Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder

Testosteron, of eigenlijk IL-33, zou mannen beschermen tegen MS

Interleukine-33 beschermt wellicht tegen MS en andere autoimmuunziektes

De molecuulstructuur van interleukine-33 (afb: Wikiedia Commons)

Mannen hebben veel minder vaak multipele sclerose dan vrouwen. Dat zou komen door het mannelijk hormoon testosteron. Onderzoekers hebben nu ontdekt hoe die bescherming in elkaar steekt. Testosteron zorgt er voor dat er een beschermingsmolecuul wordt aangemaakt dat mannen tegen die verwoestende zenuwziekte beschermt. Bij MS-muisjes die met dat molecuul, interleukine-33, werden behandeld verdwenen de symptomen van de ziekte, maar we zullen maar niet al te snel hoera roepen. Het staat nog lang niet vast of dat bij mensen ook het geval zal zijn. Lees verder

Parkinson voor een deel autoimmuunziekte (?)

alfa-synuceïne-ophoping in hersencellen bij Parkinson

Dit plaatje toont hoe alfa-synucleïne (rood) zich ophoopt in zenuwcellen (blauw)

Het lijkt er op dat het eiwit dat bij de ziekte van Parkinson plaques vormt door het eigen afweersysteem als een indringer wordt gezien en die aandoening dus in elk geval ten dele een autoimmuunziekte zou zijn. Het bleek dat bepaalde afweercellen, de militante T-cellen, van ongeveer 40% van de proefpersonen met Parkinson, werden geactiveerd door stukjes van dat eiwit (α-synucleïne). Lees verder

Actieve multiple sclerose (b)lijkt behandelbaar

Multiple scleroseHet is een vreselijk gewaagd experiment om iemands afweersysteem ‘af te breken’ en er uitgaande van bloedstamcellen en geheel vernieuwd systeem voor in de plaats te stellen, maar het oogmerk, een geneeswijze voor multiple sclerose te vinden, was het de 24 proefpersonen wel waard. Volgens Harold Atkins van het universiteitsziekenhuis in Ottawa (Can) zou deze behandeling een eind hebben gemaakt aan de ontstekingen die kenmerkend zijn voor deze autoimmuunziekte en die uiteindelijk het hele zenuwstelsel lamleggen. Tot nu toe is er nog geen geneeswijze voor MS. De onderzoekers wijzen er wel op dat de behandelwijze ernstige bijwerkingen en risico’s met zich mee kunnen brengen en alleen geschikt is voor patiënten met actieve MS in een vroeg stadium. Mensen die al aanzienlijk zijn gehandicapt door de ziekte, zullen bij deze geneeswijze hoogstwaarschijnlijk geen baat hebben, verwachten ze. Lees verder

Blimp1 heeft centrale rol in sturing afweer

normale plasmacellen in het beenmerg

Normale plasmacellen in het beenmerg (afb: hematologiegroning.nl)

Ons afweersysteem is een geweldig systeem en ondanks dat dat al tientallen jaren stevig is onderzocht is nog lang niet alles bekend. Witte bloedlichaampjes spelen bij die afweer de eerste viool, maar hoe het proces verloopt naar de ontwikkeling van die langlevende bloedcellen was nog niet bekend. Nu blijkt dat een eiwit, de transcriptiefactor Blimp1, daarbij een centrale rol in vervult, vonden onderzoekers van het instituut voor moleculaire pathologie (IMP) in Wenen. Lees verder