Chemotherapie mogelijk met minder bijwerkingen

Bloedecellen bezorgen kankermedicijn

Rode bloedlichaampjes bepakt met nanodeeltjes met de giftige inhoud (afb: Wass-instituut)

Chemotherapie wordt vaak toegepast in geval van kanker, maar kent naast succes ook veel en soms ernstige bijwerkingen. Dat heeft er mee te maken dat er in feite een overdosis gegeven moet worden om op de ‘plaats delict’ effectief te zijn. Onderzoekers van, onder meer, het Amerikaanse Wyss-instituut (onderdeel van Harvard) hebben nu een methode bedacht om het gif in nanopakketjes te laten meeliften met rode bloedlichaampjes. Chemo op die manier bezorgd bij de longen zou tien keer effectiever zijn dan andere nanotechnieken, bij muisjes althans. Lees verder

Cel blijkt organel te hebben die chromosomen ‘fatsoeneert’

Nieuw organel ontdekt

P. Todd Stukenberg:…nieuw organel ontdekt… (afb: UVA)

Onderzoekers van de universiteit van Virginië hebben een organel in cellen ontdekt dat er voor zorgt dat het erfgoed bij een celdeling juist wordt gesorteerd. Dat dat orgaantje nooit eerder ontdekt is heeft te maken met de functie. Het organel ontstaat pas bij celdeling en verdwijnt daarna weer. De onderzoekers brengen dat orgaantje in verband met kanker. In kankercellen gaat er veel mis bij het ‘sorteren’ van het erfelijk materiaal. Ze hopen dat de ontdekking artsen meer inzicht geeft in de kansen van het slagen van een bepaalde therapie bij patiënten. Lees verder

Viagra lijkt goed voor al je problemen

bloedstamcellen oogsten

De voordelen van de Viagra-methode afgezet tegen die van de GCSF-methode(l) (afb: Smith-Berdan)

Ooit is Viagra begonnen als bloeddrukverlager. We weten allemaal hoe de loopbaan van dat middel zich heeft ontwikkeld. Nu blijkt Viagra, daarin lijkt het een beetje op aspirine, nog meer deugden te bezitten voor de mensheid. Het middel zou al gunstige effecten hebben vertoond bij allerlei gezondheidsproblemen. Zo zou Viagra ook kunnen helpen bloedstamcellen uit het beenmerg te winnen. Lees verder

Komt er een nieuw ‘leven’ voor Softenon?

Mechanisme misvorming door thalidomide

Thalidomide verminkt p53-eiwitten met als gevolg schade aan ledematen en gehoororgaan bij de foetussen (afb: Nature)

Thalidomide, hier beter bekend als Softenon, heeft een beruchte naam. Het middel werd in de jaren 50 gebruikt tegen ochtendmisselijkheid, maar in de jaren 60 bleek dat zwangere vrouwen die het middel gebruikten misvormde baby’s kregen en het is sedertdien van de markt verdwenen (maar inmiddels weer toegelaten). Het middel schijnt echter allerlei andere goede eigenschappen te hebben, onder meer als kankermedicijn, en Japanse en Italiaanse onderzoekers zijn eens wat nauwkeuriger gaan onderzoeken waar de ‘kink’ zit met het idee op basis van thalidomide bijwerkingsarme medicijnen te ontwikkelen. Lees verder

Een kankertherapie zonder bijwerkingen (?)

