De krochten van het afweersysteem doorzocht

B-cellen met antigeenreceptoren

B-cellen met verschillende specifieke antigeenreceptoren (afb: WikiMedia Commons)

Ik heb al vaker de loftrompet gestoken over dat geweldige afweersysteem van ons. Dat zit zo verduiveld listig in elkaar, maar, zoals vrijwel altijd, gaat ook dat prachtige systeem wel eens in de fout. Het schijnt dat ons afweersysteem nooit terdege is onderzocht en dat heeft vooral met de omvang te maken. Die klus zou miljarden malen groter zijn dan de ontsleuteling van het genoom: het menselijk vaccinproject. Onderzoekers van de Vanderbiltuniversiteit en het supercomputercentrum in San Diego hebben de handen ineen geslagen om deze gigantische noot te kraken. In het eerste deel van wat waarschijnlijk een boek met vel hoofdstukken zal worden hebben de onderzoekers zich gericht op een cruciaal onderdeel van de geweldige systeem: de genen die coderen voor het B-celreceptorrepertoire. Lees verder

Onze darmflora in kaart gebracht

Poeptransplantaties

John Bienenstock (l) en Paul Forsythe denken met poeptransplantaties stress en depressies te kunnen bestrijden

Onze darmflora heeft op veel zaken invloed, zelfs op onze hersens, maar waar die nu precies uit bestaat schijnt nooit uitputtend te zijn onderzocht. Nu hebben onderzoekers eens beter in die smurrie gekeken en met behulp van DNA-materiaal daarin zo’n tweeduizend verschillende tot nu toe nog onbekende darmbewoners aangetroffen. Overigens is die darmflora van verschillende factoren afhankelijk, onder meer het voedselpatroon, en heeft niet overal en bij iedereen dezelfde samenstelling. Lees verder

Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder

Fietsen is gezond, ook voor je afweer

Lange NederlandersDat fietsen gezond is en autorijden ongezond, hoeft geen betoog. Toch heeft dat nooit geleid tot een regeringsoekaze de auto het land uit te gooien. Integendeel, nog steeds worden er weer stukken Nederland geasfalteerd om die ongezonde en klimaatverpestende manier van voortbewegen te faciliteren. De domheid regeert (lees: VVD, enz.). Bij al die gezondheidsvoordelen van een fiets voor zijn gebruiker komt er nog een: oudere fietsers (75) blijken een afweersysteem te hebben als jonge mannen (20). Lees verder

Hoe virussen afweer uitzetten en kanker veroorzaken

Humane papilloomvirus

Hpv is verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhaldskanker

Dat virussen kanker kunnen veroorzaken is geen nieuws. Zo is het menselijke papilloomvirus verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhalskanker. Virussen zijn er op gericht zich zo veel mogelijk te vermenigvuldigen en daar hebben ze het transcriptie- en translatieapparaat van hun gastheer voor nodig. Overmatige celdeling leidt tot kanker. Daarnaast manipuleren virussen ons afweersysteem. Dat schijnt nieuwe kennis te zijn die kan helpen bij het effectiever maken van kankerbestrijdende immuuntherapieën. Lees verder

Muurvoer maakt ons afweersysteem agressiever

vetkwabDat muurvoer (fast food) slecht is voor onze gezondheid behoeft hier geen vertoog, maar het schijnt erger te zijn dan gedacht. Muurvoer zorgt ervoor dat ons afweersysteem wordt ontregeld en daardoor ‘agressiever’ wordt. Althans, bij muisjes die, heel sadistisch, cafeteriaeten kregen, ontwikkelden zich in hun hele lijfje ontstekingen alsof ze waren besmet door een gevaarlijke bacterie. “Het ongezonde eten leidt tot een onverwachte stijging van afweercellen in het bloed”, zegt onderzoekster Anette Christ van de universiteit van Bonn (D). Lees verder

Heeft vreemdelingenafkeer te maken met afweersysteem?

Geert WIlders en zijn vreemdelingenafkeer

Geert Wilders; het is de schuld van zijn afweersysteem…. 

Afkeer van vreemdelingen of immigranten zou (ook) te maken hebben het afweersysteem. Zo zie je maar weer: we denken dat we denkende en redenerende schepsels zijn, maar we worden geregeerd door onderliggende biologische processen, zo denken onderzoekers aannemelijk te hebben gemaakt op basis van een meta-analyse.  “Mensen die bang zijn voor besmetting, staan erg afwijzend tegenover sociaal contact met immigranten”, zegt politicologe Lene Aarøe van de universiteit van Aarhus (Den). “We vonden niet een klein, bijzonder verband, maar iets dat de integratie van immigranten kan tegenhouden.” Lees verder

Wat zicht op de ‘duistere’ paden van afweercellen

Witte bloedlichaampjes dringen door bloedvatwand heen

De afweercellen dringen zich, mede geholpen door hun kern, tussen de bloedvatwandcellen door, waaarbij ze hun celskelet deels afbreken. In de uitvergroting zie je dat celskelet (afb: Cell)

Witte bloedlichaampjes zijn afweercellen. Als er ergens iets mis is in het organisme, dan moeten die cellen snel ter plekke zijn. Op hun pad komen ze vele hindernissen tegen. Onderzoekers van het Israëlische Weizmann-instituut hebben nu wat beter zicht gekregen op de ‘duistere’ (want onbekende) paden van afweercellen door het lichaam.
Lees verder

Bloedplaatjes en bloedstamcellen in longen aangetroffen

Bloedplaatjes en bloedstamcellen in de longen wezenlijk voor aanmaak bloedcellen

Bloedplaatjes en voorlopercellen (groen) in de longen (rood) (afb: UCSF)

Je bent nooit te oud om te leren. Ik lees nu dat de longen er niet alleen voor zorgen dat het bloed van zuurstof wordt voorzien en het afvalgas kooldoxide wordt afgevoerd, maar dat de longen ook een belangrijke functie hebben bij het aanmaken van bloedplaatjes, cellen die een belangrijke rol spelen bij de bloedstolling. Tenminste, bij muizen is dat zo. Lees verder

EB-virus smoort hulproep cellen

Ebv vernachelt afweersysteem

Het ebv (ik neem aan de rondjes in de cellen) verhindert aangevallen cellen het afweersysteem te alarmeren (afb: Helmholtzcentrum)

Ik vind het opmerkelijk dat virussen, door veel weten-schappers niet als levende organismen beschouwd, allerlei listige mechanismes hebben om hun aanwezigheid bij hun gastheer te verdoezelen om hun uiteindelijke doel te bereiken: zich vermenigvuldigen (vaak ten koste van de gastheer). Het Epstein-Barr-virus (ebv) stuurt micro-RNA-moleculen uit om te voorkomen dat aangevallen cellen alarm slaan, zo blijkt. Lees verder