Fraude frustreert China’s droom topwetenschapsland te worden

Chunyun Han de genwonderdokter was een sjoemelaar

Chunyu Han van de Hebei-universiteit werd al de Nobelprijs toegedacht

China wil in 2049 in de wereld aan de top van de wetenschap en technologie staan. Er zijn momenteel meer wetenschappers in China dan in welk ander land ook en daarbij moet nog eens worden bedacht dat er nogal wat Chinese wetenschappers in het buitenland werken (vooral de VS) en China produceert op de VS na meeste wetenschappelijke artikelen. Chinese onderzoekers blijken ook meesters te zijn in sjoemelen: sedert 2012 zijn er meer wetenschappelijke artikelen teruggetrokken dan van alle andere landen bij elkaar, zo meldt de organisatie Retraction Watch. Dat is toch wel een nare smet voor een land dat streeft naar de top van de wetenschap. Lees verder

We staan er op, op de THE-lijst! Gefeliciteerd!??

World University Rankings methodology table

De ‘weging’ van de appels en peren (afb: THE)

De nieuwe top-200 van universiteiten is weer uit. Universiteiten over de hele wereld wijzen elke keer weer trots naar hun imposante positie op die ‘imponerende’ ranglijst van Times Higher Education (THE), maar dat soort lijstjes zijn waard wat de gek er voor geeft. Toch probeert Times zo goed en zo kwaad als het kan elke keer weer naar eer en geweten een lijst op te stellen (wij, ook ik, zijn dol op lijstjes). Om met ons zelf te beginnen: Nederland komt maar liefst dertien keer in de top 200 van ’s werelds beste universiteiten (althans volgens TImes HE) voor. Vergelijk daarmee België (4), Zweden (6), Zwitserland (7) en het grote China (7). Dan doen ‘wij’ het toch lang niet slecht. Kijken we naar het Angelsaksische duo de VS en het VK (samen 87 instellingen in de lijst, ruim 43%), dan doet Nederland het vrij matig. Lees verder

Komt kwantumcommunicatie er aan?

Lancering van de Micius-satelliet

De lancering vorig jaar van de Micius-satelliet (foto: BBC)

Verstrengeling, de kwantumeigen-schap dat deeltjes tot op grote afstand aan elkaar gekoppeld zijn, is en blijft een raar fenomeen. Nu blijkt dat, als je trucs gebruikt, die verstrengeling zich niet door afstand laat beperken. Chinese onderzoekers maken melding van een succesvolle overdracht van verstrengelde atomen tussen de nabije ruimte en aarde over een afstand van 1200 km, waarbij de fotonen verstrengeld waren over een afstand van 100 km. Ze denken al aan een heel nieuw kwantuminternet. Een andere onderzoeksgroep zou vanaf de aarde kwantumtoestanden gemeten hebben op 38 000 km van onze blauwe planeet. Komt kwantumcommunicatie er aan? Lees verder

Houdt het klimaatakkoord stand?

Trump tekent 'kolendecreet' bij de EPA

Trump tekent ‘kolendecreet’ bij de EPA onder applaus van mijnwerkers (afb: der Spiegel)

Nadat Trump had aangekondigd dat Amerika het Klimaatakkoord vaarwel zegt, kwamen er van diverse kanten reacties die duidden op vastberadenheid bij de ‘achterblijvers’. China en een aantal EU-landen behoorden tot die commentatoren, maar overleg tussen deze blokken leidde niet tot een gezamenlijke verklaring. Ook het Rusland van Poetin, dat het akkoord nog niet geratificeerd heeft, twijfelt aan de haalbaarheid van het akkoord zonder de VS. Lees verder

Dieselauto’s zijn 50% viezer dan gedacht

Meting uitstoot diesel VW

Uitstoot van personenauto’s wordt op de rollenbank gemeten en niet op de weg.

Onderzoekers van de universiteiten van York (GB) en Colorado (VS) en van IASA in Wenen hebben na onderzoek van de elf belangrijkste automarkten (meer dan 80% van alle verkopen in 2015) berekend dat dieselauto’s 50% meer stofoxiden uitstoten dan werd aangenomen op basis van de officiële garagetests: 13,2 miljoen ton in plaats van 8,6 miljoen ton. Lees verder

Globalisering veroorzaakt honderdduizenden doden

Globalisering kost veel levens in China en elders

De productie van goederen voor de westerse markt in China veroorzaakt veel luchtvervuiling waardoor tienduizenden mensen in China en elders vroegtijdig sterven (afb: the Guardian)

Door vooral liberaalgezinden wordt globalisering als een positieve ontwikkeling gezien, maar die heeft ten minste één diepzwarte keerzijde: het voortijdig overlijden van duizenden mensen als gevolg van de vervuiling die het buiten de regio produceren en het heen en weer slepen van goederen met zich meebrengen. Volgens een recent onderzoek zou het gaan om minstens 700 000 slachtoffers per jaar, maar zeer waarschijnlijk meer. Lees verder

50% meer zonne-energievermogen geïnstalleerd in 2016

Nieuw zonne-energievermogen in 2016

In Europa lijkt de lust er een beetje uit (afb: SolarPower Europe)

Het vorig jaar is er 50% meer vermogen aan zonne-energie geïnstalleerd dan in 2015, vooral door toedoen van de Verenigde Staten en China: van 50 GW naar 76 GW. Wereldwijd is er nu zo’m 305 GW opgesteld, een verzesvoudiging ten opzichte van 2010, zo meldt de handelsorganisatie SolarPower Europe (pdf-bestand).
Lees verder

China aan de wereldtop met supercomputer van 1 exaflop

Sunway TaihuLight supercomputer

De huidige nr. 1: Sunway TaihuLight

Het Chinese supercomputer centrum in Tianjin plant eind 2020 een supercomputer te hebben staan met een verwerkingssnelheid van 1 exaflops (1018 drijvende-kommabewerkingen per seconde). Het land scoort al goed in de top 500 van supercomputers met een eerste en een tweede plaats. Nummer een is nu de superrekenaar Sunway TaihuLight in het rekencentrum in Wuxi. Die heeft een rekenvermogen van 93 petaflops (1 petaflops = 1015 bewerkingen per seconde. Die supercomputer is de eerste met processoren van Chinees fabrikaat. Lees verder

China’s eerste mensachtige robot Jia Jia

Jia Jia, de eerste mensachtige robot

Jia Jia ziet er net echt uit

Onderzoekers van de universiteit in het Chinese Hefei hebben de eerste mensachtige robot in elkaar geschroefd. Als je niet heel goed kijkt dat ziet robot Jia Jia er uit als een aantrekkelijke dame. Jia Jia kan een gesprekje aanknopen, kan haar gezichtsuitdrukking veranderen maar erg (kunstmatig) intelligent schijnt ze niet te zijn. Lees verder

China’s koolstofvoetafdruk groeit fors en ongelijk

Koolstofvoetafdruk

Cijfers van het Nederlandse planbureau voor leefomgeving (PbL)

Tussen 2007 en 2012 is de koolstofvoetafdruk van Chinese huishoudens met 19% gestegen. Driekwart daarvan kan worden toegeschreven aan de gestegen consumptie van de middenklasse en de rijken. De hoogste inkomensgroepen in China hebben nu een koolstofvoetafdruk die gelijk is aan de Europese. Tweederde van de Chinese bevolking blijft echter op een uiterst bescheiden niveau steken. Lees verder