Huizen er beestjes in onze hersens?

Hebben de hersens een eigen microbiotoom?

Bacteriën in hersenweefsel. De donkere plek is de doorsnede van een bloedvat (afb: Roberts, Walker & Farmer)

Rosalinda Roberts van de universiteit van Alabama en medeonderzoeksters oogstten nogal wat opzien op de bijeenkomst vorig week van de Amerikaanse vereniging voor neurowetenschap met een haarscherpe foto van bacteriën in hersens. Die horen daar niet te komen. De onderzoeksters houden nog een slag om de arm. Het gaat tenslotte om een foto van hersens van een dode en het is niet helemaal uitgesloten dat die ‘beestjes’ daar daar door bevuiling van het monstermateriaal zijn terechtgekomen… Maar toch. Inmiddels wordt er al druk gespeculeerd wat dit zou kunnen betekenen voor het ontstaan van hersenziektes. Lees verder

Is de blindedarm ‘schuldig’ aan Parkinson?

De blindedarm wordt op zijn best gezien als nutteloos orgaantje. Pas als dat ontstoken raakt worden er rigoureuze maatregelen genomen en wordt het pinkgrote orgaantje verwijderd. Nieuw onderzoek zou aannemelijk hebben gemaakt dat dat nutteloze orgaantje wel eens de oorzaak van de ziekte van Parkinson zou kunnen zijn. Het blijkt dat mensen waarbij de blindedarm op jonge leeftijd is verwijderd, 20% minder kans hebben die hersenziekte te krijgen. Lees verder

‘Poeptransplantatie’ (b?)lijkt te werken

leveraandoeningenPoeptransplantaties’ lijken vruchten af te leveren. Zo zouden zowel de gezondheidstoestand als de cognitieve vaardigheden van de proefpersonen zijn verbeterd na de implantering van een geoptimaliseerde darmflora (biotoom) hadden onderzoekers vorig jaar al aannemelijk gemaakt. Een half jaar verder zijn de voordelen boven de gebruikelijke behandeling hepatische encefalopatie bij levercirrosepatiënten nog steeds merkbaar. De proef was overigens vooral bedoeld om de veiligheid van de methode te bewijzen. Een grotere moet dit goede resultaat nog bevestigen. Lees verder

Meer dan de helft van de cellen in ons lichaam zijn vreemd

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? (afb: Nature)

Je weet het natuurlijk wel, maar het is toch indrukwekkend als je daar cijfers bij hoort: minder dan de helft (43%) van de cellen in (op?) ons lichaam zijn eigen cellen. De rest is van microbiële gasten. Die spelen een wezenlijke rol bij het vermijden maar ook krijgen van ziektes en hebben zelfs invloed op onze hersens, zo lijkt het. Lees verder

Een enkele bacterie in darmflora beïnvloedt sociaal gedrag muizen

Lactobacillus reuteri en baby's

Uit Italiaans onderzoek uit 2014 bleek dat baby’s die Lactobacillus reuteri-druppels kregen minder maagdarmproblemen kregen dan een controlegroep (afb: autismspeaks.org)

Het is zo langzamerhand wel duidelijk dat onze darmflora veel meer invloed op ons en andere zoogdieren heeft dan assistentie verlenen bij de stofwisseling. Onderzoekers in de VS rond Mauro Costa-Mattioli kwamen er achter dat toevoeging van een enkele bacteriesoort aan de darmflora van muizen, de Lactobacillus reuteri-bacterie positieve effecten had op muizen met autistisch gedrag, nakomelingen van moeders die leefden op een vetrijk dieet. Lees verder

Antibiotica verdubbelt methaanuitstoot van veemest

MestkeverHet is bekend dat vee een niet onaanzienlijke bijdrage levert aan de uitstoot van broeikasgassen. Met andere woorden: koeien schijten en ruften (voornamelijk methaan/aardgas). Door gebruik van antibiotica zou die methaanproductie worden verdubbeld. Dat gebeurt niet alleen door het vee zelf, maar ook doordat de antibiotica de darmflora van mestkevers verandert. Overigens moet ik hier meteen bij vertellen dat mij niet duidelijk is of dat alleen geldt voor de methaan die uit mest ontstaat of ook het methaan dat de koe uitruft tijdens de stofwisseling. Methaan is een belangrijk broeikasgas. Lees verder

Hersenziektes te bestrijden via darmflora (?)

Poeptransplantaties

John Bienenstock (l) en Paul Forsythe denken met poeptransplantaties stress en depressies te kunnen bestrijden

Zouden neurologische aandoeningen als depressies, fobieën en stress zijn te bestrijden door veranderingen in de samenstelling van de darmflora? Twee Canadese onderzoekers denken, op basis van proeven met angstige muisjes, dat dat goed mogelijk  is. Lees verder

Darmbacteriën lijken hersenfunctie te ‘sturen’

Hersendoorsnee

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? )afb: Nature)

Dat darmbacteriën niet alleen helpen bij het verteren van voedsel is natuurlijk al een tijdje bekend. Nu lijkt het er op dat darmbacteriën directe invloed hebben op de structuur en de functie van de hersens. De beestjes lijken invloed te hebben op de vorming van de isolatielaag rond zenuwbanen, maar er lijkt meer aan de hand (te kunnen zijn). Overigens gaat het hier wel om proeven bij muizen (die je handzaam kunt doden om hun hersentjes te bekijken). Lees verder

Wat hebben onbekende micro-organismen ons te bieden?

Shewanella oneidensis-bacteriën met elektriciteit geleidende eiwitdraden

Shewanella oneidensis -bacteriën met geleidende eiwitdraden. Die vormen een elektrisch circuit om te ‘ademhalen’ (afb: Science)

Microbioom is een term die zoiets als micro-organismehuishouding betekent. Darmflora komt in de buurt, maar dan mis je toch wat. Microbioom zou je natuurlijk ook voor de uitgebreide wereld van micro-organismen kunnen lezen, de micro-wereld. Daar weten we erg weinig van. Nou hebben zo’n 50 onderzoekers op dit terrein de handen ineen geslagen en een heus microbioomconsortium (UMIC) opgericht. Meteen vliegen er allerlei modieuze en nietzeggende termen in het rond als doorbraak, medicijnen, milieubeheer en duurzame energie. Want ja, de wereld van de micro-organismen leren kennen moet natuurlijk wel wat opleveren. Wetenschap ter bevrediging van nieuwsgierigheid is zo 20ste-eeuws… Lees verder

Is een robot te sturen door bacteriehersens?

E. coli-bacterie

Een E. coli

Het is een grappig idee: een robot die gestuurd zijn worden door bacteriehersens. Onderzoekers van Virginia Tech in de VS hebben er wat aan zitten rekenen en denken dat het mogelijk is het gedrag van een robot te laten bepalen door bacteriën. Een grappig idee, maar zou het ook nuttig kunnen zijn?
Lees verder