Bestrijden plaques én tau-knopen de oplossing voor Alzheimer?

Alzheimeronderzoeker Nikolai Petrovski

Nikolai Petrovski (afb: Flindersuniversiteit)

Bij het zoeken naar geneesmiddelen voor Alzheimerdementie worden de beta-amyloïdeplaques vaak als doelwit genomen, maar de resultaten van die aanpak zijn niet om over naar huis te schrijven. Nu hebben onderzoekers van, onder meer, de universiteit van de Australische Flindersuniversiteit een methode ontwikkeld om ook de voor Alzheimer typische tau-knopen aan te vatten. Bij proeven met muisjes zou die opzet beloftevol zijn geweest. Onderzoekers denken aan klinische proeven met deze aanpak in de komende jaren om veiligheid en doelmatigheid te testen. Lees verder

Je lot wordt niet bepaald door je DNA

Aanbieding 23andme

Bedrijven als 23andme verdienen geld aan het voorspellen van je gezondheidsrisico’s aan de hand van je DNA (afb: 23andme.com)

Onderzoek van de universiteit van Alberta (Can) zou hebben uitgewezen dat DNA niet je (nood)lot bepaalt. De bijdrage van de genen aan ziektes als kanker, Alzheimer en suikerziekte zou maar op zijn hoogst 5 tot 10% zijn. Je DNA is dus nauwelijks een goede voorspeller van het verloop van je gezondheid, is de boodschap. Er zijn uitzonderingen, overigens. Lees verder

Mogelijke Alzheimermedicijnen gaan veroudering tegen (?)

Mitochondriën

Opengewerkte mitochondriën

Door proeven met muisjes zou aannemelijk zijn gemaakt dat middelen die op de nominatie staan iets aan Alzheimer te doen, aangeduid met CMS121 en J147, niet alleen het geheugen verbeteren en de achteruitgang van hersencellen vertragen, maar zouden ook de veroudering in bredere zin vertragen. Tenminste, dat leek te werken bij gezonde oudere muisjes. De middelen zouden niet alleen de beschadiging van hersencellen blokkeren, maar ook het niveau van bepaalde stoffen in de hersens veranderen naar hoeveelheden die ook bij jonge muisjes voorkomen. Je zou dus zelfs van ‘verjonging’ kunnen spreken. Het is lang niet zeker dat dit soort effecten ook bij mensen zal optreden. Lees verder

Chips zouden beschadigde hersencellen moeten vervangen

Chips in je hersens?

Hersencelvervangende circuits? (afb: univ. van Bath)

Cyborgs zijn ‘tweeslachtige’ wezens: deels mens, deels machine. Mensen met een hartgangmaker of kunstheup zal je niet zo gauw betitelen met die term, maar hoe zit het met mensen waarvan een deel van hun hersens is vervangen door chips? Fictie? Onderzoekers van de universiteit van Bath (Eng) rond Alain Nogaret hebben ‘hersenchips’ gemaakt die het werk van in ongerede geraakte hersencellen zouden moeten overnemen. Chips als remedie tegen Alzheimer? Dat is wel het idee. Lees verder

Kleine dosis hydromethylthionine helpt wat bij Alzheimer

Tau- en beta-amyloïdedeposities in de hersens

Tau-knopen (bruin) en beta-amyloïdeplaques (rood)

Een kleine dosis hydromethylthionine zou het voortschrijden van de verstandelijke achteruitgang en het afsterven van hersencellen vertragen, zo blijkt uit recent onderzoek. De stof richt zich op de tauknopen die ontstaan bij deze hersenziekte, waar nog steeds de oorzaak niet van bekend is en ook geen geneesmiddel voor bestaat. Lees verder

Is Alzheimer gevolg afwijking stofwisseling?

Stofwisselingsstoornissen en Alzheimer

Volgens Gruber leidt verhoogde aanmaak van beta-amyloïde (rood) tot oxidatieve stress, die weer leidt tot stofwisselingsstoornissen en eiwitophopingen. Met staat voor metformine, het diabetesmedicijn (afb: Gruber et. al.)

Al meer dan twintig jaar wordt er onderzoek gedaan naar de oorzaak van Alzheimer, de meest voorkomende vorm van dementie, maar dat heeft tot nu toe weinig opgeleverd. Er bestaat geen medicijn voor die ziekte. Nu denken onderzoekers van het Yale-NUS-college van Singapore op basis van onderzoek aan minieme wormpjes dat stofwisselingsproblemen wel eens aan de basis kunnen liggen van Alzheimer. Mogelijk dat een medicijn tegen suikerziekte soelaas kan brengen, maar stel je daar voorlopig maar niet al te veel van voor. Lees verder

Bij (mannelijke) muisjes remmen antibiotica de ziekte van Alzheimer

Plaques en darmflora

Plaques (groen) in de hersens van onbehandelde en behandelde muisjes (rechts) (afb: univ. van Chicago)

Een langdurige antibioticakuur heeft bij mannelijke muisjes met Alzheimer de ontstekingen in de hersens verminderd en de vorming van eiwitklonteringen vertraagd. Vreemd genoeg gebeurde dat bij de vrouwtjes niet.
Lees verder

Veroorzaakt luchtvervuiling dementie?

Luchtvervuiling (fijn stof, stikstofoxiden) en verkeerHet is al langer duidelijk dat er een verband bestaat tussen dementie en luchtvervuiling, maar het lijkt er steeds meer op dat dementie ook daadwerkelijk kan worden veroorzaakt door luchtvervuiling. Dan hebben we het over de deeltjes en gassen die in de lucht terecht komen door energieopwekking met fossiele brandstoffen, door bosbranden, verkeer en nog zo wat vervuilingsbronnen. Lees verder

Onderzoekers kunnen hersencellen nu zien ‘praten’

Tonen hoe hersencellen met elkaar communiceren

De, fluorescerende, sensor licht op als cellen met elkaar ‘praten’ via neurotransmitters (afb: Zhu-lab)

Onze hersens zijn nog steeds voor een zeer groot deel een groot raadsel. Met allerlei technieken proberen onderzoekers enig inzicht in de werking van hersens te krijgen, maar veel verder dan welke hersencellen er aan het werk zijn en welke cel met welke cel verbonden is zijn we nog niet gekomen (is mijn lekenmening die ik voor een betere geef). Nu schijnen onderzoekers van de universiteit van Virginia (VS) een methode ontwikkeld te hebben waarmee ze kunnen laten zien hoe hersencellen met elkaar communiceren, in heldere kleuren nog wel. Ze denken dat die techniek om de activiteit van neurotransmitters zichtbaar te maken ons veel kan leren over allerlei nog steeds onbegrepen hersenziektes zoals schizofrenie, depressie of dementie. Lees verder

Kwantumstippen als medicijn voor Parkinson en Alzheimer (?)

Hersencellen bij Parkinsonpatiënten produceren veel minder van de signaalstof dopamine

Hersencellen bij Parkinsonpatiënten produceren veel minder van de signaalstof dopamine (lichtblauw) (afb: Sciencephoto.com)

Kwantum klinkt wel interessant en dus noemen onderzoekers kleine deeltjes kwantumstippen. Het schijnt dat die kleine deeltjes grafeen bij muisjes met Parkinson de verschijnselen van die ziektes onderdrukken maar in celkweken ook de vorming van eiwitplaques die zich vormen in een Alzheimerbrein. Voorlopig duurt het nog wel even alvorens die kwantumstippen bij mensen worden toegepast. Lees verder