We staan er op, op de THE-lijst! Gefeliciteerd!??

World University Rankings methodology table

De ‘weging’ van de appels en peren (afb: THE)

De nieuwe top-200 van universiteiten is weer uit. Universiteiten over de hele wereld wijzen elke keer weer trots naar hun imposante positie op die ‘imponerende’ ranglijst van Times Higher Education (THE), maar dat soort lijstjes zijn waard wat de gek er voor geeft. Toch probeert Times zo goed en zo kwaad als het kan elke keer weer naar eer en geweten een lijst op te stellen (wij, ook ik, zijn dol op lijstjes). Om met ons zelf te beginnen: Nederland komt maar liefst dertien keer in de top 200 van ’s werelds beste universiteiten (althans volgens TImes HE) voor. Vergelijk daarmee België (4), Zweden (6), Zwitserland (7) en het grote China (7). Dan doen ‘wij’ het toch lang niet slecht. Kijken we naar het Angelsaksische duo de VS en het VK (samen 87 instellingen in de lijst, ruim 43%), dan doet Nederland het vrij matig. Lees verder

Duke-universiteit (VS) riskeert boet van $ 600 miljoen

Duke-universiteit

Het oergebouw van de begin twintigste eeuw opgerichte Duke-universiteit

In de VS is de bekende Duke-universiteit in een moeilijk parket geraakt. Wat begon als een geval van met geld sjoemelende onderzoekster is ontaard in een grote zaak van wetenschappelijke fraude, waarbij de universiteit het risico loopt drie keer de publieke fondsen te moeten terugbetalen als boete. Die fondsen zouden zijn verworven op basis van die (gefingeerde) onderzoeksresultaten. Dat kan de universiteit uiteindelijk ¢ 600 miljoen kosten. Klokkenluider Joseph Thomas, krijgt op basis van een nieuwe Amerikaanse klokkenluiderswet (de Lincoln-wet) een deel van die boete. Lees verder

Ranglijst ‘beste’ universiteiten volslagen ondeugdelijk

Nian Cai Liu, universiteiten-top 500

Nian Cai Liu: van de lijst: …geen verstand van bibliometrie..

Er zijn er meer, zoals die van de Times Higher Education, maar die van Sjanghai wordt minstens zo veel geciteerd voor borstklopperij. Die ranglijst werd voor het eerst opgesteld in 2003 door de Jiaotong-universiteit in Sjanghai en rangschikt jaarlijks de 500 ‘beste’ universiteiten. Volgens de Franse krant Le Monde klopt er van die ranglijst geen bal, omdat criteria waarmee die gemaakt wordt niet deugen. Drie Franse onderzoekers noemde het klassement in 2009 een ranglijst zonder enige waarde. Lees verder

VS overheersen universiteitenranglijst van Times

Van de eerste tien plaatsen op de universiteitsranglijst van het Britse blad Times staan acht Amerikaanse instellingen, met de Stanford-universiteit op een. Het Technion-instituut in Israel en het Duitse Max Planckgesellschaft zijn de twee vreemde eenden in de top tien op respectievelijk de achtste en de tiende plaats. De VS waren deze eeuw goed voor bijna de helft van de Nobelprijzen (71 van de 146; gewogen score). Engeland is tweede met 12 prijzen.

Bron: Times

“Wetenschap net zo pervers als banken”

Het goed mis in de wetenschap. Onlangs constateerde de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid (WRR) dat het Nederlandse onderwijs, inclusief het tertiaire, op de schop moet, willen we ons (rijke) plaatsje in de wereld behouden. Vandaag stookt Frank Miedema, decaan van het Utrechts Medisch Centrum (vroeger heette dat het Utrechts Academisch Ziekenhuis), het vuurtje nog eens verder op in een vraaggesprek in de Volkskrant: “Prikkels in de wetenschap zijn net zo pervers als bij de banken.”
Lees verder

Neurologische studies zitten er vaak naast

Het is mooi dat beeld van wetenschap als weg naar de waarheid, maar daar zit een hoop onbruikbare rommel tussen. Aan de universiteit van Bristol (de universiteit van wat?) heeft Kate Button met de hulp van andere onderzoekers van, onder meer, Oxford en Stanford, onderzoek gedaan naar de betrouwbaarheid van zo’n 50 wetenschappelijke neurowetenschappelijke artikelen en daar in het blad Nature verslag van gedaan. De resultaten van haar studie vielen niet mee. De meeste artikelen hebben een ‘zeggingskracht’ van maar 20%. Dat wil zeggen dat kans op het keihard aantonen van het bestudeerde effect 1 op de 5 is. Dergelijke artikelen hebben weinig wetenschappelijke waarde en vaak worden op basis van die magere onderzoeken uitspraken gedaan die meestal kant noch wal raken, zo meldt Eurekalert.
Die slechte resultaten hangen vaak samen met het lage aantal onderzochte gevallen en/of het geringe effect van het onderzochte fenomeen. Button: “Men wil de betrouwbaarheid van wetenschap verhogen. We hebben gekeken naar neurowetenschappelijke literatuur en kwamen op een kans van gemiddeld 20% dat de bestudeerde effecten ook daadwerkelijk werden waargenomen, zelfs als die effecten er wel degelijk zijn. (…) Dat betekent dat veel studies geen uitsluitsel geven over de vragen die uitgezocht werden en dat veel uitspraken op basis van de onderzoeksresultaten onjuist of onbetrouwbaar zijn.” Volgens de studie zou met kleine veranderingen met betrekking tot methodologie en transparantie al veel ten goede te keren te zijn. Zo zou betere samenwerking het probleem van de te kleine aantallen bestuurde gevallen kunnen ondervangen. Of dat strookt met de overal heersende publicatiedwang voor wetenschappelijke onderzoekers is dan wel weer de vraag.
Bron: Eurekalert

Nieuwe ‘faculty’ Amsterdam kost > € 100 mln

Faculteitsgebouw NatWet van UvA; foto ANPBeide Amsterdamse universiteiten willen een gezamenlijke bèta-faculteit oprichten en alles, tot aan de naamgeving aan toe, is Engels (Amsterdam Science Faculty). Je kunt daar vier richtingen kiezen: Human Life Science, Science for Sustainability, Fundamentals of Science en Information Science – gevestigd op het Science Park en de Zuidas. Dit waanzinnige plan, door het college van bestuur propositie genoemd, gaat zo’n slordige € 100 miljoen kosten. En waarom? Om meer in de grote wetenschappelijke bladen geciteerd te worden. Doodzonde van het geld. Kun je beter steken in onderzoek en niet in gebouwen. Sinds er bij universiteiten, tegenwoordig eerder zeer uitgebreid lager onderwijs (zulo), colleges van bestuur zijn gekomen, zijn die instellingen volledig de weg kwijt.
Foto ANP