Kwallen gaan sneller met een gangmaker

Oorkwal

Oorkwal (afb: WIkiMedia Commons/Ecomare

Onderzoekers hebben kwallen voorzien van een soort hartgangmaker om hun basissnelheid te vergroten. Uiteindelijk bleken de kwallen zo’n drie keer harder te gaan dan de 2 cm/s die ze normaal bereiken. Het bleek dat dat de kwallen maar twee keer meer energie kosten. De proef is niet genomen om kwallen te treiteren, maar de onderzoekers denken dat kwallen, uitgerust met sensoren, ons veel over de toestand van de oceanen kunnen ‘vertellen’. Lees verder

Zeewormen en kwallen ‘leveren’ kankermedicijnen

De zeeworm Eulalia viridis heeft medische kwaliteiten

De zeeworm Eulalia viridis (afb: WikiMedia Commons)

Er zijn mensen die denken dat de natuur de middelen levert om ons te weren tegen vele zo niet alle kwalen en aandoeningen. Feit is dat er regelmatig verhalen opduiken over stofjes die in de natuur voorkomen en die effect blijken te hebben bij de bestrijding van ziektes. Russische onderzoekers hebben in de Troitsabaai in de Japanse Zee weekdieren hebben gevonden die stoffen produceren met een grote antitumor- en antimicrobiële activiteit. Lees verder

Dieren maken het mensen (ook eens) ‘lastig’

Een hoornaar

Een hoornaar

In Noord-China schijnen hoornaars, een groot soort wespen, helemaal uit hun bol gegaan te zijn. Ze vallen mensen aan en er zouden al minstens veertig doden zijn gevallen en zo’n 1600 gewonden. In Zweden moest een kerncentrale in Oskarshamn aan de Oostzeekust stilgelegd worden omdat het koelwatersysteem verstopt raakte door kwallen. Daar moet je natuurlijk niet om lachen, maar ik krijg toch een beetje het idee van: eindelijk. Door mensenhand sterven steeds meer dieren uit. De Afrikaanse olifant leeft binnenkort alleen nog maar in dierentuinen, want daarbuiten zijn ze niet veilig voor ivoorrovers, die vooral hun afzetgebied vinden in…China, ja. Ook tijgers hebben het lastig omdat Chinezen zweren bij zalfjes en drankjes met wat ‘tijgermoleculen’. Nu weet ik ook wel dat de Chinezen niet de (enige) boosdoeners zijn. Af en toe bijten de dieren terug. Dan weet dat ook weer eens hoe dat voelt…