‘Hersenvenster’ voor tweede taal tot volwassenheid open

Zittende basisischoolleerlingen

Dat zo vroeg mogelijk met Engels beginnen beter is voor de taalverwerving is een mythe blijkt uit Amerikaans onderzoek.

Onderzoek onder 700 000 mensen die Engels als tweede taal leerden heeft aangetoond dat het gemak waarmee die wordt aangeleerd zeker voortduurt tot aan de volwassenheid. Lang is gedacht dat jonge kinderen makkelijker een tweede (of derde enz.) taal aanleren, maar er is nooit bepaald wanneer dat vermogen zou afnemen. Nu hebben Amerikaanse onderzoekers vastgesteld dat het ‘hersenvenster’ voor het aanleren van een vreemde taal zeker tot iemands zeventiende, achttiende jaar volledig open staat.
Lees verder

“Armoedige rol Google bij ki is alarmerend”

Overheersing Google van kunstmatige intelligentie

Google dreigt het onderzoek op het gebied van ki te gaan overheersen (afb: Google)

In de Britse krant the Guardian staat een brief van Sheila Hayman van het medialab van het MIT in Cambridge (VS). Ze maakt zich bezorgd om de overheersing van Google op het terrein van de kunstmatige intelligentie. Hayman vindt dat de webgigant een nogal armoedige opvatting heeft over ki. Wat meer is, Google lijkt ook het ki-onderzoek aan de universiteiten te gaan overheersen. Zo geeft Google DeepMind ki-‘colleges’ op de universiteiten van Californië en Oxford (Eng) bleek uit het Guardian-artikel waarop ze reageert. Lees verder

We staan er op, op de THE-lijst! Gefeliciteerd!??

World University Rankings methodology table

De ‘weging’ van de appels en peren (afb: THE)

De nieuwe top-200 van universiteiten is weer uit. Universiteiten over de hele wereld wijzen elke keer weer trots naar hun imposante positie op die ‘imponerende’ ranglijst van Times Higher Education (THE), maar dat soort lijstjes zijn waard wat de gek er voor geeft. Toch probeert Times zo goed en zo kwaad als het kan elke keer weer naar eer en geweten een lijst op te stellen (wij, ook ik, zijn dol op lijstjes). Om met ons zelf te beginnen: Nederland komt maar liefst dertien keer in de top 200 van ’s werelds beste universiteiten (althans volgens TImes HE) voor. Vergelijk daarmee België (4), Zweden (6), Zwitserland (7) en het grote China (7). Dan doen ‘wij’ het toch lang niet slecht. Kijken we naar het Angelsaksische duo de VS en het VK (samen 87 instellingen in de lijst, ruim 43%), dan doet Nederland het vrij matig. Lees verder

Wetenschap is ook maar een mening (?)

Mars voor wetenschapAch, er worden altijd mooie dingen verteld over wetenschap en de zoektocht(en) naar de waarheid, maar daar valt wel het een en ander op af te dingen. Het wetenschapsbedrijf zou een ‘zelfreinigend vermogen’ hebben, maar dat zelfreinigende laat het nogal eens af weten. Hoeveel regelrechte en halfslachtige pogingen tot fraude worden er niet met de mantel der ‘liefde’ bedekt? Hoe vaak wordt er niet, al of niet  bewust, geknoeid met onderzoekuitkomsten? Wetenschappers met theorieën die afwijken van de gangbare hebben het vaak moeilijk in de wetenschap. En dan al dat onderzoek dat niet gerepliceerd kan worden.  Wetenschap is, idealiter, natuurlijk niet ook maar een mening, maar wetenschappers zijn mensen en mensen hebben meningen… We kunnen er niet op vertrouwen dat wetenschappelijke tijdschriften de wetenschappelijke waarheid vertelt, zegt aardwetenschapper Julian Kirchherr van de universiteit van Utrecht in de Engelse krant the Guardian. Lees verder

Geen enkel bewijs dat hersenstimulering helpt

Elektrische hersenstimulator

Een transcraniële elektrische hersenstimulator van Neuroconn (afb: Neuroconn)

