Komt er een internationale ethiekcommissie voor ki?

'Slimme' brillen met gezichtsherkenining voor de politie in China

De politie in China heeft al heel wat mensen gesnapt dankzij hun ‘slimme’ brillen met gezichtsherkenning (afb: New Scientist)

Frankrijk en Canada zijn bezig met het oprichten van een internationale commissie die zich zou moeten bezighouden met de ethische kanten van kunstmatige intelligentie. Die commissie zou onafhankelijk haar werk moeten kunnen doen. Dat is een mooi streven, maar zou dat iets veranderen aan de ontwikkeling van ki?  Ki heeft nogal wat duistere kanten zoals de hand- en spandiensten die die technologie levert aan de Chinese dictatuur. Lees verder

We vreten de aarde op

Veetteelt in Brazilië

De ecologische voetafdruk van veeteelt is buiten alle proporties. Hier een voorbeeld daarvan uit Brazilië (afb: Greenpeace)

Terwijl het gros van de landen in de wereld weinig haast maakt met maatregelen om de klimaatverandering binnen redelijke grenzen te houden worden de berichten over onze nabije toekomst er niet vrolijker op. In een nieuw rapport van het VN-klimaatforum wordt de alarmklok geluid. Het verminderen van het gebruik van fossiele brandstoffen is niet genoeg om een desastreuze aardopwarming te voorkomen. We zullen minder verkwistend met het land moeten omgaan en ons voedingspatroon moeten wijzigen. Ondertussen dreigt voor een kwart van de wereldbevolking een drinkwatertekort. Lees verder

Klimaatoplossing: heel veel bomen planten

Bebossing aarde

Er kunnen nog zo’n biljoen bomen bij op aarde… (afb: Bastin et.al.)

Het lijkt een beetje op een gotspe als je net gelezen hebt dat in het land van Bolsonaro (Brazilië) de houtkap weer stevig is toegenomen, maar ik gooi ‘m er toch maar even in. Als we nu eens een miljard hectaren (10 miljoen km²; ongeveer het oppervlak van China) beplanten met bos dan zou tweederde van de 300 miljard ton kooldioxide die de mensheid sedert de negentiende eeuw in de atmosfeer heeft verspreid kunnen worden vastgelegd. Misschien blijft de aardopwarming dan nog binnen redelijke grenzen (1,5°C). Even een klusje. Lees verder

VS, Rusland Koeweit en Saoedi-Arabië liggen dwars op klimaattop

Kolencentrales en windmolens

Kolencentrales en windmolens bij het Duitse Jackerath, vlak bij de Nederlandse grens (afb: ABC News)

Het was te verwachten dat Trump en andere fossiele regeringsleiders dwars zouden gaan liggen op de klimaattop in kolenland Polen. Het leek een woordenspel, maar het had natuurlijk alles te maken met de weerzin van het viertal landen tegen de in Parijs voorgestelde klimaatmaatregelen. Steen des aanstoots was het rapport dat het VN-klimaatforum onlangs heeft uitgebracht en waarin wordt gesteld dat, willen we de in Parijs afgesproken doelen nog halen, we spoorslags aan het werk zullen moeten om de broeikasgasuitstoot zo snel mogelijk terug te dringen (en meer dan dat). Het viertal wilde slechts kennisnemen waar aanvaarden (‘verwelkomen’) natuurlijk meer op zijn plaats lijkt. Lees verder

Doemscenario’s Zuidpool ‘niet aannemelijk’

Amundsenzee

De Amundsenzee op de Zuidpool

Onderzoekers  rond Catherine Ritz van de universiteit van Grenoble (F) denken dat de bijdrage van smeltend ijs aan de zeepspiegelstijging deze eeuw beduidend zal zijn, maar ze verwachten niet dat de doemscenario’s zullen uitkomen. Zij komen uit bij een stijging van 10 cm in 2100 bij een matige tot hoge toename van broeikasgassen in de atmosfeer. Een stijging van 30 cm of meer geven ze een kans van een op de twintig. Let wel, we hebben het alleen over de bijdrage van de Zuidpool. De voorspellingen zouden stevig leunen op satellietwaarnemingen. Lees verder