AuroLase

Het AuroLase-systeem (afb: Nanospectra Biosciences)

Kanker kan tegenwoordig vaker genezen worden dan vroeger, maar vrijwel elke behandeling heeft vervelende bijwerkingen, soms zelfs ernstige. Al tientallen jaren zijn kankerwetenschappers op zoek naar een methode die kankercellen doodt, maar de gezonde cellen laat leven. Het lijkt er nu op dat onderzoekers die gevonden hebben voor het behandelen van prostaatkanker. Het dodelijke middel is een fotothermisch proces dat zich alleen richt op door nanodeeltjes ‘gemerkte’ kankercellen. Dertien van de eerste vijftien patiënten zijn een jaar na behandeling nog kankervrij. Onderzoekers spreken van een mijlpaal, maar dat lijkt mij nog veel te vroeg… Lees verder

Microrobotjes met medicijnen ingezet tegen tumoren

Het mooiste is natuurlijk als dat prachtige afweersysteem van ons kankercellen verdelgt, maar dat gebeurt soms (?) niet en dan moeten er andere wegen gezocht worden om kanker te bestrijden. Een veelbelovende tak is de zogeheten immuuntherapie waarbij afweercellen (weer) weerbaar worden gemaakt tegen kanker. Die benadering is niet zonder gevaren. Een andere manier is om een kunstmatig ‘afweersysteem’ te creëren met behulp van (liefst van buitenaf bestuurbare) micro’robotjes’ die , bijvoorbeeld, hun dodelijke lading bij de woekercellen afleveren. Het schijnt dat onderzoekers van het Amerikaanse Caltech-instituut daar enig succes mee geboekt te hebben. Lees verder

Kunnen bacteriën helpen tegen darmkanker?

Darmflora

De diversiteit van onze darmflora is de laatste 150 jaar sterk verarmd

Darmkanker is een van de meest voorkomende kankers. Ter bestrijding van die kanker wordt vaak chemotherapie toegepast, eventueel in combinatie met probiotica en vezelrijke voeding. In labproeven met celkweken bleken bepaalde bacteriën en plantenvezels in combinatie de groei van kankercellen af te remmen. Lees verder

Honderden zwakke plekken kankercellen blootgelegd

Longkankercellen

Longkankercellen

Ik heb op deze plek wel eens geklaagd dat er bijna elke dag wel een ‘doorbraak’ op het gebied van kanker of een nieuw therapeutisch doelwit is gevonden zonder dat die vindingen al te veel hebben betekent voor resultaat van kankerbehandelingen. Dat is hoogstwaarschijnlijk sterk overdreven en (dus) ook niet helemaal terecht, maar eindelijk blijken onderzoekers zich eens met het grotere geheel te zijn gaan bezighouden. Met behulp van de CRISPR-methode hebben ze in driehonderd kankermodellen en bij dertig verschillende kankersoorten onderzocht welke genen wezenlijk zijn voor de overleving van kankercellen. Dat zijn er een hoop: duizenden. De onderzoekers gaven ook aan welke daarvan het meest in aanmerking komen als therapeutisch doelwit. Ze maakten een lijst van 600 doelwitten. Lees verder

Geen biopsie meer nodig om diagnose kanker te stellen (?)

Kanercelanalysator

De kankercelanalysator van Nagrath (afb: univ. van Michigan)

Om er achter te komen wat de aard van een gezwel is en of er uitzaaiingen dreigen/zijn wordt meestal een stukje tumorweefsel onderzocht. Het lijkt er op dat die operatieve ingreep binnen niet al te lange tijd tot het verleden zou kunnen behoren. Onderzoekers zouden een manier gevonden hebben om met behulp van een draagbaar apparaatje kankercellen uit het bloed te verzamelen. Dierproeven met honden zouden goede resultaten hebben laten zien. Lees verder

Zeewormen en kwallen ‘leveren’ kankermedicijnen

De zeeworm Eulalia viridis heeft medische kwaliteiten

De zeeworm Eulalia viridis (afb: WikiMedia Commons)

Er zijn mensen die denken dat de natuur de middelen levert om ons te weren tegen vele zo niet alle kwalen en aandoeningen. Feit is dat er regelmatig verhalen opduiken over stofjes die in de natuur voorkomen en die effect blijken te hebben bij de bestrijding van ziektes. Russische onderzoekers hebben in de Troitsabaai in de Japanse Zee weekdieren hebben gevonden die stoffen produceren met een grote antitumor- en antimicrobiële activiteit. Lees verder