Hersens zijn direct verbonden met de darmen

Rechtstreekse verbinding tussen darmen en hersens

Het darmgevoel? (afb: Science)

In de darmen zitten zo’n 100 miljoen zenuwcellen. In vergelijking met de hersens is dat een schijntje, maar die 100 miljoen (b)lijken de hersens van ons spijsverterings-kanaal te zijn. Ze zorgen voor de hormoonhuishouding en sturen waarschuwingen over de voedselinname. De darmen schijnen echter ook een directe verbinding met de hersens te hebben via een neuraal netwerk dat in seconden boodschappen doorgeeft naar ons brein. Lees verder

‘Hersens’ wormpje C. elegans is nu ook digitaal beschikbaar

De 'hersens' van de C. elegans gedigitaliseerd

De reflex van een wormpje op aanraking is hetzelfde als het vinden van een nieuw steunpunt van een stok (afb: TU Wenen)

Het petieterige wormpje Caenorhabditis elegans heeft heel kleine ‘hersentjes’ met maar 300 neuronen, maar daarmee kan het beestje doen wat nodig is voor zijn overleving. Onderzoekers hebben nu in kaart gebracht hoe die 300 neuronen het gedrag van het wormpje sturen en hebben dat, wat zij noemen, reflexnetwerk omgezet in een digitaal dat zich precies zo gedraagt als de E. elegans in het wild. Met die gigitale ‘hersentjes’ konden ze een technisch probleem oplossen zonder maar een regel code te schrijven. Lees verder

2014 doorbraak denkende computer, zegt NYT

Kiezelbrein Computers die we gebruiken zijn ‘domme’ dingen. Ze voeren uit wat de gebruiker en, vooral, de programmeur ze opdraagt en dat is het dan. Je zou kunnen zeggen dat dat wel handig is: je weet wat je kan verwachten. Toch hebben we allemaal wel onze momenten dat we zouden willen dat dat domme ding zou leren van zijn ‘fouten’. Volgens het Amerikaanse dagblad the New York Times gaan die wensen binnen niet al te lange tijd in vervulling. De denkende computer zou dit jaar zijn entree op de consumentenmarkt (kunnen) maken. Dat is leuk, maar het is best mogelijk dat we over een tijdje weer terugverlangen naar die goede ouwe domme computer die niet ‘denkt’, maar gewoon uitvoert wat er van hem/haar gevraagd wordt. Lees verder

Neurale ‘robot’ kraakt Turing-test

Om er zeker van te zijn dat je niet met een robot te maken hebt, kun je op het web Captcha gebruiken, afko voor Completely Automated public Turing-test to tell humans and computers apart. Turing is de wiskundige die al in 1936 een test beschreef, waarmee robots (=’kunstmatige’ intellegentie) kunnen worden ontmaskerd als niet-menselijk. Een neuraal netwerk zou die barrière van Turing nu genomen hebben. Neurale netwerken zou je digitale nabootsing van hersenen kunnen noemen. Er zal iets nieuws moeten worden verzonnen om webbots weg te houden van plekken op het wereldwijde web waar ze niet gewenst zijn, lijkt het.  Lees verder