VN waarschuwen voor vijf onderschatte bedreigingen milieu

Elektrische auto

De elektrische auto is geen oplossing voor het klimaatprobleem

Genetische gemanipuleerde dieren, de ontdooiing van de ‘eeuwig’ bevroren gronden en de averechtse effecten van klimaatmaatregelen zijn volgens de Unep, de milieuorganisatie van de VN, onderschatte bedreigingen van het milieu, die ons op den duur zullen opbreken. Lees verder

Grote grazers zouden de Noordpool koud houden

Rendieren in de sneeuw

Rendieren in de sneeuw

Herintroductie op grote schaal van grote grazers zoals neushoorns, bizons en rendieren zouden de graslanden, bossen en toendra’s helpen beschermen tegen natuurbranden en ander onheil dat de klimaatverandering ons te bieden heeft, zo beweren onderzoekers. Ze zouden er, ik neem het met een korrel zout, zelfs voor kunnen zorgen dat de Noordpool koel zal blijven of althans minder opwarmt. Lees verder

Is de aardopwarming al niet meer te stoppen?

Natuurlijke systemen rond een kantelpunt

Allerlei natuurlijke systemen op aarde zijn gevoeliger voor aardopwarming dan gedacht. stellen de onderzoekers (afb: univ. van Stockholm)

Is het omdat we een zonnesteek hebben gekregen of moeten we echt gaan vrezen dat de aardopwarming zich niet meer laat afremmen? Het zou wel eens zo kunnen zijn dat zelfs als we de broeikasgasuitstoot kunnen terugdringen grote delen van de aarde een voor mens, dier, en plant onherbergzame broeikas zullen worden. We zouden het ‘keerpunt’ al gepasseerd kunnen zijn, vreest een groep internationale klimaatwetenschappers. Lees verder

Ingevroren wormpjes na 40 000 jaar tot leven gewekt

Rondwormpjes van 40 000 jaar

Tot leven gewekt na een ‘winterslaap’ van tienduizenden jaren

Wormpjes die meer dan 40 000 jaar waren ingevroren in de permafrost bleken, eenmaal ontdooid, weer uit hun langdurige winterslaap gehaald te kunnen worden. Die twee zouden het ontstaan van de Homo erectus nog hebben meegemaakt en uiteraard ook de wolharige mammoet. Daarmee zouden ze de oudste levende wezens op aarde zijn.
Lees verder

Russen waarschuwen voor grote methaanuitstoot op Noordpool

De Russische Swerus-3-expeditie in het Noordpoolgebied

De Russische Swerus-3-expeditie in het Noordpoolgebied (afb: TU van Tomsk)

De aardopwarming leidt niet alleen tot het verdwijnen van gletstjers en ijs van beide polen, maar ook tot ontdooiing van gigantische oppervlakken permanent bevroren bodem (permafrost). Dat leidt weer tot het vrijkomen van het broeikasgas methaan, dat vervolgens ontsnapt naar de atmosfeer. Onderzoekers van de universiteit van Tomsk (Ru) ontdekten dat de afbraak van de onderzeese permafrost de afgelopen 30 jaar veel groter is geweest dan tot nu toe aangenomen. In hun opinie zou dan ook het klimaatmodel (de modellen) van het klimaatforum van de VN moeten worden aangepast. Lees verder

Dooi permafrost ontketent extreem broeikasgas lachgas

Meting lachgasuitstoot bij dooiend permafrost

Onderzoekers aan het werk in Fins Lapland (afb: Carolina Voigt)

Lachgas, distikstofoxide (N2O), wordt gebruikt als verdovings- maar ook als genotsmiddel. Lachgas is ook een heftig broeikasgas met een 300 keer hogere opwarmingspo-tentie dan kooldioxide. Door de aardopwarming dooien steeds grotere delen van de ooit ‘permanent’ bevroren bodem (permafrost). Daardoor schijnt niet alleen de (ook) broeikasgassen methaan en kooldioxide vrij te komen, maar ook lachgas. Volgens onderzoekers heeft dat verstrekkende gevolgen voor de aardopwarming. Lees verder

Smeltend ijs zou ons biljoenen euro’s gaan kosten

Omvang Noordpoolijs op 10 september 2016

De omvang van het Noordpoolijs op 10 september 2016. De gele lijn is het gemiddelde sinds het begin van de satellietwaarnemingen in 1981 tot 2010 (afb: NSIDC)

Het Noordpoolgebied warmt dubbel zo snel op als elders op aarde en verandert daardoor drastisch. Volgens recent onderzoek gaat het smelten van het Noordpoolijs en de permafrost de mens tot het eind van deze eeuw biljoenen euro’s kosten, mogelijk zelfs 90 biljoen. De geringe voordelen, nieuwe scheepvaartroutes en makkelijker toegang tot fossiele bronnen, wegen daar volgens de rond negentig onderzoekers niet tegen op. Lees verder

“Dooi permafrost te stoppen met ambitieuze klimaataanpak”

Permafrostgebieden rond de Noordpool

Permafrostgebieden rond de Noordpool

Volgens onderzoekers van, onder meer, de Engelse universiteiten van Leeds en Exeter zouden bijna viermiljoen km2 bevroren grond verloren gaan voor elke graad aardopwarming, een gebied zo groot als India. Volgens hen zou er 20% meer ‘permanent’ bevroren bodem ontdooien dan tot nu toe wordt aangenomen. Daardoor komen grote hoeveelheden methaan vrij, een heftig broeikasgas. Ze stellen echter ook dat een ambitieuze aanpak van de oorzaken van de klimaatverandering het verlies van grote delen permafrost zou kunnen beperken.

Lees verder

Obama maakt zich druk om klimaat, maar laat Shell boren

Micro-organismen als klimaatbedervers

Micro-organismen in de dooiende permafrost poken het klimaat op

De Amerikaanse president Barrack Obama lijkt een nieuw speeltje te hebben: het klimaat. De laatste tijd spreekt hij regelmatig zijn zorgen uit over de toekomst van de aarde, maar In een vloeiende beweging heeft Shell van zijn regering toestemming gekregen om in het arctische gebied te boren naar olie- en gas. Rijm dat maar eens met elkaar. Lees verder

Micro-organismen poken aardklimaat op

Micro-organismen als klimaatbedervers

Micro-organismen in het dooiende permafrost poken het klimaat op

Zelfs de microscopisch kleine levende wereld helpt mee het aardklimaat op te poken. Tenminste, als het klopt wat Mette Svenning met haar medeonderzoekers van de Noorse universiteit in Tromsø hebben ontdekt. De stijgende temperatuur in het voormalige arctische en subarctische gebied wekt een forse populatie aan micro-organismen tot leven en die beestjes produceren, onder meer, methaan, een veel sterker (maar ook veel korter ‘levend’) broeikasgas dan kooldioxide. Dat is een even grote bedreiging van het aardklimaat als de totale ontbossing van de wereld, denken de Noorse onderzoekers. Lees verder