Op zoek naar ‘kuldetector in gammawetenschappen

Logo DarpaAdam Russell is antropoloog en programmaleider van Darpa, de wetenschappelijke organisatie van het Amerikaanse ministerie van defensie. Hij is op zoek naar een betrouwbare methode om de zin van de onzin in de gammawetenschappen te scheiden. Als je een idee hebt mag je contact met hem opnemen. Lees verder

Ooggetuigen zijn notoir onbetrouwbaar

Thomas Albright over de betrouwbaarheid van ooggetuigen

Thomas Albright: …meer gebruik maken van wetenschappelijke inzichten… (afb: Salk-instituut)

Je had in mijn jeugd, misschien zijn die er nog wel, plaatjes waar je een paar minuten naar mocht kijken, waarna je antwoorden op de volgende bladzij moest zien te beantwoorden. Ik bakte er meestal niks van en dat schijnt niet ongewoon te zijn. Hoe komt dat toch? Is ons waarnemingsvermogen zo slecht? Een Amerikaanse onderzoekscommissie heeft dan nu eindelijk (?) eens uitgezocht. Mensen zijn geneigd gaten in hun waarneming ‘in te vullen’. Daar moeten rechters en rechercheurs rekening mee houden. Lees verder

Knappe wetenschappers zijn minder geloofwaardig

Jay Zagorsky (OSU)

Onze gisse geleerde Jay Zagorsky van de OSU is niet blond, hij is jong en niet al te knap… En dus?

Mensen schijnen graag naar knappe (mooie) wetenschappers te kijken en te luisteren, maar vinden ze ook minder geloofwaardig dan minder fraai uitgevallen collega’s. Toch een beetje het verhaal van het domme blondje? Lees verder

Heeft vreemdelingenafkeer te maken met afweersysteem?

Geert WIlders en zijn vreemdelingenafkeer

Geert Wilders; het is de schuld van zijn afweersysteem…. 

Afkeer van vreemdelingen of immigranten zou (ook) te maken hebben het afweersysteem. Zo zie je maar weer: we denken dat we denkende en redenerende schepsels zijn, maar we worden geregeerd door onderliggende biologische processen, zo denken onderzoekers aannemelijk te hebben gemaakt op basis van een meta-analyse.  “Mensen die bang zijn voor besmetting, staan erg afwijzend tegenover sociaal contact met immigranten”, zegt politicologe Lene Aarøe van de universiteit van Aarhus (Den). “We vonden niet een klein, bijzonder verband, maar iets dat de integratie van immigranten kan tegenhouden.” Lees verder

Een dieet dat kanker geneest en andere mythes

Er is geen dieet dat kanker geneest

Goede voeding is belangrijk voor je gezondheid, maar is geen dieet dat kanker kan genezen

Kankeron-derzoeker  probeert in de Britse krant the Guardian weer eens af te rekenen met mythes over kanker en voeding. Een manhaftige poging van de brave borst, maar ik vrees dat dat niet gaat lukken. Mythes zijn, zeker bij lastig geneesbare ziektes, nagenoeg onuitroeibaar. Mythes brengen hoop, valse hoop, maar toch hoop.  Kanker, zegt Grimes, is niet te genezen of te voorkomen door een dieet. Ook homeopathie,  cannabis of natuurproducten helpen niet. Hoor je me? Lees verder

Robots betere verkopers dan mensen (?)

Robot Trusty begroet klanten bij MediaMarkt

Trusty verkoopt niks maar begroet klanten bij MediaMarkt in Rotterdam

Je moet je bij een bericht altijd afvragen waar dat vandaan komt. Heeft de berichter misschien baat bij het gebodene? Als je leest dat een bedrijf dat zich bezighoudt met kunstmatige intelligentie meldt dat een studie heeft uitgewezen dat robotverkopers het beter doen dan menselijke, dan moet er op zijn minst een wenkbrauw bij je omhoog gaan. Wij van wc-eend adviseren wc-eend. Volgens het ki-bedrijf Conversica missen menselijke verkopers het uithoudingsvermogen van ki-verkopers. Lees verder

Verzwaren vertraagde beelden in rechtszaal de straf?

Vertraagde beelden in rechtszaal en op het sportveld

Vertraagde beelden in de rechtszaal beïnvloeden oordeel juryleden en rechters (afb: BBC)

Er worden tegenwoordig nogal eens bewegende beelden in een rechtszaal gebruikt (niet zo vreemd met al die bewakings-camera’s). Je zou denken dat dat bijdraagt aan een eerlijker proces, maar onderzoekers in Amerika hebben ontdekt dat je daarmee moet oppassen. Uit proeven die ze deden met nepjury’s bleek dat als er vertraagde beelden werden gebruikt in een (nep)rechtszaak de oordelen harder waren dan als de beelden normale snelheid werden afgedraaid. Bij vertraagde beelden  lijkt de dader bedenktijd te hebben, denken de onderzoekers, waardoor het lijkt alsof ze met voorbedachte rade te werk gaan. Lees verder

Met vrouwen erbij wordt er een compromis gesloten

Hristina Nikolova: mannen zijn dwars

Hristina Nikolova: compromisbereidheid

Het is niet bepaald een verrassing, maar of het klopt weet ik natuurlijk ook niet. Ik heb het dan over een onderzoek naar de compromisbereidheid en geslacht. Onderzoekers in Amerika zouden tot de conclusie zijn gekomen dat als er vrouwen aan het nemen van een beslissing hebben deelgenomen er altijd een compromis uit rolt, maar dat dat zelden of nooit gebeurt als mannen moeten beslissen. We hebben het dan over paren beslissers. Het artikel verschijnt in het blad Journal of Consumer Research. Lees verder

Paddestoelen als antidepressiva (?)

Paddestoelen tegen depressie

Het bewuste paddestoeltje (Psilocybe.mexicana) (afb: Wiki Commons)

Laten we vooropstellen dat het om een erg kleine groepje proefpersonen gaat (twaalf), maar het lijkt er op dat een bestanddeel van sommige paddestoelen (psilocybine) enigszins helpt tegen depressies. De onderzoekers waarschuwen maar meteen niet te gaan experimenteren met paddestoelen. Ze hopen met dit bescheiden resultaat om meer fondsen te krijgen voor grootschaliger onderzoek. Sinds de experimenten met psychedelische middelen in de jaren 50/60 zijn die in ongenade geraakt en dat vinden de onderzoekers jammer. Lees verder

Veranderen digitale media ons denken?

Mary Flanagan van Dartmouth-college

Mary Flanagan van Dartmouth-college

Het gebruik van digitale media zou onze manier van denken wel eens kunnen beïnvloeden denken onderzoekers van het Dartmouth-college in de VS. We zouden meer zijn gaan letten op concrete details in plaats van het interpreteren van abstracte informatie, denken de onderzoekers, die hun onderzoeksresultaten bekend zullen maken op het CHI-congres dat momenteel in San José plaatsvindt. Lees verder