Wordt lignine ‘ontketent’ tot energiebron voor brandstofcellen?

Houtstof (lignine) gebruikt als Indirecte enegriebron van brandstofcel

Dit is ongeveer het idee (afb: univ. van Linköping)

Lignine is een ‘onnut’ bestanddeel van hout en chemisch lastig te ‘breken’. Al vele keren hebben onderzoekers beweerd het probleem gekraakt te hebben, waarmee een gigantische grondstofbron zou vrijkomen, maar de praktijk blijkt, zoals vaak, nogal weerbarstig. Nu zeggen onderzoekers van de universiteit van Linköping (Zwe) lignine (indirect) te hebben gebruikt als energiebron voor brandstofcellen, de eeuwige energiebelofte, zonder dat daarbij kooldioxide vrijkomt. Lees verder

‘Verbrandingsmotor’ maakt van aardgas waterstof

Waterstof genereren in een viertakts'verbrandingsmotor'

Een schema van de waterstofgenerator

Onderzoekers van het technologisch instituut van Georgia (VS) hebben met een soort ‘omgekeerde’ verbrandingsmotor met behulp van een katalysator van methaan waterstof gemaakt bij relatief lage temperaturen. Ze voegden een membraan toe om het ontstane waterstof te scheiden. Zo zou je overal waar aardgas is waterstof kunnen bereiden. Het vervelende is alleen dat dit proces koolstofdioxide oplevert. Weliswaar wordt dat gas in dit systeem weggevangen, maar toch. Lees verder

Affakkelen aardgas onnodig met methanolproces

Affakkelen bij Shell Moerdijk

Affakkelen bij Shell Moerdijk (afb: Ferry Krauweel)

Ik heb het altijd hoogst belachelijk gevonden, maar nog steeds wordt bij oliewinning en -raffinage het meekomende aardgas afgefakkeld, verbrand. Volgens Jeroen van Bokhoven van de ETH in  Zürich is dat niet langer nodig als methaan, het belangrijkste bestanddeel van aardgas, direct wordt omgezet in het vloeibare methanol. Tot nu toe was dat geen praktische mogelijkheid, maar Van Bokhoven c.s. bedachten een oplossing. De truc is: verhoog de druk en het methaan wordt niet langer verspild. Nu nog de juiste katalysatoren voor de truc… Lees verder

Nieuwe kat maakt goedkoop (?) van aardgas alcoholen

Roy Periana

Roy Periana

Met een nieuwe katalysator zijn onderzoekers van het Amerikaanse Scripps-instituut in Florida  er in geslaagd aardgas onder relatief milde omstandigheden om te zetten in alcoholen als methanol en ethanol (‘gewone’ alcohol). De reactie verloopt bij de relatief lage temperatuur van 180°C. Bij alternatieve syntheseroutes zijn temperaturen van  500 en meer graden nodig. Deze synthese zou de petrochemie en kunststofindustrie wel eens op zijn kop kunnen zetten, denken de onderzoekers. Zo’n vaart zal het voorlopig nog wel niet lopen. Lees verder