Mieren als gewasbeschermers (?)

Genezende mieren

Een boommierensoort had in een appelboomgaard een gunstige uitwerking (afb: Jan Henrik Petersen)

Het lijkt er op dat mieren, onbedoeld, kunnen fungeren als gewasbeschermers. Om hun weg terug te vinden scheiden ze bepaalde stoffen af. Die stoffen blijken antibiotische eigenschappen te hebben. Onderzoekers van de universiteit van Aarhus (Den) vonden in de literatuur dat ten minste veertien plantenziektes te genezen zijn door antibiotica van mieren.
Lees verder

Stiekem legt de giraf het loodje

De giraf

De langnekpopulatie in Afrika is sterk teruggelopen sedert 1985 (afb: Wiki Commons)

Neushoorns, mensapen, olifanten en tijgers hebben een ding gemeen: ze hebben grote moeite in het wild te overleven. Oorzaken: de waanzinnige hebzucht en domheid van de mens en de landhonger van de almaar uitdijende mensheid. Nu blijkt dat ook de giraffe op de jongste rode lijst  van de IUCN staat van bedreigde diersoorten. Volgens de jongste tellingen is de giraffenpopulatie in dertig jaar met 40% afgenomen. Van de 700 voor het eerst bekeken vogelsoorten wordt 11% met uitsterven bedreigd. Het gaat niet echt goed met moeder aarde. Het slechte nieuws werd bekend gemaakt op het jongste biodiversiteitscongres in Cancun (Mex).
Lees verder

landbouw op Mars geen probleem (?)

Marslandbouw

Mars’landbouw’ (foto: NASA)

Onderzoekers rond Wieger Wamelink van de universiteit van Wageningen denken dat het mogelijk is landbouw op Mars of de maan te plegen. Ze baseren die gedachte op hun teeltproeven op maan- en Marsachtige grond. Ze zouden daarop al tien groentesoorten hebben gekweekt. Kleine probleem: de maan- en Marsgrond bevatten te veel zware metalen. Daar komen nog andere ‘probleempjes’ bij zoals de water- en kooldioxidevoorziening. Lees verder

Droogte mede oorzaak burgeroorlog Syrië

Irrigatiekanaal Syrië

Een irrigatiekanaal dat water van de Eufraat naar landbouwgebieden moet leiden.

Droogte en burgeroorlog, hebben die twee iets met elkaar uit te staan? Ja, denken onderzoekers van de Radboud-universiteit in Nijmegen. De droogte-periode van 2006 tot 2010 in Syrië heeft bijgedragen aan het begin van de gruwelijke burgeroorlog, die nu al zo’n twee jaar woedt en waarvan het eind voorlopig niet in zicht is. Volgens onderzoekster Francesca de Châtel was het niet de droogte op zich, maar het onvermogen van het regime de gevolgen van die droogte voor de bevolking binnen de perken te houden. Lees verder