Minder vervuiling met nitraat leidt tot milieuschade

Het Raspbodereservoir in het Harzgebergte is een van de bestudeerde verbruinde locaties

Het Raspbodereservoir in het Harzgebergte is een van de bestudeerde locaties

In grote delen van Europa en Noord-Amerika is de laatste twintig jaar de lucht schoner geworden door de vermindering van de industriële luchtvervuiling. Merkwaardiggenoeg heeft met name de lagere stikstofvervuiling geleid tot een nieuw probleem: opgeloste organische stoffen en fosfaat komen door de lagere nitraatwaarden van de omringende oeverlanden en het water vrij en de waterkwaliteit wordt slechter. Dat zou voor problemen kunnen zorgen bij de drinkwaterbereiding. Moeten we dan maar weer meer gaan vervuilen? Lees verder

Groot Barrièrerif is in slechte conditie

Een luchtfoto van het Grote Barrièrerif

Een luchtfoto van het Grote Barrièrerif (afb: Wiki Commons)

Het Grote Barrièrerif voor de oostkust van Australië lijkt voor een aanzienlijk deel op sterven na dood. Zo’n derde deel van de 2600 km lange rif zou zijn gebleekt. Die bleking betekent dat algen, waar de koraaldiertjes hun voedsel uit halen, zijn verdwenen, zeer waarschijnlijk als gevolg van opwarming. Lees verder

Een gen zou basis meercelligen kunnen zijn

Algengroepjes

Eencellige algen vormen in de nabijheid van een ‘roofdier’, een protozoa, mooie meercellige systeempjes, die ze beschermen tegen de protozoa (afb: Jack Boswell)

De sprong van eencellig leven naar meercellige organismen zou wel eens simpelweg door toedoen van een gen (ACE2) kunnen zijn gemaakt, zo betoogde de Amerikaanse evolutiebioloog William Ratcliff onlangs op een astrobiologiecongres in Chicago (VS). Dat zou betekenen dat die geweldige sprong in complexiteit evolutionair niet zo bijzonder lastige stap zou (kunnen) zijn geweest. Dat zit nog, want die celklontering kent geen arbeidsverdeling, zoals in echte meercellige organismen. Lees verder

Microalgen ‘brouwen’ bitumen

Groen bitumen

Bitumen uit microalgen, mogelijk concurrent van de aardolievariant (foto: Algoroute)

(Micro)algen wordt een grote toekomst toegedicht als brandstof-leveranciers, maar er zijn nog wel een paar vuiltjes weg te werken vooraleer de algen een waardige én duurzame (in ieder geval vernieuwbare) vervanger kunnen worden van aardolie.  Onderzoekers van het Franse CNRS hebben samen met het bedrijf AlgoSource Technologies die ontwikkeling wat dat betreft een stukje op gang gebracht. Ze gebruikten microalgen om een soort bitumen te maken, een hoogmoleculair bestanddeel van aardolie dat gebruikt wordt in de wegenbouw (asfalt) en dakbedekking. Dat ‘groene’ bitumen schijnt qua eigenschappen nog heel aardig op de aardolievariant te lijken ook, zo gaat het verhaal.  Lees verder

Olieproducerende algen zuiveren afvalwater

Olierijke groene algen

Olierijke groene algen, hier in proefopstelling, blijken in staat lastige verontreinigingen het het afvalwater te verwijderen (afb: Rice-universiteit)

Twee vliegen in een klap, zou je zeggen: je ruimt je troep op en maakt nog brandstof ook. Onderzoekers van de Amerikaanse Rice-universiteit vonden dat olierijke algen in staat blijken meer dan 90% van de nitraten en meer dan de helft van de fosforverbindingen in afvalwater onschadelijk te maken. Tot nu toe hebben, in ieder geval Amerikaanse, afvalwaterzuiveringen geen betaalbare methode om die verontreinigingen uit het afvalwater te halen. Dat is dus dubbel uitbetalen als die schoonmakers je nog biobrandstof leveren ook.

Lees verder

Reusachtige algenzee voor de kust van Brazilië

De algenzee voor de kust van Brazilië (foto: Der Spiegel)

De algenzee voor de kust van Brazilië (foto: Der Spiegel)

Voor de kust van Brazilië drijft op het ogenblik een gigantisch algenwolk. Dat zou komen door de uitzonderlijk warme zomer in Zuid-Amerika. De wolk is zo’n 800 km lang en zorgt ook op de beroemde stranden van Rio voor groene overlast. De foto’s zijn gemaakt met de Nasa-satelliet Aqua op 19 januari. Het zou gaan om Myrionecta rubra. De alg is noch voor mens noch voor dier giftig. Volgens de Braziliaanse weerkundige Heitor Augusto Tozzi kan alleen een groot koudefront de boven het warme water staande hitte verdrijven. De temperatuur van het zeewater zou 30 graden zijn, 2,5 graden hoger dan normaal. De neerslag lag 71% beneden het gemiddelde.

Bron: Der Spiegel

Visolie van het genveld

visolieVan visolie, vooral van omega-3-vetzuren, worden allerlei mooie dingen gezegd. Het is wat lastig dat je daar eerst vis voor moet vangen en dus hebben handige gentechneuten een plant genetisch zo veranderd dat de zaadjes van die plant visolie bevatten. Mogelijk dat het als supplement aan margarine zal worden toegevoegd. Daarbij is het misschien goed te weten dat lang niet iedereen overtuigd is van de heilzame werking van visolie. Pierre Bartélémy roept in zijn blog op lemonde.fr zelfs op te kappen met visolie. Lees verder

Algenproef mislukt

Het Nederlandse chemische bedrijf Akzo Nobel heeft proef met algen in het chemiepark Delfzijl stopgezet, waarbij het de bedoeling was er achter te komen of algen geschikt zijn als grondstof voor verven of biobrandstoffen. Het bleek dat technisch gezien de algen niet ‘teleurstelden’, maar dat de kosten niet opwogen tegen de opbrengsten .
Het bedrijf zegt dat de kennis die de proef heeft opgeleverd over het gebruik van algen in verven en chemische producten zeer waardevol is. Het bedrijf verwacht in de toekomst wel algen te gaan gebruiken. Wat is dan duister want Akzo mikte wel degelijk op algen als uitgangsstof voor coatings (zie op blz 13 van dit Akzo-document).

Bron: Rtv-Noord