Gezichten gereconstrueerd uit hersensignalen apen

Gezichtsreconstructies op basis van hersendignalen van makaken

De oorspronkelijke foto’s en de gereconstrueerde beeld lijken goed op elkaar (afb: New Scientist)

Onderzoekers hebben aardig op het origineel lijkende gezichten gereconstrueerd op basis van de hersensignalen van makaken (apen) die foto’s bekeken. Lees verder

Een beetje ‘hasj’ per dag is goed voor het oudere brein

HasjhersensIn sommige culturen is het gewoonte voor ouderen om wat cannabis te roken. Dat zou helpen bij het doorgeven van oude kennis aan nieuwe generaties. Het lijkt er op dat die traditie gestoeld is op feiten. Onderzoekers vonden dat een beetje hasj, of eigenlijke het werkzame bestanddeel THC (tetrahydrocannabinol), per dag er voor zorgt dat de hersens van ouderen in goede conditie blijven. Lees verder

Een beter geheugen met elektronica?

Met hersenimplantaat en ruggenmergimplantaat kan aap met dwarslaesie weer lopen

Het hersenimplantaat op een siliconenmodel van apenhersens. Bij dit onderzoek ging het over het ‘omzeilen’ van een dwarslaesie (afb: EPFL)

Hoe lang zal het nog duren vooraleer er digitale hulpmiddelen bij of in onze hersens worden geplaatst om ons wat slimmer te maken en ons geheugen op te vijzelen? Google was al bezig om mensen met zijn bril direct maar meteen een hele databank mee te leveren, zodat we nooit meer om antwoorden verlegen hoefden te zitten. Aan de universiteit van zuidelijk Californië houdt biomedisch ingenieur Theodore Berger zich met een ‘geheugenprothese’ bezig. De prothese zou in de hersens worden geïmplanteerd en zou de functie hebben die normaal gesproken door de hippocampus wordt uitgeoefend (het korte geheugen). Het implantaat zou bij ratten en apen de geheugenvorming (moeten) verbeteren. Hij werkt nu aan een apparaatje dat bij mensen moet werken. Lees verder

Ga niet kwaad slapen

Boos paar in bed

Boos paar

Er schijnt een oud gezegde te zijn, ik ken het niet, dat je nooit kwaad naar bed moet gaan. Dan zou die kwaadheid worden omgezet in negatieve emoties. Daar schijnt enige grond van waarheid in te zitten. Tenminste, onderzoekers denken aannemelijk te hebben gemaakt dat negatieve gedachten na een nacht slaap moeilijker zijn terug te draaien dan als die meteen worden onderdrukt. Lees verder

Ook hoogbejaarden met supergeheugen hebben plaques

Hoogbejaard met plaques en geen AlzheimerBeta-amyloïdeplaques worden vaak een op een verbonden met de ziekte van Alzheimer, maar dat lijkt een groot misverstand. Het blijkt dat 90-jarigen met een supergeheugen ook veel plaques kunnen hebben, zo blijkt uit post mortem-onderzoek. De resultaten van het onderzoek werd onlangs gepresenteerd op een congres voor neurowetenschappers in San Diego (VS). Lees verder

Is herhaling een recept voor geheugenvorming?

Werkt het geheugen met brokken?

Geheugenvorming? (afb: neurobiologisch instituut, Marseille)

Onze hersens zijn nog steeds een groot mysterie. Het is nog steeds volstrekt onduidelijk hoe geheugenvorming werkt. Nu hebben Franse onderzoekers bij vier muisjes 1000 hersencellen in de gaten gehouden tijdens activiteit en in ruste. Het lijkt er op dat een herinnering wordt vastgelegd door (razendsnelle) herhaling in grote brokken. Hebben we het hier over een tipje van de sluier? Lees verder

Vertraagde actie na leren goed voor onthouden

Hardlopende kinderen

Sport een paar uur na leren zou goed zijn voor het onthouden van het geleerde

Weer zoiets waarvan je je afvraagt hoe die onderzoekers daar op komen. Waarom zou je het verband onderzoeken tussen het onthouden van het geleerde en een sportieve actie enkele uren later? Toch hebben onderzoekers van de Radbouduniversiteit in Nijmegen dat gedaan en zijn tot de conclusie gekomen dat een vertraagde actieve ‘uitspatting’ na het leren goed is voor het onthouden van het geleerde. Lees verder

Fructose lijkt slecht voor geheugen en leervermogen

fructoseonderzoekers UCLA

De UCLA-onderzoekers Xia Yang (l) en Fernando Gomez-Pinilla (afb: UCLA)

Is fructose (vruchtensuiker) nou een levensgevaarlijk product? Je zou het bij gaan vermoeden als je leest dat deze suikersoort de werking van maar liefst 900 genen in hersencellen verandert, zoals onderzoekers van de universiteit van Californië in Los Angeles zeggen te hebben gevonden. Een dieet rijk aan omega-3-vetzuren zou het effect van fructose teniet doen, met name docosahexaeenzuur dat voorkomt in vis. Fructose zou  cytosine, een van de vier DNA-bouwstenen, chemisch veranderen. Lees verder

Vecht en ren om beter te leren (?)

Grijze mannetjesmuizenLange tijd is gedacht dat hersencellen zich niet vernieuwen, maar helemaal waar bleek dat niet te zijn. Nu vind ik twee artikelen waarin  gemeld wordt op basis van onderzoek dat onder bepaalde omstandigheden er wel degelijk extra nieuwe cellen in de hersens ontstaan. Onderzoek bij muizen zou hebben geleerd dat door agressie nieuwe cellen in het brein ontstaan. Ander onderzoek zou hebben aangetoond dat er nieuwe cellen in de hersens ontstaan, in beide gevallen gaat het om de hippocampus, bij lichamelijke beweging. Bij die laatste experimenten ging het om ratten. We weten wat ons te doen staat om onze hersens fit te houden, althans een deel dat wordt geassocieerd met leren en het kortetermijngeheugen. Lees verder

Geheugencapaciteit hersens tien keer groter dan gedacht

Druk verkeer tussen axon en synaps

Tussen de axon (groen) en de synaps (geel) vindt druk verkeer plaats (afb: Salk-instituut)

Aan onze hersens worden toch al allerlei grote getallen toegeschreven, maar naar nu (b)lijkt zijn die getallen nog ruimschoots te kleine. Onderzoekers van het Salk-instituut (VS) en de universiteit van Texas in Austin denken te weten dat de geheugencapaciteit tien keer groter is dan tot nu toe werd aangenomen/geschat. De onderzoekers hebben ook meer inzicht gekregen in de energiezuinige werkwijze van hersens. We hebben het dan nog maar over rattenhersens. Daar kunnen hedendaagse computers nog een stevige punt aan zuigen… Lees verder