Gezichten gereconstrueerd uit hersensignalen apen

Gezichtsreconstructies op basis van hersendignalen van makaken

De oorspronkelijke foto’s en de gereconstrueerde beeld lijken goed op elkaar (afb: New Scientist)

Onderzoekers hebben aardig op het origineel lijkende gezichten gereconstrueerd op basis van de hersensignalen van makaken (apen) die foto’s bekeken. Lees verder

Een beetje ‘hasj’ per dag is goed voor het oudere brein

HasjhersensIn sommige culturen is het gewoonte voor ouderen om wat cannabis te roken. Dat zou helpen bij het doorgeven van oude kennis aan nieuwe generaties. Het lijkt er op dat die traditie gestoeld is op feiten. Onderzoekers vonden dat een beetje hasj, of eigenlijke het werkzame bestanddeel THC (tetrahydrocannabinol), per dag er voor zorgt dat de hersens van ouderen in goede conditie blijven. Lees verder

Navelstrengbloed verjongt hersens oude muizen

Getekende impressie van hersencellenDaar gaan we weer, denk ik dan bij het lezen van dit bericht in New Scientist. Niet zo lang geleden zou zijn aangetoond dat jong bloed oude  muizen verjongt, maar dat bleek niet helemaal te kloppen. Nu zouden oude muizen (we hebben het dan over drie- en vierjarige diertjes) verjongde hersens, of in ieder geval een verjongde hippocampus, hebben gekregen door toediening van (menselijk) navelstrengbloedplasma. Lees verder

Je kunt je hersens oefenen om een beter geheugen te krijgen

Geheugenwonder gebruikt vaak 'routemethodeHet schijnt makkelijker te zijn dan ik dacht, een goed geheugen kweken. De technieken die geheugenkampioenen gebruiken om honderden woorden of getallen te onthouden in een paar minuten tijd, zou door iedereen aangeleerd kunnen worden. Na een cursus van zes weken verdubbelden proefpersonen hun beste resultaat in geheugentests. Hersenscans zouden hebben aangetoond dat door oefening je hersens meer gaan werken als die van geheugenreuzen. Lees verder

Een beter geheugen met elektronica?

Met hersenimplantaat en ruggenmergimplantaat kan aap met dwarslaesie weer lopen

Het hersenimplantaat op een siliconenmodel van apenhersens. Bij dit onderzoek ging het over het ‘omzeilen’ van een dwarslaesie (afb: EPFL)

Hoe lang zal het nog duren vooraleer er digitale hulpmiddelen bij of in onze hersens worden geplaatst om ons wat slimmer te maken en ons geheugen op te vijzelen? Google was al bezig om mensen met zijn bril direct maar meteen een hele databank mee te leveren, zodat we nooit meer om antwoorden verlegen hoefden te zitten. Aan de universiteit van zuidelijk Californië houdt biomedisch ingenieur Theodore Berger zich met een ‘geheugenprothese’ bezig. De prothese zou in de hersens worden geïmplanteerd en zou de functie hebben die normaal gesproken door de hippocampus wordt uitgeoefend (het korte geheugen). Het implantaat zou bij ratten en apen de geheugenvorming (moeten) verbeteren. Hij werkt nu aan een apparaatje dat bij mensen moet werken. Lees verder

Ook hoogbejaarden met supergeheugen hebben plaques

Hoogbejaard met plaques en geen AlzheimerBeta-amyloïdeplaques worden vaak een op een verbonden met de ziekte van Alzheimer, maar dat lijkt een groot misverstand. Het blijkt dat 90-jarigen met een supergeheugen ook veel plaques kunnen hebben, zo blijkt uit post mortem-onderzoek. De resultaten van het onderzoek werd onlangs gepresenteerd op een congres voor neurowetenschappers in San Diego (VS). Lees verder

Raken Marsreizigers hun hersens kwijt?

Marssporen

Sporen op Mars

Toen de eerste treinen zouden gaan rijden met gigantische snelheden van wel 40 km per uur, vreesden sommige geleerden dat de hersens van de passagiers zouden verweken. Het bleek onzin. Nu willen ‘we’ naar Mars. Ook de vrolijke fluiter Obama ziet dat wel zitten. De reis is geen pretje en het verblijf hoogstwaarschijnlijk ook niet, maar wat gebeurt er met de Marsreizigers? De mens is niet op ruimtereizen ingesteld. De Marsreizigers krijgen problemen met hun spieren, hun gestel, maar ook met kosmische straling. Wat doe die kosmische straling met de hersens van de marsonauten? Weinig goeds, denken Amerikaanse onderzoekers. Naar Mars ga je niet voor je gezondheid. Of het klopt? Lees verder

Is herhaling een recept voor geheugenvorming?

Werkt het geheugen met brokken?

Geheugenvorming? (afb: neurobiologisch instituut, Marseille)

Onze hersens zijn nog steeds een groot mysterie. Het is nog steeds volstrekt onduidelijk hoe geheugenvorming werkt. Nu hebben Franse onderzoekers bij vier muisjes 1000 hersencellen in de gaten gehouden tijdens activiteit en in ruste. Het lijkt er op dat een herinnering wordt vastgelegd door (razendsnelle) herhaling in grote brokken. Hebben we het hier over een tipje van de sluier? Lees verder

Helpt nicotine tegen Alzheimer?

De acetylcholinereceptor, ook wel nicotinereceptor genoemd

De acetylcholinereceptor, ook wel nicotinereceptor genoemd, van opzij en van boven: afb: Pasteurinstutuut)

Mijn schoonmoeder zei het zeker 20 jaar geleden al: een à twee sigaretten per dag helpt/helpen te voorkomen dat je de ziekte van Alzheimer krijgt. Zijn deed daar geen onderzoek naar en zal het wel ergens gelezen hebben. Dus nieuw kan het niet zijn dat onderzoekers ontdekten dat nicotinereceptoren (eigenlijk acetylcholinereceptoren) iets kunnen betekenen in de strijd tegen die hersenziekte. Lees verder

Vertraagde actie na leren goed voor onthouden

Hardlopende kinderen

Sport een paar uur na leren zou goed zijn voor het onthouden van het geleerde

Weer zoiets waarvan je je afvraagt hoe die onderzoekers daar op komen. Waarom zou je het verband onderzoeken tussen het onthouden van het geleerde en een sportieve actie enkele uren later? Toch hebben onderzoekers van de Radbouduniversiteit in Nijmegen dat gedaan en zijn tot de conclusie gekomen dat een vertraagde actieve ‘uitspatting’ na het leren goed is voor het onthouden van het geleerde. Lees verder