Ook apen kunnen praten, in principe

Makaken

Makaken zouden, ‘technisch’ gezien, kunnen praten

Jarenlang was de gedachte dat gesproken taal pas zo’n 200 000 jaar geleden mogelijk werd met de ‘geboorte’ van de moderne mens . Dat had te maken met de vorm en de plaats van het strottenhoofd die onderzoekers onontbeerlijk vonden om de klankendiversiteit te vormen die nodig is voor gesproken taal. Dat schijnt niet meer te kloppen. Volgens recente analyses zouden ook apen in principe in staat moeten zijn tot taalvorming. Gesproken taal zou, als die conclusie klopt, miljoenen jaren eerder hebben kunnen ontstaan. Feit is dat de apen die we kennen niet iets hebben wat we taal zouden noemen, maar dat zou meer te maken hebben met hun hersens dan met de anatomie. Lees verder

Meerderheid apen dreigt uit te sterven

Hainangibbons met uitsterving bedreigd.

Er zouden nog maar twintig Hainangibbons in China zijn

De meerderheid van de apen wordt bedreigd met uitsterving, is de conclusie van  onderzoekers van Conservation International. Zo zijn er nog maar 20 tot 30  Hainangibbons over in China en ook voor de schattige Javaanse plompe lori, een halfaapje, dreigt het definitieve einde. Zelfs van de  bekende ringstaartlemuur uit Madagaskar zouden nog maar 2000 exemplaren in leven zijn. Dat zouden de volgende op de lijst van ernstig bedreigde apensoorten kunnen zijn. 60% van alle apen dreigen binnen 25 tot 50 jaar uit te sterven als er niet snel maatregelen worden genomen, vrezen de onderzoekers. Lees verder

Harvard beboet voor dood vier apen

Het Amerikaanse ministerie van landbouw heeft de befaamde Harvard-universiteit een boet van $ 24 000 (€ 18 000) opgelegd voor diermishandeling met de dood als gevolg. De medische afdeling is volgens het ministerie schuldig aan de dood van vier apen. In een geval uit februari 2011 overleed een aap ten gevolge van het te grote dosis narcose. Twee apen overleden door gebrek aan water en een werd gewurgd door een ketting die bij wijze van speeltuig in zijn kooi was opgehangen. Het ministerie kwam tot de maatregel na een langdurig onderzoek. Harvard heeft plannen het primatencentrum te sluiten.

Bron: New York Times