Hersennetwerken lijken bij geestelijke ziektes niet in orde

Geestelijke ziektes en afwijkende hersennetwerken

De zaak ligt vaak wat ingewikkeld, blijkt uit ki-onderzoek (afb: univ. van Pennsylvania)

Het lijkt er op dat bij geestelijke aandoeningen de netwerken in de hersens abnormaal gedrag vertonen. Dat is geen resultaat van een uitgebreid hersenonderzoek maar een vrucht van kunstmatige intelligentie waar onderzoekers van ee universiteit van Pennsylvania hun toevlucht toe gezocht hadden. We hebben het dan over zaken als stemmingswisselingen, angst, psychose of agressief gedrag. Lees verder

Gevangenisexperiment Zimbardo onderuitgehaald

Het gevangenisexperiment van Zimbardo

Philip Zimbardo. (afb: WikiMedia Commons)

Ik denk dat iedereen die een beetje opleiding heeft genoten het verhaal wel kent van de studenten die gevangenisje moesten spelen. Binnen een week moest de proef afgebroken worden omdat de ‘bewakers’ zich ernstig misdroegen tegenover de ‘gevangenen’. Ieder mens is tot ernstige misdaden in staat, als de omstandigheden er naar zijn, maar volgens sociaal wetenschapperThibault le Texier deugde er niets van dat onderzoek. Zijn mensen als het er op aan komt niet allen beesten, dan? Mogelijk, maar dat moet eerst nog maar eens bewezen worden. Lees verder

Voordelen tweetaligheid overschat

Hersens

Tweetaligheid maakt mensen niet slimmer of beter in leidinggevende taken

Voor elk wat wils, lijkt het. Tweetaligheid zou volgens sommige ondertzoekers allerlei voordelen wat betreft de geestelijke ontwikkeling en vaardigheden met zich meebrengen, maar anderen konden geen verschillen waarnemen. Nu komen onderzoekers rond Minna Lehtonen van de universiteit van Helsinki na een meta-analyse van 152 studies met de conclusie dat de voordelen van tweetaligheid voor leidinggevende taken nogal overschat zijn. Dan hebben we het over het richten van de aandacht, onderdrukken van omgevingsinvloeden en het vlot overschakelen van de ene taak op de andere. Lees verder

Vrouwen en mannen begrijpen elkaar zelden

Genexpressie 6500 genen anders bij mannen dan bij vrouwen

Mannen en vrouwen evolueren samen apart (afb: Weizmanninstituut)

U dacht dat u uw partner door en door kende? Klopt niet, volgens een studie van de Universiteit Gent. Slechts in 20% van de gevallen schatten we juist in wat onze partner denkt en voelt. “Dat vrouwen mannen beter zouden begrijpen dan omgekeerd, blijkt ook niet waar te zijn,” zegt onderzoekster Céline Hinnekens op Radio 1. Lees verder

Met beleggen nooit naar de deskundigen luisteren

Stereotype: Ieren hebben rood haar

Rood haar (afb: Bocconiuniversiteit)

Ik vond dit onderzoek van Nicola Gennaioli en de zijnen van de mij onbekende Bocconiuniversiteit (It) wel aardig, maar ik meen me te herinneren wel eens eerder gelezen te hebben dat een aap even succesvol belegt als een beleggingsdeskundige. Overschatting zou de boosdoener zijn. Lees verder

Term goedhartig kan letterlijk opgevat worden

Altruïsten luisteren goed naar hun hartVan altruïstische mensen wordt gezegd dat ze ‘goedhartig’ zijn. Die term lijkt, ongetwijfeld geheel bij toeval, ook vrij letterlijk te kunnen worden opgevat. Goedhartige mensen schijnen een betere ‘band’ met hun hart te hebben opgebouwd dan minder altruïstische (ze voelen hun hartslag beter). Dat zeggen onderzoekers van de, mij onbekende, Anglia Ruskin-universiteit en van de universiteit van Stockholm. Er zou dus nu een fysiologische verklaring zijn voor goedhartig gedrag al is volslagen duister wat het verband is..  Lees verder

Weinig onderzoek naar wat een terrorist terrorist maakt

Psychologe Sarah Desmarais

Psychologe Sarah Desmarais (afb: univ. van Noord-Carolina)

Waarom wordt iemand terrorist? Waarin onderscheidt hij/zij zich van andere mensen? Terrorisme is momenteel een heet onderwerp, maar uit een analyse van de wetenschappelijke literatuur blijkt dat we daar weinig over weten. Lees verder

Stemgedrag te voorspellen aan de hand van hersenscans

psychologe Giulia Galli

Giulia Galli (afb: Kingstonuniv.)

Het lijkt er op dat we in de toekomst niet meer ter stembus hoeven te gaan. Hersenscans lijken voldoende om te weten wat we stemmen. Althans, onderzoekers van de Kingston-universiteit in Londen hebben uitgevogeld dat hersenscans een accuratere manier vormen om te peilen wat mensen gaan stemmen dan de klassieke opiniepeilingen. Ze hebben ideeën getoetst aan de hand van het hersenactiviteit van kiezers tijdens het EU-referendum (over de Brexit). Eigenlijk waren ze op zoek naar een relatie tussen hersenactiviteit en de mening van de proefpersoon. Overigens zal de hersenscan niet snel gebruikt worden als peilinstrument. Lees verder

Waarom de Russen zich zo schaapachtig laten muilkorven

Tsjenzoera: niet iedereen in Rusland pikt censuur

Tsjenzoera: niet iedereen in Rusland pikt censuur (afb: kasnarov.ru)

Russen zijn mensen als jij en ik. Ze drinken, naaien, maken (ander) plezier en hebben bovenal een eigen mening. Daar hebben ze sinds de tankscene van Boris Jeltsin flink mee kunnen oefenen. Gaandeweg pakt Poetin en zijn Kremlinbende die vrijheden weer af van de (echt wel) mondige Russen. Waarom laten die zich zo makkelijk muilkorven, vroegen onderzoekers in de VS (!) zich af (nog even voorbijgaand aan de vraag of dat wel zo is)? Ze denken een antwoord gevonden te hebben: de Russen doen braaf wat Poetin c.s. ze voorhoudt. Mijn (vervolg)vraag zou onmiddellijk zijn: Waarom dan toch? Die hebben de onderzoekers (zich) niet (echt) gesteld. Lees verder

Op zoek naar ‘kuldetector in gammawetenschappen

Logo DarpaAdam Russell is antropoloog en programmaleider van Darpa, de wetenschappelijke organisatie van het Amerikaanse ministerie van defensie. Hij is op zoek naar een betrouwbare methode om de zin van de onzin in de gammawetenschappen te scheiden. Als je een idee hebt mag je contact met hem opnemen. Lees verder