Mens oorzaak uitsterven holenbeer (?)

Holenbeerschedel

Een holenbeerschedel (afb: WikiMedia Commons)

Dat de diersoort mens er hier op aarde een potje van maakt is wel duidelijk, maar de indruk wordt daarbij vaak gewekt dat dat pas de laatste, pakweg, 150 jaar zo is. Al veel eerder blijkt de mens een verwoestende uitwerking te hebben gehad op zijn omgeving, tenminste als waar is wat wetenschappers beweren: de mens zou de oorzaak zijn van het uitsterven van de reusachtige holenbeer. Lees verder

Apenfossielen op de bodem van de Noorzee gevonden

Fossiele tanden van apen gevonden in de Noordzee

De twee gevonden makakenhoektanden (afb: univ. van Weimar)

Nederlandse en Duitse onderzoekers hebben tanden onderzocht van makaken die gevonden zijn op de bodem van de Noordzee. Dan denkt je toch op de eerste plaats op een wat ontijdige 1 aprilgrap, maar het persbericht ziet er heel serieus uit. Het zou om de apensuperfamilie Cercopithecoidea gaan en die tanden zouden het eerste bewijs zijn dat in deze contreien ook apen voorkwamen (een ideetje voor herintroductie?). De tanden waren opgegraven tijdens de aanleg van Maasvlakte 2 voor de kust van Hoek van Holland. Lees verder

Geologen pleiten voor nieuw tijdperk: antropoceen

De eerste atoomproef vond plaats op 16 juli 1945

Op 16 juli 1945 vond de eerste atoomproef plaats

Een werkgroep van geologen die zich heeft gebogen over de mate van invloed van de mens  op de aarde, is tot de conclusie gekomen dat we inmiddels in het tijdperk van het antropoceen, het mensentijdperk, zijn aanbeland.  De groep bepleitte op een geologencongres in Kaapstad (Zuid-Afrika) die term in te voeren. Alvorens de wereld van de geologie die term zal aanvaarden, zo al, zullen er nog wel wat jaartjes verstrijken.
Lees verder

IJssmelting vertraagt aardroratie

Oceanograaf Walter Munk

De Oostenrijkse oceanograaf Walter Munk in 2010 (foto: Wiki Commons)

Onderzoekers onder aanvoering van Jerry Mitrovica van de Harvard-universiteit (VS) zijn tot de conclusie gekomen dat het smelten van het ijs en de stijging van de zeespiegel de draaiing van de aardbol en de richting van de aardas inderdaad beïnvloeden. In het begin van deze eeuw was er al een sterk vermoeden dat die samenhang bestaat. Nu schijnen Mitrovica c.s. die samenhang tussen aardrotatie en zeespiegelstijging (of -daling) te hebben aangetoond. Lees verder