Hersenstimulering met behulp van stroompjes door de schedel mag zich in een groeiende populariteit verheugen, maar nieuw onderzoek zou aannemelijk hebben gemaakt dat die weinig tot niets bijdraagt aan de hersenfunctionaliteit.
Lees verder

Hoe vroeger Engels hoe beter is nog onbewezen

Zittende basisischoolleerlingen

Dat zo vroeg mogelijk met Engels beginnen beter is voor de taalverwerving is (voorlopig nog) een mythe …

Ik herinner me ooit eens een een verhaaltje gelezen te hebben over een Amerikaan in Italië. Toen hij tegenover een winkelier in het Italiaans schutterde, nam zijn zoontje het geërgerd van zijn stuntelige vader over, in vloeiend Italiaans, wel te verstaan. Het gezin verhuisde naar de VS en een paar jaar later zou het Italiaans van het zoontje geheel verdwenen zijn, zo ging het verhaal. Al jaren wordt ook in Nederland beweerd dat het zo vroeg mogelijk aanleren van een tweede taal beter voor de taalverwerving zou zijn, dan als die taal pas later zou worden onderwezen. Dat blijkt een mythe, zeggen de onderzoekers. Nu schijnt daar Duits onderzoek naar gedaan te zijn en de uitkomst daarvan kan die stelling niet bevestigen: middelbareschoolleerlingen die Engels kregen vanaf de eerste klas basisschool deden het zeven jaar later slechter in de toets dan leerlingen die Engels kregen vanaf de derde klas basisschool. Lees verder

Taalvaardigheid eerstejaars belabberd

Studenten in collegebankHogescholen en universiteiten zijn ontevreden over het taalniveau van hun eerstejaarsstudenten, blijkt uit navraag van het AD-. Veel hogeronderwijs-instellingen hebben aan het begin van het studiejaar hun eerstejaars een taaltoets laten maken. Hieruit is gebleken dat bij een groot percentage studenten de taalvaardigheid onder de maat is. Lees verder

Leerlingen tweetalige basisscholen scoren minder

Jésus Carro over tweetalig basisonderwijs in Spanje

Jésus Carro van U3M

Ik geef onmiddellijk toe dat onderzoeken waar ingewikkelde organismes zoals de mens het onderzoeksonderwerp zijn, met de nodige korrels zout genomen moeten worden. Vaak wordt gezegd dat tweetaligheid goed is voor de ontwikkeling van je intellectuele vermogens, maar onderzoek daarnaar wijst alle kanten op. Nu krijg ik weer een persbericht onder ogen dat tweetalig opgevoede basisschoolleerlingen in Madrid (Engels/Spaans), gemiddeld slechter presteren bij de eindtoets in vakken die ze in de vreemde taal hebben gekregen. Lees verder

Ranglijst ‘beste’ universiteiten volslagen ondeugdelijk

Nian Cai Liu, universiteiten-top 500

Nian Cai Liu: van de lijst: …geen verstand van bibliometrie..

Er zijn er meer, zoals die van de Times Higher Education, maar die van Sjanghai wordt minstens zo veel geciteerd voor borstklopperij. Die ranglijst werd voor het eerst opgesteld in 2003 door de Jiaotong-universiteit in Sjanghai en rangschikt jaarlijks de 500 ‘beste’ universiteiten. Volgens de Franse krant Le Monde klopt er van die ranglijst geen bal, omdat criteria waarmee die gemaakt wordt niet deugen. Drie Franse onderzoekers noemde het klassement in 2009 een ranglijst zonder enige waarde. Lees verder

Mensen blijven evolueren (toch?)

Econoom Jonathan Beauchamp over de evolutie van de mens

Econoom Jonathan Beauchamp

Het lijkt er op dat mensen, of althans Amerikanen, nog steeds onderhevig zijn aan een evolutionaire ontwikkeling, denkt ‘genetisch econoom’ Jonathan Beauchamp van de Harvard-universiteit. Hij komt tot die conclusie na bestudering van een Amerikaanse databank met gegevens van 20 000 mensen, ook genetische. De evolutie van de mens zou volgens Beauchamp te zien zijn in het kindertal van hoger en lager opgeleiden. De laag opgeleide heeft de toekomst! Tja.  Lees verder