Zoogdieren die eieren leggen? Belachelijk idee!

Een vogelbekdier

Een vogelbekdier (afb: WikiMedia Commons)

Ik stel me zo voor dat iemand in de kelders van het zoölogisch museum van de universiteit van Cambridge ietwat per ongeluk stuitte op een stel oude glazen potten met wat monsters Platypus (in dit geval een vogelbekdier) en Echidna (verwijzend naar een vissensoort maar ook naar een mierenegel). Die waren eind negentiende eeuw verzameld door William Caldwell. Die soorten waren verzameld om te bewijzen dat sommige zoogdieren eieren legden, iets dat het wetenschappelijke denken destijd overhoop zou gooien. Lees verder

Hè hè, je kunt accu’s ook verwisselen

Elektrische vrachtwagenAl jaren is de elektrische auto in opkomst. Die wordt door sommigen gezien als oplossing van het klimaatprobleem, maar dat lijkt mij lulkoek. Daar wil ik het echter niet over hebben. Wel over de gekte van oplaadpunten voor die e-voertuigen. Waarom verwisselen ze niet hun accu’s, lege voor volle? Zo gebeurd, maar het idee bleef tot voor kort op de plank liggen. Nu wil het Australisch bedrijf Janus met vrachtwagens (elektrische) eindelijk die kant op, meldt der Spiegel. Hè, hè.

Bron: der Spiegel

Na een zachte winter grote branden in Siberië

Nog maar een paar maanden stond Australië in de fik. Nu is Siberië op het noordelijk halfrond prooi van de vlammen. De branden zouden met niet eerder vertoonde felheid alles en iedereen vernietigen. Zeer waarschijnlijk zijn de branden een gevolg van menselijke onvoorzichtigheid en in stand worden gehouden door het zachte weer en de wind. Lees verder

Het gaat steeds slechter met het Groot Barrièrerif

Verbleekt koraal

Verbleekt koraal

Het ging al niet best met het Groot Barrièrerif, ’s werelds grootste koraalrif voor de oostkust van Australië. De verbleking, vorig jaar vooral in het noorden, heeft zich naar het zuiden uitgebreid. Meer dan 1500 km koraalrif (van de 2300) heeft daar nu last. Verbleking is een teken voor een naderende dood van het rif. Die slechte situatie is nu voor het tweede opeenvolgende jaar geconstateerd, waardoor de kans op herstel van het voor het koraal benodigde ecosysteem steeds kleiner wordt. Lees verder

Autorijden is een dikmaker

AutogekteElk uur autorijden per dag staat voor 2,3 kg extra gewicht en voor 1,5 cm meer middel, zo hebben onderzoekers van de Katholieke universiteit in Australië becijferd. Daarbij moeten mannen er rekening mee houden dat ze per tijdseenheid meer aankomen dan vrouwen. Autorijden maakt dik, maar dat wisten we natuurlijk al lang.
Lees verder

“Klimaatverandering is een VN-complot”

Maurice Newman

Maurice Newman: …een VN-complot…

Een beetje rare mensen, daar beneden. Australië wil niks weten van aardopwarming of kooldioxide-uitstoot.  Sterker nog. Maurice Newman, voorzitter van de economische adviesraad van de Australische premier Tony Abott, stelt dat klimaatverandering een complot van de Verenigde Naties is om een nieuwe wereldorde te scheppen. “De opwarming van de aarde is slechts een illusie”, zo schrijft Newman in een opiniestuk in the Australian (moet je wel betalen).  Lees verder

Aardopwarming kan leiden tot uitsterving dieren

Keizerpinguïns

Deze keizerpinguïns zullen het moeilijk krijgen met een opwarmende aarde

Volgens een metastudie van Mark Urban van de universiteit van Connecticut kan de aardopwarming als gevolg van de klimaatverandering leiden tot het uitsterven van dieren. Hij baseert zich bij die uitspraak op een analyse van 131 onderzoeken. Vooral in Zuid-Amerika, Australië en Nieuw-Zeeland is de kans op uitsterving door aardopwarming groot (tussen de 14 en 23%). In Europa en Noord-Amerika is het effect veel minder drastisch. Bij een opwarming van 2°C waar nu naar gestreefd wordt, loopt ruim 5% van de diersoorten gevaar uit te sterven. Als de opwarming 4,3°C zou bedragen, dan dreigt eenzesde van de soorten uit te sterven. Lees verder

Wereldvegetatie sedert 2003 gegroeid

Wereldvegetatie

De balans van de groei en krimp van de wereldvegetatie tussen 1993 en 2012 (afb in Nature Climate)


Ontbossing is het wat de klok slaat. Afrika heeft zich, met enige overdrijving, bijna geheel ontdaan van tropisch regenwoud, Zuidoost-Azië is ‘goed’ op weg en in het Amazonegebied verdwijnen per minuut twee voetbalvelden aan tropisch regenwoud. Zoiets. Dan is het Australische verhaal dat nu de wereld rond gaat hoogst merkwaardig: sedert 2003 is de hoeveelheid vegetatie op aarde met 4 miljard ton toegenomen. De, vooral, uit Australië afkomstige onderzoekers maakten hun schatting op basis van satellietinformatie van de laatste 20 jaar. Vooral in Rusland en China is de begroeiing sedert toegenomen en is de kap van tropisch regenwoud verminderd.
Lees verder