gevonden te hebben om kooldioxide met weinig energie om te zetten in steenkool. Best handig (zolang we die steenkool maar weer niet gaan opstoken). Lees verder

Komen er eindelijk hogetemperatuursupergeleiders?

Georg Bednorz

Georg Bednorz ontdekte samen met Alex Müller een nieuwe klasse supergeleiders (afb: WikiMedia Commons)

Materialen die supergeleidend zijn bij kamertemperatuur worden al sedert de jaren 80 voorspeld toen Bednorz en Müller in Zwitserland met hun hogetemperatuursupergeleiders op de proppen kwamen. Nou ja, hoge temperatuur: iets rond het kookpunt van stikstof (-196°C), maar vergeleken bij de oude die maar een paar graden boven het absolute nulpunt (-273°C) supergeleidend waren was dat natuurlijk heel wat. Nu schijnen en Amerikaanse en Duitse onderzoekers de bovengrens naar -23°C en zelfs -13°C te hebben verlegd met lanthaanhydride. Ze hadden daar wel een druk van zo’n tweemiljoen atmosfeer voor nodig. Praktisch? Lees verder

Meteorieten bevatten supergeleiders

Nieuwe supergeleiders in meteorieten?

Supergeleiders in meteorieten lijkt niet uitzonderlijk (afb:WikiMedia Commons)

Onderzoekers vonden kleine hoeveelheden supergeleiders in twee meteorieten die in 1966 waren gevonden in West-Australië. Dat zou betekenen dat die materialen, die weerstandsloos stroom geleiden, vrij normaal zouden zijn in meteorieten, wat goede moed geeft op een dag een supergeleider ‘tegen het lijf te lopen’ dat supergeleidend is bij kamertemperatuur (en niet bij -200°C zoals nu). Voorlopig komen die niet verder dan -268°C. Lees verder