Weer een nieuwe vorm van koolstof ontdekt (?)

Golfgrafeen

Golfgrafeen of adamantia lijkt een nieuwe verschijningsvorm van koolstof (afb: Joël Thierrin)

Koolstof blijft verbazen. We kennen dat element in de vorm van het hardste materiaal dat er bestaat (diamant) maar ook in de ultrazachte, ‘glijdende’ vorm (grafiet). Later kwamen daar de buckyballen (fullerenen) en grafeen bij. Nu schijnt er bij toeval een nieuwe verschijningsvorm van koolstof te zijn ontdekt dat harder is dan roestvast staal, bijna even geleidend en spiegelt als een gepolijste aluminium spiegel. Daarnaast is het nieuwe ‘grafeen’ nog (ferro)magnetisch ook tot 125°C. Onderzoekers denken aan lichtgewichtdeklagen, medische en elektronische producten of zelfs zonnecellen. Lees verder

Het wordt wel wat met die organische zonnecellen

Organische zonnecellenZo lees je er maanden niks over, zo zie je twee dagen achter elkaar een interessant bericht over organische zonnecellen. Gister meldde de universiteit van Michigan dat ze uiterst stabiele organische zonnecellen hebben gemaakt, tot nu toe was stabiliteit een zwak punt, vandaag lees ik dat onderzoekers van de universiteit van Warwick (GB) organische zonnecellen op de rand van marktintroductie hebben gebracht. Ze ontdekten dat maar een klein deel van het elektrodeoppervlak elektrisch geleidend hoeft te zijn om toch volledig functioneel te zijn. Dat opent de mogelijkheid een hele reeks composietmaterialen te gebruiken en dat kan weer goed zijn voor het rendement en voor de kostprijs van organische zonnecellen. Lees verder

Stabiele organische zonnecellen ontwikkeld (?)

Organische zonnecel

Een organische zonnecel heeft voordelen boven een zonnecel van silicium

Organische zonnecellen staan op het punt om de markt te betreden, maar voordat dat zover is moet toch nog wel even een minpuntje worden weggewerkt. Organische zonnecellen hebben een zeer beperkte levensduur van maar een paar jaar. Nu denken onderzoekers van de universiteit van Michigan in Ann Arbor de oplossing gevonden te hebben op stabiele organische zonnecellen te maken. Lees verder

Klimaatverandering slecht voor rendement zonnecellen

Daling rendement zonncellen door aardopwarming

Het effect van een aardopwarming met 1,8°C op het rendement van zonnecellen (afb: MIT)

Zonne-energie, vooral de fotovoltaïsche, wordt gezien als adekwaat middel tegen de aardopwarming, maar juist die steeds hogere temperaturen op aarde drukken het rendement van zonnecellen. Lees verder

Drijvende methanolfabrieken slurpen kooldioxide

Drijvende methanolfabriek

Het schema van de voorgestelde zonnemethanolfabriek (afb: PNAS)

Al vaker zijn (ook in de blog) ideeën voorgesteld om kooldioxide om te zetten in nuttige grondstoffen. Klein probleem is dat de omzetting energetisch niet altijd even zinvol is (voor die omzetting heb je energie nodig), maar dit onderhavige idee sprak me wel aan. Zet installaties neer op drijvende eilanden die methanol maken uit kooldioxide en water. De energie voor die reactie komt van zonnecellen. Dat is een ideetje van onderzoekers in Zwitserland (o.m. EMPA) en Noorwegen. Dat is ook leuk aangezien je momenteel niet veel hebt aan zonnepanelen op zee. Lees verder

Energy Observer: een elektrisch aangedreven ‘zeilboot’

De nieuwe zeilen

De voordelen van oceanwings voorgsteld door de (Franse) maker (afb:vplp.fr)

Schepen zijn nuttige maar vieze transportmiddelen die niet bepaald ‘fijnzinnige’ brandstoffen verstoken. In de loop der jaren zijn er wel wat ontwerpen verschenen van boten die zich duurzaam verplaatsen (zeilschepen, bijvoorbeeld, maar die hebben weer andere nadelen), maar voor zover ik het kan zien hebben die nog geen vervolg gekregen. In april lag er in de Amsterdamse haven een boot die vaart op windkracht maar ook op zonne-energie en daarbij meteen brandstof aanmaakt (waterstof), de Energy Observer. Of die moderne zeilboot school zal maken valt nog te bezien, opmerkelijk is die wel.
Lees verder

Valt er energie te peuren uit infraroodstraling?

Infraroodsensoren

Infraroodsensoren

Er worden allerlei ideeën bedacht om ergens energie uit te peuren, waarom zou dat niet lukken met zonnecellen die infraroodstraling (= warmtestraling) omzetten in elektrische energie? Dat is tenminste het idee van onderzoekers van de Standforduniversiteit rond Shanhui Fan. Lees verder

Coffeïne maakt perovskietzonnecellen duurzamer

Coffeïne als perovskietverbeteraar

Coffeïne heeft een structuur (met name de twee carboxylgroepen: =O) die de vorming van perovskietkristallen verbetert (afb: WikiMedia Commons)

Ach ja, ik heb het hier al vaker geroepen dat de toekomst voor de zonnecellen de perovskietcellen zijn, maar het lijkt er op dat perovskietcellen kasplantjes zijn. Altijd ziek, zwak of misselijk. Ze kunnen niet echt goed tegen hitte en vocht en ook eigenlijk niet goed tegen ultraviolet en dat is een tikje problematisch op een zomers dak. Nu schijnt coffeïne (ja, dat pepmiddel in de koffie) te helpen. Lees verder

Zonnecellen effectiever op grotere hoogte

zonnecelOp grotere hoogte leveren zonnecellen meer rendement op. Dat heeft te maken met minder storende wolken en extra reflectie van sneeuw, zo hebben Zwitserse onderzoekers uitgezocht. Wat die hooggelegen zonneparken voor een effect op het milieu hebben, hebben de onderzoekers niet bekeken. Lees verder

Zonnecellen in 2017 goed voor eenderde nieuwe opwekcapaciteit

Zonnecellen en zonVoor het achtste opeenvolgende jaar zijn zonnecellen ‘lijstaanvoerder’ bij nieuwe investeringen in duurzame energie, aldus een nieuw jaaroverzicht. De 140 miljard euro die wereldwijd in 2017 werd geïnvesteerd in zonne-energie maakte bijna 60% uit van alle investeringen in vernieuwbare energie. Nieuw zonnecelvermogen (100 GW) zou het vorig jaar ruim eenderde (35%) hebben uitgemaakt van alle nieuwe opwekcapaciteit. Ten opzichte van 2016 stegen de investeringen met 18%. Lees verder