Onze darmflora in kaart gebracht

Poeptransplantaties

John Bienenstock (l) en Paul Forsythe denken met poeptransplantaties stress en depressies te kunnen bestrijden

Onze darmflora heeft op veel zaken invloed, zelfs op onze hersens, maar waar die nu precies uit bestaat schijnt nooit uitputtend te zijn onderzocht. Nu hebben onderzoekers eens beter in die smurrie gekeken en met behulp van DNA-materiaal daarin zo’n tweeduizend verschillende tot nu toe nog onbekende darmbewoners aangetroffen. Overigens is die darmflora van verschillende factoren afhankelijk, onder meer het voedselpatroon, en heeft niet overal en bij iedereen dezelfde samenstelling. Lees verder

‘Poeptransplantatie’ (b?)lijkt te werken

leveraandoeningenPoeptransplantaties’ lijken vruchten af te leveren. Zo zouden zowel de gezondheidstoestand als de cognitieve vaardigheden van de proefpersonen zijn verbeterd na de implantering van een geoptimaliseerde darmflora (biotoom) hadden onderzoekers vorig jaar al aannemelijk gemaakt. Een half jaar verder zijn de voordelen boven de gebruikelijke behandeling hepatische encefalopatie bij levercirrosepatiënten nog steeds merkbaar. De proef was overigens vooral bedoeld om de veiligheid van de methode te bewijzen. Een grotere moet dit goede resultaat nog bevestigen. Lees verder

Een enkele bacterie in darmflora beïnvloedt sociaal gedrag muizen

Lactobacillus reuteri en baby's

Uit Italiaans onderzoek uit 2014 bleek dat baby’s die Lactobacillus reuteri-druppels kregen minder maagdarmproblemen kregen dan een controlegroep (afb: autismspeaks.org)

Het is zo langzamerhand wel duidelijk dat onze darmflora veel meer invloed op ons en andere zoogdieren heeft dan assistentie verlenen bij de stofwisseling. Onderzoekers in de VS rond Mauro Costa-Mattioli kwamen er achter dat toevoeging van een enkele bacteriesoort aan de darmflora van muizen, de Lactobacillus reuteri-bacterie positieve effecten had op muizen met autistisch gedrag, nakomelingen van moeders die leefden op een vetrijk dieet. Lees verder

Antibiotica verdubbelt methaanuitstoot van veemest

MestkeverHet is bekend dat vee een niet onaanzienlijke bijdrage levert aan de uitstoot van broeikasgassen. Met andere woorden: koeien schijten en ruften (voornamelijk methaan/aardgas). Door gebruik van antibiotica zou die methaanproductie worden verdubbeld. Dat gebeurt niet alleen door het vee zelf, maar ook doordat de antibiotica de darmflora van mestkevers verandert. Overigens moet ik hier meteen bij vertellen dat mij niet duidelijk is of dat alleen geldt voor de methaan die uit mest ontstaat of ook het methaan dat de koe uitruft tijdens de stofwisseling. Methaan is een belangrijk broeikasgas. Lees verder

Hersenziektes te bestrijden via darmflora (?)

Poeptransplantaties

John Bienenstock (l) en Paul Forsythe denken met poeptransplantaties stress en depressies te kunnen bestrijden

Zouden neurologische aandoeningen als depressies, fobieën en stress zijn te bestrijden door veranderingen in de samenstelling van de darmflora? Twee Canadese onderzoekers denken, op basis van proeven met angstige muisjes, dat dat goed mogelijk  is. Lees verder

Darmbacteriën lijken hersenfunctie te ‘sturen’

Hersendoorsnee

Relatie tussen darmflora en hersens

Er is een relatie tussen de darmflora en de myelinevorming rond zenuwen, maar hoe? )afb: Nature)

Dat darmbacteriën niet alleen helpen bij het verteren van voedsel is natuurlijk al een tijdje bekend. Nu lijkt het er op dat darmbacteriën directe invloed hebben op de structuur en de functie van de hersens. De beestjes lijken invloed te hebben op de vorming van de isolatielaag rond zenuwbanen, maar er lijkt meer aan de hand (te kunnen zijn). Overigens gaat het hier wel om proeven bij muizen (die je handzaam kunt doden om hun hersentjes te bekijken). Lees verder

Wat hebben onbekende micro-organismen ons te bieden?

Shewanella oneidensis-bacteriën met elektriciteit geleidende eiwitdraden

Shewanella oneidensis -bacteriën met geleidende eiwitdraden. Die vormen een elektrisch circuit om te ‘ademhalen’ (afb: Science)

Microbioom is een term die zoiets als micro-organismehuishouding betekent. Darmflora komt in de buurt, maar dan mis je toch wat. Microbioom zou je natuurlijk ook voor de uitgebreide wereld van micro-organismen kunnen lezen, de micro-wereld. Daar weten we erg weinig van. Nou hebben zo’n 50 onderzoekers op dit terrein de handen ineen geslagen en een heus microbioomconsortium (UMIC) opgericht. Meteen vliegen er allerlei modieuze en nietzeggende termen in het rond als doorbraak, medicijnen, milieubeheer en duurzame energie. Want ja, de wereld van de micro-organismen leren kennen moet natuurlijk wel wat opleveren. Wetenschap ter bevrediging van nieuwsgierigheid is zo 20ste-eeuws… Lees verder

Vet slecht voor het brein

Vet spekHet schijnt dat een te vet dieet niet alleen slecht is voor hart- en bloedvaten en voor je algehele lichamelijke conditie, maar ook voor je brein, zo hebben onderzoekers van de universiteit van Louisiana (VS) rond Annadora Bruce-Keller aannemelijk gemaakt. Ze suggereren ook dat verandering van de darmflora, door dieet of behandeling, een positief effect zou kunnen hebben op de neurologische afwijkingen. Dat zou weer een bewijs zijn dat darmflora invloed heeft op de hersens.
Lees verder

Bacteriestudies hebben vaak last van vervuiling

Vervuiling bacteriemonsters

In deze grafiek is duidelijk te zien (de kleuren geven verschillende typen bacteriën aan) dat er bij elke verdunning vervuiling optreedt. Zwart is de Salmonella-bacterie uit het oorspronkelijke monster. De proeven zijn in drie labs gedaan. Con is de samenstelling van het nulexperiment. Duidelijk is te zien dat die ‘lab-samenstelling’ gaandeweg gaat overheersen. (afb: BMC Biology)

Je kent ze ongetwijfeld wel, al die onderzoeken die melden dat die en die bacteriën in je microbioom (bacteriehuishouding) je die of die goede (of slechte) dingen ten deel laten vallen. Wantrouw ze, want het blijkt dat nogal wat bacteriestudies last hebben van vervuiling. De onderzoekers bevelen aan uiterste zorgvuldigheid te betrachten bij het gebruik van sequentietechnieken bij kleine hoeveelheden biomassa. De oplossing lijkt (mij) simpel: doe paralellel aan je experimenten een controleproef met een steriel monster. De vervuiling komt namelijk van de gebruikte extractiekits en reagentia en uit de labomgeving.
Lees verder