Bij de hengelvissen worden man en vrouw werkelijk een

Diepzeehengelvis

Een mannetje en een vrouwtje (voor) van de diepzeehengelvis verenigd (denk ik; as) (afb: bdw)

Diepzeehengelvissen zijn een beetje vreemd. Mannetje en vrouwtje kunnen met elkaar vergroeien en een wezen worden met een gemeenschappe-lijke bloedsomloop. Dat dat geen afstotingsreacties geeft zoals bij donororganen blijkt te komen doordat de vissen bij die echtvereniging bepaalde afweerfuncties uitschakelen, zonder dat dat de afweer verzwakt. Dat is natuurlijk wetenschappelijk interessant. Lees verder

Witte bloedcellen nodig voor hersenontwikkeling (muisjes)

T-helpercellen in muizenhersens

De T-helpercellen in muizenhersens. De gliacellen zijn wit (afb: James Dooley, Brabahaminstituut)

Of er afweercellen, witte bloedlichaampjes, in de hersens aanwezig zijn is lang een punt van wetenschappelijke discussie geweest. En als dat zo is, wat doen die daar dan? Nu lijkt het er op dat onderzoekers uit het VK en Leuven gespecialiseerde witte bloedlichaampjes in de hersens van muisjes en mensen hebben gevonden. Volgens hen zijn die in ieder geval bij muisjes wezenlijk voor de normale ontwikkeling van de hersens. Lees verder

Achilleshiel virussen ontdekt: STING

STING-eiwit

Het STING-eiwit (afb: WikiMedia Commons)

Het is natuurlijk mooi als je de achilleshiel van virussen zou ontdekken. Dan hoef je niet elke keer op zoek naar een effectief vaccin. Dat is tijdrovend en zenuwslopend karwei en er zijn nog honderden miljoenen virussen te gaan. De Deense viroloog Søren Riis Paludan van de universiteit van Aarhus denkt een (niet dé) achilleshiel gevonden te hebben die een aantal virussen gemeen zouden hebben, waaronder het vermaledijde coronavirus dat ons momenteel zo veel parten speelt. Lees verder

De ‘hygiënehypothese’ zou onzin zijn

Handen wassen

Een te veel aan hygiëne is niet schuld stijging allergieën en autoimmuunziektes

De hygiënehypothese gaat over het idee dat we ons afweersysteem moeten trainen door ons bloot te stellen aan ziekteverwekkers. De toename van allergieën en autoimmuunziektes in onze samenleving zou een gevolg zijn van onze te hygiënische omgeving. Onze afweer wordt zo niet voldoende geoefend. Volgens de Britse hoogleraar Sally Bloomfield is daar weinig bewijs voor en ondermijnt die hypothese de volksgezondheid. Lees verder

De krochten van het afweersysteem doorzocht

B-cellen met antigeenreceptoren

B-cellen met verschillende specifieke antigeenreceptoren (afb: WikiMedia Commons)

Ik heb al vaker de loftrompet gestoken over dat geweldige afweersysteem van ons. Dat zit zo verduiveld listig in elkaar, maar, zoals vrijwel altijd, gaat ook dat prachtige systeem wel eens in de fout. Het schijnt dat ons afweersysteem nooit terdege is onderzocht en dat heeft vooral met de omvang te maken. Die klus zou miljarden malen groter zijn dan de ontsleuteling van het genoom: het menselijk vaccinproject. Onderzoekers van de Vanderbiltuniversiteit en het supercomputercentrum in San Diego hebben de handen ineen geslagen om deze gigantische noot te kraken. In het eerste deel van wat waarschijnlijk een boek met vel hoofdstukken zal worden hebben de onderzoekers zich gericht op een cruciaal onderdeel van de geweldige systeem: de genen die coderen voor het B-celreceptorrepertoire. Lees verder

Onze darmflora in kaart gebracht

Poeptransplantaties

John Bienenstock (l) en Paul Forsythe denken met poeptransplantaties stress en depressies te kunnen bestrijden

Onze darmflora heeft op veel zaken invloed, zelfs op onze hersens, maar waar die nu precies uit bestaat schijnt nooit uitputtend te zijn onderzocht. Nu hebben onderzoekers eens beter in die smurrie gekeken en met behulp van DNA-materiaal daarin zo’n tweeduizend verschillende tot nu toe nog onbekende darmbewoners aangetroffen. Overigens is die darmflora van verschillende factoren afhankelijk, onder meer het voedselpatroon, en heeft niet overal en bij iedereen dezelfde samenstelling. Lees verder

Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder

Fietsen is gezond, ook voor je afweer

Lange NederlandersDat fietsen gezond is en autorijden ongezond, hoeft geen betoog. Toch heeft dat nooit geleid tot een regeringsoekaze de auto het land uit te gooien. Integendeel, nog steeds worden er weer stukken Nederland geasfalteerd om die ongezonde en klimaatverpestende manier van voortbewegen te faciliteren. De domheid regeert (lees: VVD, enz.). Bij al die gezondheidsvoordelen van een fiets voor zijn gebruiker komt er nog een: oudere fietsers (75) blijken een afweersysteem te hebben als jonge mannen (20). Lees verder

Hoe virussen afweer uitzetten en kanker veroorzaken

Humane papilloomvirus

Hpv is verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhaldskanker

Dat virussen kanker kunnen veroorzaken is geen nieuws. Zo is het menselijke papilloomvirus verantwoordelijk voor het ontstaan van baarmoederhalskanker. Virussen zijn er op gericht zich zo veel mogelijk te vermenigvuldigen en daar hebben ze het transcriptie- en translatieapparaat van hun gastheer voor nodig. Overmatige celdeling leidt tot kanker. Daarnaast manipuleren virussen ons afweersysteem. Dat schijnt nieuwe kennis te zijn die kan helpen bij het effectiever maken van kankerbestrijdende immuuntherapieën. Lees verder

Muurvoer maakt ons afweersysteem agressiever

vetkwabDat muurvoer (fast food) slecht is voor onze gezondheid behoeft hier geen vertoog, maar het schijnt erger te zijn dan gedacht. Muurvoer zorgt ervoor dat ons afweersysteem wordt ontregeld en daardoor ‘agressiever’ wordt. Althans, bij muisjes die, heel sadistisch, cafeteriaeten kregen, ontwikkelden zich in hun hele lijfje ontstekingen alsof ze waren besmet door een gevaarlijke bacterie. “Het ongezonde eten leidt tot een onverwachte stijging van afweercellen in het bloed”, zegt onderzoekster Anette Christ van de universiteit van Bonn (D). Lees verder